Las diferencias entre el trastorno bipolar y la depresión

¿Es normal hablar contigo mismo?

El trastorno bipolar y la depresión son afecciones de salud mental que comparten características similares pero son afecciones médicas independientes.

Diagnosticar el trastorno bipolar o el trastorno depresivo mayor es un desafío y puede llevar algún tiempo. Sin embargo, es posible el manejo efectivo de ambas condiciones.

En este artículo, explicamos cómo diferenciar entre depresión y trastorno bipolar y discutimos cómo tratar y manejar cada condición.

Diferencias

Algunas diferencias principales separan el trastorno bipolar del trastorno depresivo mayor, como:

Las personas con un diagnóstico de trastorno bipolar I habrán tenido al menos un episodio maníaco, pero es posible que nunca hayan tenido un episodio de trastorno depresivo mayor.
Las personas con un diagnóstico de trastorno bipolar II habrán tenido al menos un episodio hipomaníaco, que precedió o siguió a un episodio depresivo mayor.

Las personas con trastorno depresivo mayor no experimentan sentimientos extremos ni elevados que los médicos clasificarían como manía o hipomanía.

El trastorno bipolar no siempre es fácil de diagnosticar. Las personas pueden ir al médico por primera vez cuando tienen un episodio depresivo, en lugar de durante un episodio maníaco o hipomaníaco.

Por esta razón, los médicos a menudo diagnostican erróneamente el trastorno bipolar como depresión en primera instancia.

Es posible que un médico tarde un poco en hacer un diagnóstico definitivo. Es posible que deban controlar a una persona durante meses o incluso años antes de diagnosticar el trastorno bipolar.

La depresión es un estado del trastorno bipolar. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar diferentes aspectos del trastorno bipolar a la vez. Por ejemplo, pueden tener sentimientos de vacío y poca motivación junto con pensamientos acelerados y mucha energía.

En algunos casos, una persona que está experimentando un episodio maníaco severo puede requerir hospitalización para prevenir un comportamiento peligroso que la pone a ella oa otras personas en riesgo. Un médico puede diagnosticar el trastorno bipolar en este momento. Sin embargo, antes de hacer un diagnóstico, deberán descartar otras afecciones, como ansiedad , trastorno por uso de sustancias y enfermedad de la tiroides.

Otra diferencia entre el trastorno bipolar y la depresión es la forma en que los médicos tratan las afecciones.

Cada condición requiere diferentes medicamentos. Si bien un médico puede recetar antidepresivos a alguien con depresión, estos medicamentos pueden desencadenar un episodio maníaco en personas con trastorno bipolar. Los estabilizadores del estado de ánimo o los medicamentos antipsicóticos son tratamientos estándar para el trastorno bipolar.

Causas y síntomas

Comprender qué causa cada problema de salud mental y cómo se presentan las condiciones es importante al momento de registrar las diferencias entre ellos.

Trastorno bipolar

El trastorno bipolar es una afección grave que implica cambios extremos en el estado de ánimo.

Los científicos no comprenden completamente las causas del trastorno bipolar, pero creen que están en juego muchos factores diferentes.

Existe evidencia que sugiere que el trastorno bipolar tiene un patrón de herencia genética , lo que significa que puede ser hereditario .

La investigación también sugiere que un desequilibrio o un mal funcionamiento en dos sustancias químicas del cerebro llamadas serotonina y norepinefrina es común en personas con trastorno bipolar. La norepinefrina, por ejemplo, puede desencadenar un episodio maníaco.

Las personas generalmente desarrollan trastorno bipolar durante la adolescencia o antes de los 40 años en la edad adulta, aunque algunas personas pueden recibir un diagnóstico fuera de este rango de edad típico. La condición parece durar toda la vida.

Las personas con trastorno bipolar tienden a experimentar ciclos de síntomas. Una persona con esta afección puede experimentar un episodio de bajo estado de ánimo severo, que puede seguir o preceder a un episodio de sentirse eufórico y extremadamente positivo.

Los períodos de síntomas reducidos o ausentes marcan episodios de enfermedad

Las personas con trastorno bipolar II suelen experimentar síntomas de depresión o manía durante un episodio del estado de ánimo. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar episodios «mixtos» en los que los síntomas de depresión y manía ocurren al mismo tiempo. Es posible que las personas con trastorno bipolar I nunca experimenten depresión.

Los médicos solo denominarán un episodio maníaco como tal si dura al menos 7 días o si los síntomas de la persona son tan graves que es necesaria la hospitalización.

Estos síntomas generalmente incluyen:

buen humor
energia alta
más actividad impulsada por objetivos
autoestima mejorada
sueño reducido
hablando más de lo habitual
un flujo rápido de habla y pensamientos acelerados
distraerse fácilmente
estar irritable
participar en comportamientos de riesgo sin pensar en las consecuencias

Algunas personas también pueden experimentar psicosis durante un episodio maníaco o depresivo.

La psicosis implica tener ideas delirantes extrañas o alucinaciones ocasionales.

Una forma más leve de síntomas maníacos, que los médicos denominan hipomanía, se presenta en personas con trastorno bipolar II.

Durante un episodio depresivo en el trastorno bipolar I (si ocurre) y el trastorno bipolar II, una persona experimenta los síntomas del trastorno depresivo mayor.

