Lo que necesita saber sobre los fibromas

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Los fibromas son tumores no cancerosos que crecen dentro y alrededor del útero. Le pasan a todo tipo de mujeres. Pero son especialmente comunes en las mujeres negras, que sufren de fibromas dos o tres veces más a menudo que las mujeres blancas.

Una de las cosas frustrantes de los fibromas es que todavía no sabemos exactamente qué los causa. Pero proyectos de investigación como el Estudio de la salud de las mujeres negras, que ha seguido a 59.000 mujeres negras desde 1995, nos están dando pistas sobre por qué las mujeres negras padecen algunas afecciones con más frecuencia que otras. En el boletín reciente que resume 20 años de investigación , los fibromas uterinos eran la tercera condición más común, detrás de la presión arterial alta y la obesidad.

Un problema para todas las mujeres

Una de cada cinco mujeres tendrá que lidiar con los fibromas en algún momento. Hay algunos factores de riesgo bien conocidos:

Estar en edad fértil, especialmente entre 30 y 40
Ser negro, especialmente con más ascendencia africana
Tener un pariente cercano con fibromas
Ser obeso

A veces, los fibromas se quedan pequeños como pequeños guijarros y las mujeres no saben que están ahí. Pero cuando aumentan de tamaño, a veces tan grandes como una toranja, los fibromas pueden causar dolor durante las relaciones sexuales, períodos abundantes que pueden provocar anemia o malestar y micción frecuente porque presionan la vejiga. He tenido amigos y familiares que no sabían que tenían fibromas hasta que quedaron embarazadas. Una de ellas tuvo que someterse a una cesárea porque los fibromas crecieron tanto que el bebé no pudo atravesar el canal vaginal, aunque esto es poco común.

Si tiene síntomas, el primer paso es una ecografía transvaginal para observar el tamaño y la forma del útero. Los fibromas pueden crecer fuera del útero o dentro de la cavidad uterina donde causan sangrado abundante. Otros crecen entre los músculos y pueden distorsionar el útero y causar dolor si presionan otros órganos.

El siguiente paso depende del tamaño de los fibromas. Si son muy pequeños, podemos monitorearlos periódicamente. Si una mujer tiene 40 o 50 años, podríamos esperar y observar, ya que los fibromas generalmente se encogen durante la menopausia.

Si son grandes y causan síntomas de sangrado, generalmente intentamos ajustar las hormonas del paciente para disminuir el sangrado. Si eso no funciona, podemos explorar otras opciones.

La buena noticia es que hoy en día existen muchas alternativas a la histerectomía, que a menudo era la forma tradicional de tratar los fibromas. Muchas de las mujeres de mi propia familia se sometieron a histerectomías debido a los fibromas. En el pasado, a las mujeres se les decía que no necesitaban su útero si no planeaban tener más hijos. Pero quitar el útero deja un espacio. Esto puede permitir que otros órganos se muevan y provocar otros problemas, como incontinencia urinaria.

Beverly Johnson, la primera modelo negra en aparecer en la portada de Vogue, ha escrito sobre su debilitante lucha con los fibromas a los 40 años. Terminó teniendo una histerectomía total, que puede implicar la extirpación de los ovarios y las trompas de Falopio también. No se dio cuenta de que entraría en la menopausia como resultado. Ahora está ayudando a educar a otras mujeres sobre la variedad de otras opciones de tratamiento.

Opciones modernas para tratar los fibromas

En estos días, la mayoría de los médicos quieren dejar el útero y los ovarios en su lugar y encontrar una manera de encoger o extirpar los fibromas.

Una de las formas más comunes de hacer esto es mediante la embolización, es decir, cortar el suministro de sangre a los fibromas individuales o a todo el útero. Esto hace que los fibromas se encojan o, en algunos casos, desaparezcan. Pero la embolización de la arteria uterina es riesgosa si está pensando en tener un bebé, ya que podría afectar su capacidad para quedar embarazada.

La siguiente opción es la extirpación quirúrgica de los fibromas en un procedimiento llamado miomectomía. En algunos casos, se puede realizar por vía laparoscópica con robots y estos extraen los fibromas mediante pequeñas incisiones. Pero dependiendo de dónde estén los tumores, es posible que los médicos tengan que realizar un procedimiento abierto para extirpar quirúrgicamente los tumores del útero; este fue el tipo de cirugía que tuve. Se necesitan unas seis semanas para recuperarse de esta importante cirugía abdominal.

La acupuntura se puede utilizar junto con la medicina y los tratamientos tradicionales.

Muchos acupunturistas usan una combinación de hierbas chinas y acupuntura para ayudar a restablecer el equilibrio hormonal para que los flujos menstruales vuelvan a la normalidad, disminuyan el tamaño de los fibromas y disminuyan el dolor y el sangrado relacionados.

Reducir el riesgo de fibromas

Incluso después de la cirugía, los fibromas pueden reaparecer, por lo que es importante hacer todo lo posible para prevenir una recurrencia. Los investigadores muestran opciones de estilo de vida que aumentan o reducen su riesgo relativo.

Un estudio canadiense de 1999 encontró que comer más carne roja como la carne de res y el jamón aumentaba el riesgo de fibromas. El mismo estudio encontró que comer más verduras, frutas y pescado redujo el riesgo de fibromas. Y las mujeres negras que comían cuatro o más porciones de productos lácteos al día tenían un riesgo 30 por ciento menor de desarrollar fibromas, según los datos del Estudio de salud de las mujeres negras informados en 2009. Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston creen que el calcio puede ayudar a proteger contra fibromas.


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