Las bacterias transgénicas en la alimentación animal propagan la resistencia a los antibióticos

Las bacterias transgénicas en la alimentación animal

Una forma de vitamina B2 transgénica, prohibida para su uso en la alimentación animal pero aún en circulación, está aumentando drásticamente la resistencia a antibióticos vitales en Europa.

Las bacterias modificadas genéticamente se utilizan para producir vitamina B2 (riboflavina) que se agrega de forma rutinaria a la alimentación animal. Hay muchas fuentes naturales de riboflavina, pero los productores de ganado utilizan cada vez más los aditivos alimentarios modificados genéticamente. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ya ha evaluado y aprobado muchos productos similares, pero estos tipos de aditivos solo pueden mezclarse con productos de alimentación animal si ya no hay rastros de la bacteria.

Sin embargo, las pruebas han revelado que se han encontrado bacterias viables con una resistencia cuádruple a los antibióticos, tres de las cuales se deben a la ingeniería genética, en productos de alimentación animal.

Estas bacterias vivas pueden propagar la resistencia a otras bacterias y, según la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), estos productos alimenticios para animales contaminados representan un riesgo para “los consumidores, los usuarios y el medio ambiente”.

El aditivo fue producido por la empresa china Shandong y distribuido por la empresa holandesa Trouw Nutrition, propietaria de Nutreco, líder mundial en piensos para animales. Inicialmente se pensó que los piensos contaminados procedían de fabricantes de China.

De hecho, hay muchas empresas prósperas en la UE y en otros lugares que producen ingredientes sintéticos y modificados genéticamente para humanos y animales, ninguno de los cuales requiere etiquetado según las leyes actuales.

Además de propagar la resistencia a los antibióticos que son terapéuticamente importantes, Testbiotech , un Instituto Europeo para la Evaluación Independiente del Impacto de la Biotecnología, dice que la presencia de bacterias viables en la alimentación animal significa que la UE también se enfrenta potencialmente al caso más grande de propagación incontrolada de bacterias no aprobadas genéticamente. organismos diseñados en su historia.

Retrasos, incluso frente al riesgo

Los primeros informes de tales microorganismos transgénicos aparecieron ya en 2014 (el mismo año en que se aprobaron los aditivos para piensos en la UE) en piensos en Bélgica.

En octubre de 2016, una investigación conjunta que involucró a varias autoridades reguladoras de la UE y la autoridad alemana de protección al consumidor (BVL), encontró que los productos específicos de alimentos para animales nunca deberían haberse comercializado . Pero no se tomó ninguna medida para retirar los productos del mercado.

En cambio, en 2016, la Comisión de la UE solicitó a la EFSA una nueva evaluación de riesgos del aditivo para piensos. La EFSA tardó hasta marzo de 2018 en publicar su informe, que concluyó que las bacterias modificadas genéticamente plantean riesgos sustanciales para la salud y el medio ambiente.

La Comisión de la UE tardó hasta septiembre de 2018 en tomar medidas y decidir retirar los productos del mercado, aunque también permitió un período de transición hasta mediados de 2019 para completar este proceso.

Sin lecciones aprendidas

Es el segundo caso de liberación masiva de organismos modificados genéticamente no aprobados en la UE. En 2017, las plantas de petunia modificadas genéticamente fueron noticia cuando se encontraron en varios centros de jardinería de la UE.

Estos dos casos muestran la importancia del etiquetado y los buenos métodos de detección, algo que puede volverse cada vez más difícil a medida que las nuevas tecnologías de «edición de genes» como CRISPR entren en funcionamiento. La afirmación de las empresas de biotecnología de que los organismos editados genéticamente son idénticos a los naturales significa que también pueden ser más difíciles de detectar para los reguladores.

Para permitir una mejor evaluación y control, Christoph Then de Testbiotech dice que es «absolutamente necesario que los datos precisos estén disponibles para mostrar exactamente cómo se ha cambiado cada organismo». Señala que es especialmente preocupante que la Comisión de la UE esté considerando cambios en el Reglamento de legislación alimentaria general (CE 178/2002) que reducirían la transparencia y, por lo tanto, la responsabilidad en torno a los aditivos alimentarios transgénicos . El Parlamento Europeo debe votar este mes.

“Este caso muestra que la Comisión de la UE no se está tomando los riesgos asociados con los organismos modificados genéticamente con la suficiente seriedad.

Estas bacterias pudieron propagarse durante varios años en entornos de cría de animales y también transmitir su resistencia a otros microbios que causan enfermedades ”, dice Then. “Esto es, en efecto, una liberación masiva no aprobada de organismos modificados genéticamente. Debería haberse detenido lo antes posible, sin demora «.


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