Las hierbas pueden mejorar tanto el estado de ánimo como la memoria

Hierbas

Se ha demostrado que las hierbas menta, manzanilla, romero y lavanda tienen un impacto en el estado de ánimo y la memoria, con importantes beneficios para las personas mayores, según una nueva investigación.

Investigadores del Departamento de Psicología de la Universidad de Northumbria han descubierto que beber té de menta mejora el estado de alerta, mientras que el té de manzanilla tiene un efecto calmante. También encontraron que oler los aromas de romero y lavanda afectaba la memoria en las personas mayores de 65 años, con el aroma del romero mejorando su memoria, mientras que la lavanda la afectaba.

Los hallazgos de la revisión de la investigación se presentaron en la reciente Conferencia anual de la Sociedad Psicológica Británica en Nottingham.

Tés estimulantes

En un estudio, 180 voluntarios consumieron una bebida de té de manzanilla o de menta y evaluaron su cognición y estado de ánimo antes y después de beber. Un grupo de control bebió agua caliente para comparar.

Descubrieron que la menta mejoraba y estimulaba tanto el estado de ánimo como la cognición, ayudando a mejorar la memoria a largo plazo, la memoria de trabajo y el estado de alerta, mientras que la manzanilla tenía un efecto calmante y sedante que ralentizaba significativamente la memoria y la velocidad de atención.

Según el Dr. Mark Moss, Jefe del Departamento de Psicología, “la Hierbabuena tiene la reputación de ser una alerta psicológica o mental. El te estimula y te hace sentir un poco más brillante, por lo que nos esforzamos por probar esto dándoles a las personas té de menta o té de manzanilla, que es una bebida más relajante, y luego los sometimos a algunas pruebas computarizadas. Descubrimos que las personas que habían bebido el té de menta tenían mejor memoria a largo plazo. Pudieron recordar más palabras e imágenes que habían visto. En contraste, las personas que tomaron manzanilla respondieron más lentamente a las tareas.

Un impulso de memoria

En un estudio separado, 150 personas sanas de 65 años o más fueron colocadas en habitaciones que habían sido perfumadas con aceites esenciales de romero y lavanda, o una sala de control que no tenía olor. Se les pidió que realizaran pruebas que evaluaran su memoria prospectiva: la capacidad de recordar hacer algo en un momento dado, como tomar medicamentos, o después de recibir una indicación, como publicar una carta después de ver un buzón. También completaron una prueba de evaluación del estado de ánimo.

Aquellos que habían estado en la habitación con aroma a romero mostraron una memoria prospectiva significativamente mejorada, con puntajes de prueba un 15% más altos que aquellos que habían estado en la habitación sin aroma. También estaban más alerta.

Por el contrario, aquellos que habían pasado tiempo en la habitación perfumada de lavanda mostraron una mayor calma y satisfacción, con una disminución en su capacidad para recordar hacer algo en un momento dado.

“Mientras tanto, el romero tiene la reputación de estar asociado con la memoria, incluso Shakespeare dijo que ‘el romero es para el recuerdo’, y también está asociado con ser vigorizante”, dijo Moss. “Hemos descubierto que la gente está más alerta después de estar en una habitación que tiene aroma a romero. Probamos la memoria prospectiva (nuestra capacidad para recordar recordar hacer algo) en personas mayores de 65 años para ver si podíamos mejorar su capacidad y descubrimos que el romero podía hacer eso. Esto es potencialmente muy importante porque la memoria prospectiva, por ejemplo, le permite recordar tomar su medicamento en ciertos momentos del día.

El Departamento de Psicología de la Universidad de Northumbria ha realizado una serie de estudios sobre los efectos de las hierbas y sustancias en el estado de ánimo y la memoria. También han descubierto que la salvia, el ginseng, el bálsamo de limón y el gingko biloba pueden tener efectos positivos en la mejora del rendimiento mental.


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