Las vitaminas B pueden mejorar los síntomas de la esquizofrenia

Alimentos - vitaminas y minerales

La suplementación con vitamina B12 y ácido fólico puede reducir los síntomas negativos en algunos pacientes con esquizofrenia, según un estudio reciente.

La esquizofrenia es un trastorno cerebral que hace que los pacientes experimenten delirios y alucinaciones durante más de seis meses. Los delirios ocurren cuando los pacientes pierden el contacto con la realidad.

Los síntomas comunes de la esquizofrenia incluyen aislamiento social, ansiedad intensa, sensación de irrealidad, pérdida del apetito, pérdida de la higiene, dificultad para procesar información, mala memoria, estado de ánimo deprimido y sensación de estar controlado por fuerzas externas.

El comportamiento de los pacientes esquizofrénicos varía ampliamente. En los hombres, los síntomas de la esquizofrenia generalmente se desarrollan cuando los pacientes son adolescentes o 20 años. Las mujeres suelen desarrollar el trastorno cuando tienen entre 20 y 30 años.

Beneficios para aquellos con niveles bajos de folato

En un pequeño estudio reciente , los investigadores asignaron al azar a 140 hombres y mujeres con esquizofrenia de tres centros de salud mental para recibir suplementos orales que contienen dos miligramos de ácido fólico y 400 microgramos de vitamina B12 o placebo al día durante 16 semanas.

Los investigadores encontraron que, en general, faltaban beneficios significativos del ácido fólico y la vitamina B12 en comparación con el grupo de placebo.

Sin embargo, al observar a aquellos con un problema genético específico, una variante de bajo funcionamiento en el gen MTHFR que afecta el metabolismo del folato, los participantes del grupo del suplemento vieron mejoras significativas en los síntomas de la esquizofrenia difíciles de tratar, como abstinencia y apatía, especialmente si sus niveles de folato en sangre eran bajos para empezar.

Folato: una pieza del rompecabezas

El folato y el ácido fólico pertenecen a la «familia» de nutrientes de la vitamina B. El folato se encuentra naturalmente en los alimentos y el ácido fólico es la forma sintética de esta vitamina. El ácido fólico se tolera bien en las cantidades que se encuentran en los alimentos y suplementos enriquecidos.

Investigaciones anteriores han demostrado que la deficiencia de folato es uno de los factores de riesgo de la esquizofrenia , y pequeños estudios realizados en poblaciones con deficiencia de folato han encontrado mejoras sintomáticas con la suplementación (para una revisión sobre factores dietéticos y esquizofrenia, consulte este artículo ).

Los autores del estudio actual concluyeron que la suplementación con ácido fólico y vitamina B12 puede ser beneficiosa para algunos pacientes con esquizofrenia, lo que respalda la opinión de que un enfoque personalizado del tratamiento basado en variaciones genéticas puede ser beneficioso.

«Sin embargo, incluso los pequeños efectos de la suplementación con folato y vitamina B12 podrían ser clínicamente significativos, dada la discapacidad asociada con los síntomas negativos, la falta de tratamientos disponibles y los efectos adversos aparentes mínimos de la suplementación con vitaminas», observaron los investigadores.


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