Las vitaminas B protegen contra la contaminación del aire

vitaminas B

Las vitaminas B, como el ácido fólico y las vitaminas B6 y B12, pueden desempeñar un papel importante en la reducción del daño genético causado por la contaminación del aire.

Específicamente, las vitaminas trabajaron para proteger el epigenoma, la multitud de compuestos químicos que llevan instrucciones sobre cómo deberían funcionar nuestros diversos genes. El epigenoma responde dinámicamente al medio ambiente. La alteración del epigenoma puede provocar problemas como enfermedades cardíacas, enfermedades autoinmunes y neurológicas y cáncer.

El pequeño ensayo controlado con placebo reclutó a 10 personas, de entre 18 y 60 años, del campus de la Universidad de Toronto y sus alrededores. Todos los participantes debían ser no fumadores sanos y no tomar ningún medicamento o suplemento vitamínico.

El juicio tuvo tres fases. Los voluntarios se expusieron inicialmente a aire limpio y se les dio un placebo para comprobar sus respuestas iniciales.

Luego, el grupo tomó otro placebo durante cuatro semanas antes de exponerse al aire muy contaminado del centro de Toronto, donde se estima que pasan 1,000 autos cada hora. El aire contaminado se entregó a los voluntarios a través de una mascarilla facial «tipo oxígeno».

En la tercera fase, los voluntarios volvieron a estar expuestos a la contaminación, pero con cada voluntario también tomaron un suplemento de vitamina B al día, compuesto por 2,5 mg de ácido fólico, 50 mg de vitamina B6 y 1 mg de vitamina B12.

Luego se recolectaron muestras de sangre y se analizaron los niveles de vitamina B, así como los marcadores de inflamación.

Protección para el corazón

Los resultados publicados en Proceedings of the National Academy of Sciences, mostraron que la suplementación con vitamina B disminuyó, en un 28-76%, los efectos agudos de las partículas diminutas llamadas PM2.5, uno de los contaminantes del aire más prominentes, en la disfunción autónoma cardíaca (cuyos síntomas incluyen mareos y desmayos al ponerse de pie, así como una baja variabilidad de la frecuencia cardíaca) y marcadores inflamatorios.

Los resultados del estudio sugieren que la suplementación podría ser una intervención preventiva útil, dijo la investigadora principal Andrea Baccarelli, MD, PhD, de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York.

«Debido al papel central de las modificaciones epigenéticas en la mediación de los efectos ambientales, nuestros hallazgos muy posiblemente podrían extenderse a otros tóxicos y enfermedades ambientales».

“Si bien el control y la regulación de las emisiones es la columna vertebral de la prevención, las altas exposiciones son, desafortunadamente, la regla todavía en muchas megaciudades en todo el mundo. Como individuos, tenemos opciones limitadas para protegernos contra la contaminación del aire”, dijo.

Pidió estudios futuros, especialmente en áreas muy contaminadas, para validar los hallazgos y desarrollar intervenciones preventivas que utilicen vitaminas B para contener los efectos sobre la salud de la contaminación del aire.


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