Las flores comestibles podrían ayudar a aumentar la ingesta de vitamina E

Las flores comestibles podrían ayudar a aumentar la ingesta de vitamina E

Las flores comestibles son una fuente sorprendente de ácidos grasos saludables, carotenoides y más, según una nueva investigación.
En esta era de la fotografía de alimentos en Instagram y las redes sociales, a menudo se pueden ver bonitas flores comestibles que iluminan las fotos de ensaladas, sopas, platos de carne y más.

Pero, digamos, las flores de los investigadores portugueses no son solo un bonito adorno. Los científicos del Instituto Politécnico de Bragança, la Universidad de Porto y la Universidad de Aveiro en Portugal analizaron la composición fitoquímica de la borraja y la centaurea, dos flores comestibles populares.

En general, sus hallazgos sugieren que «el consumo diario de flores comestibles puede contribuir al suministro de algunos macronutrientes, vitaminas y ácidos orgánicos a la dieta humana».

El estudio, publicado en la revista Food Research International , también concluyó que el consumo de los pétalos de estas flores puede, en particular, contribuir a la dosis diaria recomendada de vitamina E (principalmente alfa-tocoferoles), basada en un peso seco de 100 g de cada pétalo de flor en todas las etapas de floración.

¿Qué hay en una flor?

Se realizó un análisis adicional de los pétalos de flores recolectados en el invernadero de la Escuela de Agricultura del Instituto Politécnico de Bragança, observando las flores en diferentes etapas de desarrollo (etapa de yema apretada, etapa de yema madura y completamente abierta).

Luego analizaron el contenido de fibra dietética, carbohidratos, grasas, proteínas, ácidos grasos, vitamina E y carotenoides, que es un compuesto de pigmento que se ha relacionado con beneficios para la salud ocular y más.

El valor nutritivo de ambas flores fue bastante similar. Las principales diferencias fueron que la centaurea tenía más calorías y fibra dietética total, mientras que la borraja era más alta en ácidos grasos y carotenoides.

En cuanto a los pétalos verdaderos solo, sin la yema, la borraja tenía los carotenoides totales más bajos.

“A pesar de las menores cantidades de algunos compuestos… Por tanto, estas características pueden favorecer el uso de flores comestibles (flor entera y pétalos) para el consumo humano”, concluyeron.

Poder de la flor

Tanto la centaurea como la borraja tienen una larga historia de uso culinario.

Centaurea ( Centaurea cyanus ), también llamada ‘aciano azul’ o ‘botón de soltero’, es una planta originaria de Europa. Sus flores no tienen fragancia, pero tienen un sabor dulce a picante parecido al del clavo. Los pétalos de centaurea son ideales para mezclar con otras flores para hacer más atractivos los platos, para espolvorear sobre ensaladas y pueden usarse como ingrediente en el té.

La borraja ( Borago officinalis ) es una hierba anual, nativa de algunas partes de la región mediterránea, y se cultiva para usos medicinales y culinarios, pero principalmente para aceite de semilla de borraja. Las flores de borraja también son azules y, en raras ocasiones, aparecen blancas o rosadas. Los pétalos tienen un sabor parecido al de un pepino y los estambres añaden un toque de dulzura. Las flores se utilizan en platos de verduras y ensaladas de frutas, para adornar sopas o decorar postres, así como en cubitos de hielo para bebidas de verano.


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