Depresión

La depresión persistente no tiene una causa conocida. Al igual que con el trastorno bipolar, la depresión tiene factores hereditarios y también puede implicar desequilibrios de neurotransmisores en el cerebro.

Los síntomas centrales de la depresión son:

sentirse muy deprimido o deprimido la mayor parte del día
tener una pérdida de interés o placer en las cosas durante la mayor parte del día
sentirse desesperanzado
sentimientos inapropiados de culpa, inutilidad o impotencia
perdida de energia
dificultad para concentrarse o decidir cosas
cambios en los patrones de sueño, como incapacidad para dormir, quedarse dormido o despertarse temprano en la mañana
pérdida de apetito que conduce a la pérdida de peso
pensamientos o acciones suicidas
inquietud e irritabilidad
movimiento y habla lentos

Diagnóstico

Hay dos formas principales de trastorno bipolar:

Trastorno bipolar I: la persona ha tenido al menos un episodio maníaco muy perturbador, que duró al menos 7 días o fue tan severo que la persona tuvo que ir al hospital.

Trastorno bipolar II: la persona experimenta hipomanía, que precede o sigue a un episodio depresivo mayor.
Otras formas incluyen el trastorno «no especificado», que un médico diagnosticaría si las características de la afección no son claramente características del trastorno bipolar I o del trastorno bipolar II.

Una forma leve de trastorno bipolar llamada trastorno ciclotímico implica episodios de hipomanía y depresión que son menos graves y duran períodos más cortos. Algunas personas con trastorno ciclotímico tienen manía y síntomas depresivos al mismo tiempo.

Los síntomas pueden ser lo suficientemente leves como para evitar la atención de un médico. Como resultado, es posible que una persona nunca busque un diagnóstico.

Ningún examen médico puede identificar la afección. Para diagnosticar el trastorno bipolar, un médico debe observar al individuo y evaluar los signos y síntomas que ellos y las personas que lo rodean informan.

Lo mismo ocurre con la depresión. Un médico tomará un historial de los síntomas de la persona para decidir si puede tener trastorno bipolar o trastorno depresivo mayor.

Para que un médico diagnostique el trastorno depresivo mayor, la persona debe experimentar síntomas relevantes casi todos los días durante al menos 2 semanas. Los síntomas deben incluir bajo estado de ánimo y pérdida de interés, además de al menos cinco de los otros síntomas típicos que enumeramos anteriormente.

Las personas que tienen un trastorno depresivo mayor no experimentan manía.

Tratamiento

Los tratamientos para el trastorno bipolar y la depresión incluyen medicamentos y psicoterapia.

La psicoterapia implica hablar con consejeros u otros profesionales de la salud de forma individualizada o en una situación de grupo. Una persona que busca ayuda puede elegir entre una amplia gama de consejeros que practican diferentes técnicas, incluida la terapia cognitivo-conductual ( TCC ), que puede ayudar con los procesos de pensamiento.

El litio es un fármaco que puede tratar el trastorno bipolar, pero no el trastorno depresivo mayor. Lo mismo ocurre con otros estabilizadores del estado de ánimo, que pueden incluir carbamazepina, lamotrigina y valproato.

Para el trastorno depresivo mayor, los médicos pueden recetar inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) o medicamentos de otras categorías de medicamentos. La gente suele tomarlos junto con la terapia de conversación.

Una persona con trastorno bipolar generalmente necesitará ayuda, medicamentos y apoyo por el resto de su vida. Para aquellos con trastorno depresivo mayor, el apoyo puede necesitar ser a corto o largo plazo, dependiendo de si su depresión es recurrente o no.

Manejar la bipolaridad

El diagnóstico temprano del trastorno bipolar o la depresión brinda la mejor oportunidad para mejorar la calidad de vida de una persona.

El manejo médico exitoso de la afección ayuda a minimizar sus peores efectos y abre el acceso a un apoyo más amplio. Los médicos y otros profesionales de la salud deben ayudar tratando los efectos «psicosociales» además de los síntomas.

Pueden ayudar a las personas con trastorno bipolar o depresión a acceder a terapias grupales o encontrar ayuda en el lugar de trabajo.

Algunas personas encuentran que participar en un grupo de apoyo con otras personas que tienen la misma condición puede ser beneficioso. Estos grupos pueden ayudar a reducir la sensación de aislamiento que puede resultar de los trastornos graves de salud mental.

Los desafíos de los problemas de salud mental también pueden afectar a las personas cercanas a la persona con la afección. Vivir con una persona que tiene una depresión severa o manejar las consecuencias del comportamiento maníaco puede ser difícil.

A veces, los miembros de la familia buscan atención médica en nombre de la persona con la afección.

El efecto de una condición de salud mental en la vida diaria variará de una persona a otra. No todo el mundo experimenta cambios en su vida y en sus relaciones de la misma forma.

La enfermedad mental grave no se equipara con el fracaso o la incapacidad de lograr, y algunas personas pueden experimentar resultados positivos de su condición. Durante la hipomanía, por ejemplo, mucha energía, creatividad y confianza son síntomas que algunas personas encuentran útiles.

Sin embargo, el tratamiento es esencial para ambas afecciones. Cualquiera que observe signos de trastorno bipolar o depresión en un amigo o familiar debe intentar conectarlos con los servicios locales para ayudar a tratar la afección.


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