Las grosellas negras mejoran la salud del cerebro

Antioxidantes, sistema inmunológico

Se ha descubierto que dos variedades de grosella negra mejoran el rendimiento cognitivo y el estado de alerta, y una variedad es particularmente prometedora para bloquear las enzimas asociadas con el Parkinson.

La investigación, realizada por investigadores británicos y de Nueva Zelanda, mostró que los compuestos que se encuentran en dos tipos de grosellas negras de Nueva Zelanda, DelCyan y Blackadder, aumentaron los indicadores de rendimiento mental, como la precisión, la atención y el estado de ánimo.

También encontró que el jugo de la variedad Blackadder redujo la actividad de una familia de enzimas llamadas monoamino oxidasas, que regulan las concentraciones de serotonina y dopamina en el cerebro. Se sabe que estos productos químicos afectan el estado de ánimo y la cognición, y son el foco de los tratamientos tanto de los síntomas neurodegenerativos asociados con la enfermedad de Parkinson como de los trastornos del estado de ánimo, incluidos el estrés y la ansiedad.

Diferentes variedades, diferentes efectos

El pequeño estudio en humanos involucró a 36 participantes sanos de entre 18 y 35 años que fueron asignados a uno de los tres grupos.

Dos grupos recibieron una bebida de intervención de 142 ml derivada de la variedad de grosella negra Blackadder o de la variedad DelCyan, ambas con 5 mg de polifenoles por 60 kg de peso corporal, o un placebo que no contenía polifenoles pero que coincidía con los jugos en sabor y sacarosa.

Después de esperar 60 minutos para que se absorbieran los antioxidantes, los sujetos completaron varias tareas comúnmente utilizadas en los estudios de intervención nutricional para medir el rendimiento cognitivo, la flexibilidad y la escala del estado de ánimo.

Los resultados mostraron que las variedades tenían efectos ligeramente diferentes: los sujetos que bebieron DelCyan tuvieron una mejor precisión en el procesamiento rápido de información visual (RVIP), mientras que los que bebieron jugo de Blackadder obtuvieron mejores resultados en alerta y vigilancia.

Los sujetos que bebieron ambos jugos de grosella negra informaron una reducción de la fatiga mental. En cuanto al estado de ánimo, informaron sentirse más alerta, pero no más tranquilos ni más contentos.

Un inhibidor de la MAO natural

Según los investigadores, los ácidos fenólicos de la variedad Blackadder, cultivados por el Instituto de Investigación de Plantas y Alimentos de Nueva Zelanda que financió la investigación, causaron una inhibición casi total (96%) de las enzimas monoamino oxidasa B (MAO-B).

El bloqueo de estas enzimas, que regulan las concentraciones de serotonina y dopamina en el cerebro, reduce el estrés oxidativo, lo que a su vez favorece la función cognitiva y el estado de ánimo normales.

Los inhibidores de la monoaminooxidasa (MAO) se utilizan comúnmente en el tratamiento de trastornos del estado de ánimo y enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Parkinson.

«Esta es la primera demostración de una inhibición clínicamente significativa de MAO-B después de la suplementación con grosella negra», escribieron los autores. «Aunque el estudio actual midió la inhibición de MAO-B solo en tejido periférico, si se pudiera demostrar que la inhibición es centralmente activa, las aplicaciones clínicas de un inhibidor de MAO de una fruta consumida comúnmente podrían ser enormes».

Investigación previa

Hay alrededor de 150 tipos de grosella negra y no todos han sido evaluados por sus beneficios para el cerebro. Los criadores de Nueva Zelanda afirman que las bayas producidas en ese país contienen los niveles más altos de polifenoles del mundo, aunque las investigaciones independientes publicadas sobre esto son escasas. Asimismo, las bebidas comerciales de grosella negra pueden variar enormemente en su contenido de polifenoles . Sin embargo, parece haber pocas dudas de que los polifenoles de grosella negra tienen efectos beneficiosos.

Investigaciones anteriores del Instituto de Investigación de Horticultura y Alimentos de Nueva Zelanda sobre el efecto protector de los componentes de los alimentos en las células nerviosas encontraron que los componentes fenólicos que se encuentran en la grosella negra superan a los compuestos correspondientes que se encuentran en otras frutas como el arándano y el arándano.

Este trabajo sugirió que la capacidad antioxidante de la grosella negra es tal que las antocianinas y otros componentes como las procianidinas no solo protegen a las células nerviosas (neuronas) del estrés oxidativo, sino que también ayudan a regenerar los propios sistemas de defensa del cuerpo.


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