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Las setas ayudan a combatir el envejecimiento prematuro

    Setas, champiñones, hongos

    Los hongos pueden contener cantidades inusualmente altas de dos antioxidantes que podrían ayudar a combatir el envejecimiento y reforzar la salud, según un nuevo estudio

    En un estudio, los investigadores encontraron que los hongos tienen altas cantidades de ergotioneína y glutatión, ambos antioxidantes importantes, dijo Robert Beelman, profesor emérito de ciencia alimentaria y director del Centro Estatal de Pensilvania para Productos de Plantas y Hongos para la Salud. Añadió que los investigadores también encontraron que las cantidades de los dos compuestos variaban mucho entre las especies de hongos.

    “Lo que encontramos es que, sin duda, los hongos son la fuente dietética más alta de estos dos antioxidantes tomados juntos, y que algunos tipos están realmente llenos de ambos”, dijo Beelman.

    Beelman dijo que cuando el cuerpo usa los alimentos para producir energía, también causa estrés oxidativo porque se producen algunos radicales libres. Los radicales libres son átomos de oxígeno con electrones desapareados que causan daño a las células, proteínas e incluso al ADN, ya que estos átomos altamente reactivos viajan por el cuerpo buscando emparejarse con otros electrones.

    Reponer antioxidantes en el cuerpo, entonces, puede ayudar a proteger contra este estrés oxidativo.

    Combatientes de radicales libres

    “Existe una teoría, la teoría de los radicales libres del envejecimiento, que existe desde hace mucho tiempo que dice que cuando oxidamos nuestros alimentos para producir energía, se producen una serie de radicales libres que son productos secundarios de esa acción y muchos de ellos son bastante tóxico ”, dijo Beelman.

    «El cuerpo tiene mecanismos para controlar la mayoría de ellos, incluida la ergotioneína y el glutatión, pero eventualmente se acumulan lo suficiente como para causar daño, que se ha asociado con muchas de las enfermedades del envejecimiento, como el cáncer, la enfermedad coronaria y el Alzheimer».

    Poder porcini

    Según los investigadores, que informan de sus hallazgos en una edición reciente de Food Chemistry , las cantidades de ergotioneína y glutatión en los hongos varían según la especie con la especie porcini, una variedad silvestre, que contiene la mayor cantidad de los dos compuestos entre las 13 especies probadas. .

    «Descubrimos que el porcini tiene el más alto, con mucho, de todos los que probamos», dijo Beelman. «Esta especie es muy popular en Italia, donde buscarla se ha convertido en un pasatiempo nacional».

    Los tipos de hongos más comunes, como el botón blanco, tenían menos antioxidantes, pero tenían cantidades más altas que la mayoría de los otros alimentos, dijo Beelman.

    La cantidad de ergotioneína y glutatión también parece estar correlacionada en los hongos, dijeron los investigadores. Los hongos con alto contenido de glutatión también son ricos en ergotioneína, por ejemplo.

    Cocinar hongos no parece afectar significativamente a los compuestos, dijo Beelman.

    «La ergotioneína es muy estable al calor», dijo Beelman.

    Beneficios también para las enfermedades neurodegenerativas

    Beelman dijo que la investigación futura puede considerar cualquier papel que tengan la ergotioneína y el glutatión en la disminución de la probabilidad de enfermedades neurodegenerativas, como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer.

    “Es preliminar, pero se puede ver que los países que tienen más ergotioneína en sus dietas, países como Francia e Italia, también tienen menos incidentes de enfermedades neurodegenerativas, mientras que las personas en países como Estados Unidos, que tienen bajas cantidades de ergotioneína en la dieta , tienen una mayor probabilidad de enfermedades como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer ”, dijo Beelman.

    “Ahora, si eso es solo una correlación o causal, no lo sabemos. Pero es algo que hay que estudiar, especialmente porque la diferencia entre los países con tasas bajas de enfermedades neurodegenerativas es de aproximadamente 3 miligramos por día, lo que equivale a aproximadamente cinco hongos botón por día «.

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