Las nanopartículas en el envasado de alimentos interrumpen la digestión

Las nanopartículas en el envasado de alimentos interrumpen la digestión

Las sustancias antimicrobianas agregadas a los envases de alimentos podrían afectar negativamente la forma en que funciona su tracto digestivo, según nuevos datos.

Las nanopartículas de óxido de zinc (ZnO) están presentes en el revestimiento de ciertos productos enlatados por sus propiedades antimicrobianas y para evitar que se manchen los alimentos que producen azufre.

Pero según Gretchen Mahler, profesora asociada de bioingeniería en la Universidad de Binghamton, Universidad Estatal de Nueva York, «Encontramos que las nanopartículas de óxido de zinc en dosis que son relevantes para lo que normalmente se come en una comida o un día pueden cambiar la forma en que su el intestino absorbe los nutrientes o la expresión de genes y proteínas de las células intestinales «.

En el estudio, que se publicó en la revista Food & Function , se estudiaron maíz, atún, espárragos y pollo enlatados mediante espectrometría de masas para estimar cuántas partículas podrían transferirse a los alimentos. Se encontró que la comida contenía 100 veces la cantidad diaria de zinc en la dieta. Mahler luego observó el efecto que tenían las partículas en el tracto digestivo.

“La gente ha observado los efectos de las nanopartículas en las células intestinales antes, pero tienden a trabajar con dosis realmente altas y buscan una toxicidad obvia, como la muerte celular”, dijo Mahler. «Estamos analizando la función celular, que es un efecto mucho más sutil, y mirando las dosis de nanopartículas que están más cerca de lo que realmente podría estar expuesto».

Inflamación y absorción reducida de nutrientes.

«Tienden a asentarse en las células que representan el tracto gastrointestinal y provocan la remodelación o pérdida de las microvellosidades, que son pequeñas proyecciones en la superficie de las células absorbentes intestinales que ayudan a aumentar el área de superficie disponible para la absorción», dijo Mahler. “Esta pérdida de superficie tiende a resultar en una disminución en la absorción de nutrientes. Algunas de las nanopartículas también provocan señales proinflamatorias en dosis elevadas, lo que puede incrementar la permeabilidad del modelo intestinal. Un aumento en la permeabilidad intestinal no es algo bueno, significa que los compuestos que se supone que no deben pasar al torrente sanguíneo podrían hacerlo «.

Aunque Mahler estudió estos efectos en el laboratorio, dijo que no está segura de cuáles podrían ser las implicaciones para la salud a largo plazo.

“Es difícil decir cuáles son los efectos a largo plazo de la ingestión de nanopartículas en la salud humana, especialmente basándose en los resultados de un modelo de cultivo celular”, dijo Mahler. «Lo que puedo decir es que nuestro modelo muestra que las nanopartículas tienen efectos en nuestro modelo in vitro, y que comprender cómo afectan la función intestinal es un área importante de estudio para la seguridad del consumidor».

Esta es la primera investigación que analiza cómo las nanopartículas de ZnO afectan al cuerpo humano. Los investigadores están analizando cómo responde un modelo animal a la ingestión de nanopartículas.

“Hemos visto que los resultados de nuestro cultivo celular son similares a los resultados encontrados en animales y que las poblaciones microbianas intestinales se ven afectadas. El trabajo futuro se centrará en estas interacciones entre los aditivos alimentarios y el microbioma intestinal ”, dijo Mahler.

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