Las lentejas reducen significativamente los niveles de glucosa en sangre

Lentejas, proteina

Investigadores de la Universidad de Guelph de Canadá encontraron que cambiar la mitad de una porción de estas guarniciones con almidón convencionales por lentejas puede mejorar significativamente la respuesta de su cuerpo a los carbohidratos.

Reemplazar media porción de arroz con lentejas hizo que la glucosa en sangre cayera hasta en un 20%; la sustitución de las patatas por lentejas provocó una caída del 35%.

«Las legumbres son alimentos extremadamente ricos en nutrientes que tienen el potencial de reducir las enfermedades crónicas asociadas con los niveles de glucosa mal administrados», dijo la investigadora principal, la profesora Alison Duncan, del Departamento de Salud Humana y Ciencias de la Nutrición. Sin embargo, muy pocos canadienses comen lentejas, agregó. De hecho, esta es una imagen que se repite en muchas naciones desarrolladas donde las enfermedades como la diabetes son frecuentes.

“Canadá tiene una enorme producción de lentejas, pero exportamos la mayor parte y solo el 13% de los canadienses las consumen en un día cualquiera”, dijo Duncan. «Esperamos que esta investigación haga que las personas sean más conscientes de los beneficios para la salud de comer legumbres».

Mejor glucosa en sangre

Publicado y presentado especialmente en el Journal of Nutrition , el pequeño estudio involucró a 24 adultos sanos alimentados con cuatro platos: arroz blanco solo, mitad arroz blanco y mitad lentejas verdes grandes, mitad arroz blanco y mitad lentejas verdes pequeñas y mitad arroz blanco y mitad partido lentejas rojas.

Los investigadores midieron los niveles de glucosa en la sangre de los participantes antes de comer y durante dos horas después. Repitieron el proceso para las papas blancas solas y las mismas combinaciones de patatas y lentejas.

“Mezclamos las lentejas con las patatas y el arroz porque la gente no suele comer legumbres solas, sino que las consume en combinación con otros almidones como parte de una comida más grande, así que queríamos que los resultados reflejaran eso”.

La glucosa en sangre se redujo en cantidades similares cuando se reemplazó la mitad del almidón con cada uno de los tres tipos de lentejas.

La glucosa en sangre comprende el azúcar que se encuentra en la sangre durante la digestión en el tracto digestivo superior y depende del contenido de almidón de los alimentos consumidos. Las legumbres, como las lentejas, pueden retardar la digestión y la liberación de azúcares que se encuentran en el almidón en el torrente sanguíneo, reduciendo finalmente los niveles de glucosa en sangre, dijo Duncan.

“Esta absorción más lenta significa que no experimenta un pico en la glucosa. Tener niveles altos durante un período de tiempo puede llevar a un mal manejo de la glucosa en sangre, que es el sello distintivo de la diabetes tipo 2. Básicamente, comer lentejas puede reducir ese riesgo «.

¿Suficiente para una declaración de propiedades saludables?

Las legumbres contienen componentes que inhiben las enzimas involucradas en la absorción de glucosa, y la fibra contenida en estos alimentos puede estimular la producción de ácidos grasos de cadena corta, que también pueden ayudar a reducir los niveles de glucosa en sangre.

Health Canada requiere una reducción del 20% en los niveles de glucosa en sangre antes de que se pueda aprobar una declaración de propiedades saludables sobre la reducción de la glucosa en sangre, dijo Duncan.

«Esperamos que la obtención de pruebas para la aprobación de una declaración de propiedades saludables para las legumbres animará aún más a las personas a agregar legumbres a sus guarniciones».

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