Las personas deprimidas pueden tener niveles bajos de arginina

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Las personas que padecen un trastorno depresivo mayor tienen niveles reducidos de arginina, según un nuevo estudio de Finlandia.

La arginina es un aminoácido que el cuerpo utiliza para producir óxido nítrico que, entre otras cosas, favorece la salud del sistema nervioso y vascular.

El estudio realizado por la Universidad de Finlandia Oriental y el Hospital Universitario de Kuopio comparó a 99 adultos con trastorno depresivo mayor diagnosticado con 253 personas no deprimidas. Las concentraciones de tres aminoácidos, a saber, arginina, citrulina y ornitina, se analizaron a partir de sus muestras de glucosa en ayunas, y estos datos se utilizaron para calcular su índice de biodisponibilidad de arginina global, un indicador de los niveles de arginina del cuerpo.

El estudio también analizó si estas concentraciones cambiaron en personas con depresión durante un seguimiento de ocho meses y si la remisión de la depresión tuvo un efecto sobre las concentraciones.

¿Un papel para la inflamación?

Las personas con depresión tenían una biodisponibilidad de arginina más débil que sus contrapartes no deprimidas. El uso de antidepresivos o antipsicóticos tampoco afectó las concentraciones. Tampoco hubo diferencias claras en las concentraciones medidas entre las personas que se habían recuperado de la depresión y las personas que seguían deprimidas.

Toni Ali-Sisto, autor principal del estudio, comenta: “Es posible que las respuestas inflamatorias inducidas por la depresión conduzcan a niveles reducidos de arginina. Esto puede resultar en una producción insuficiente de óxido nítrico para las necesidades del sistema nervioso y la circulación. Sin embargo, aún no sabemos qué causa exactamente la reducción de la biodisponibilidad de la arginina en personas con depresión «.

Aunque los resultados mostraron que las personas con depresión tienen una biodisponibilidad reducida de la arginina, los investigadores dicen que esto no significa que tomar un suplemento de arginina proteja contra la depresión. «Esa es un área para futuras investigaciones», dice Ali-Sisto.

Acerca de la arginina

La arginina se considera un aminoácido semiesencial porque, si bien es necesaria para el crecimiento de los niños, durante mucho tiempo se ha considerado no esencial para los adultos sanos. El cuerpo también puede producir arginina además de obtenerla de fuentes alimenticias, por lo que las deficiencias generalmente se consideran raras. Sin embargo, una persona puede volverse deficiente en arginina si la producción del cuerpo no cumple con los requisitos del cuerpo o si, como sugiere este estudio, algo está interfiriendo con la capacidad del cuerpo para absorberla.

La arginina adecuada puede ayudar a la producción de óxido nítrico, que ensancha y relaja las arterias y los vasos sanguíneos, mejora el flujo sanguíneo, ayuda a curar lesiones, ayuda a los riñones a eliminar los desechos y estimula la función del sistema inmunológico.

La arginina se puede tomar como un suplemento, pero demasiada puede tener efectos secundarios como malestar estomacal y diarrea. Las dosis más grandes también pueden conllevar riesgos para las personas que toman otros medicamentos o tienen ciertas condiciones de salud.

Una dieta variada debería ayudar a asegurar que obtenga la arginina adecuada y las mejores fuentes alimenticias de arginina son:

Pavo
Lomo de cerdo
Pollo
Semillas de calabaza y calabaza
Semillas de sésamo y pasta de tahini
Soja
Nueces, incluidos los cacahuetes, Brasil, pistachos, almendras, y anacardos
Espirulina
Garbanzos
Lentejas
Productos lácteos

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