Las hierbas y especias cotidianas ayudan a proteger el corazón

Hierbas

Las especias y las hierbas son ricas en antioxidantes, que pueden ayudar a mejorar los niveles de triglicéridos y otras grasas en la sangre, mejorando así la salud del corazón.

Los niveles de triglicéridos aumentan después de ingerir una comida rica en grasas, lo que puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca.

Nuevos datos de investigadores de la Universidad de Penn State, encontraron que si se incorpora una mezcla de especias con alto contenido de antioxidantes en la comida, los niveles de triglicéridos pueden reducirse hasta en un 30% en comparación con comer una comida idéntica sin la mezcla de especias.

Sheila G. West, profesora de salud bioconductual y ciencias nutricionales, y Ann C. Skulas-Ray, investigadora asociada en ciencias nutricionales, revisaron una variedad de artículos de investigación que se enfocaron en los efectos que las especias y hierbas tienen sobre el riesgo de enfermedad cardiovascular. Los científicos publicaron los hallazgos de su pequeño estudio experimental en un suplemento de la edición actual de la revista Nutrition Today .

“Los efectos metabólicos de las especias y hierbas y su eficacia y seguridad en relación con la terapia con medicamentos tradicionales representan un área emocionante para la investigación futura dada la importancia de las enfermedades cardiovasculares para la salud pública”, escribieron los investigadores.

West y Skulas-Ray analizaron tres categorías de estudios: mezclas de especias, canela y ajo.

“Vivimos en un mundo donde la gente consume demasiadas calorías todos los días”, dijo West. «Agregar especias con alto contenido de antioxidantes podría ser una forma de reducir las calorías sin sacrificar el sabor».

En preparación para su estudio, West y Skulas-Ray revisaron varios estudios sobre la canela que analizaron el efecto de la especia tanto en diabéticos como en no diabéticos. Se demostró que la canela ayuda a los diabéticos al reducir significativamente el colesterol y otros lípidos en sangre en los participantes del estudio. Sin embargo, la canela no pareció tener ningún efecto en los no diabéticos.

Los estudios de ajo revisados ​​no fueron concluyentes, pero esto probablemente se deba a que los ensayos tenían una amplia gama de dosis de ajo, desde nueve miligramos de aceite de ajo hasta 10 gramos de ajo crudo. Los revisores señalaron que en todos los estudios hubo una disminución del 8% en el colesterol total con el consumo de ajo, que se asoció con una disminución del 38% en el riesgo de problemas cardíacos en adultos de 50 años.

En el estudio que West, Skulas-Ray y sus colegas realizaron, prepararon comidas en dos días separados para seis hombres de entre 30 y 65 años que tenían sobrepeso, pero por lo demás estaban sanos. Las comidas eran idénticas, que consistían en pollo, pan y una galleta de postre, excepto que los investigadores agregaron dos cucharadas de una mezcla de especias culinarias con alto contenido de antioxidantes a la comida de prueba.

La mezcla de especias incluía ajo en polvo, romero, orégano, canela, clavo, pimentón, cúrcuma, jengibre y pimienta negra.

Los investigadores siguieron a los participantes durante tres horas después de cada comida, extrayendo sangre cada 30 minutos. La actividad antioxidante en la sangre aumentó en un 13 por ciento después de que los hombres comieron la comida de prueba en comparación con la comida de control, lo que puede ayudar a prevenir enfermedades cardiovasculares y otras enfermedades crónicas.

West y sus colegas están trabajando actualmente en un estudio para monitorear a los participantes del estudio durante más tiempo después de comer una comida con una mezcla de especias con alto contenido de antioxidantes. Quieren saber qué sucede con la grasa en una comida de este tipo y sugieren que si la grasa no se absorbe cuando se incluyen especias en la comida, podría excretarse en su lugar.

El Instituto de Ciencias McCormick, una rama de la compañía de especias McCormick, apoyó este trabajo.


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