Las almendras ayudan a eliminar el colesterol de la sangre

Las almendras ayudan a eliminar el colesterol de la sangre

Comer almendras con regularidad puede ayudar a aumentar los niveles de colesterol HDL al mismo tiempo que mejora la forma en que elimina el colesterol del cuerpo.

“Hay muchas investigaciones que muestran que una dieta que incluye almendras reduce las lipoproteínas de baja densidad o colesterol LDL, que es un factor de riesgo importante para las enfermedades cardíacas”, dijo Kris-Etherton. «Pero no se sabía tanto sobre cómo las almendras afectan el colesterol HDL, que se considera colesterol bueno y ayuda a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca».

De hecho, un estudio en 2016 sugirió que, si bien comer almendras resultó en reducciones significativas en el colesterol total, el colesterol LDL «malo» y los triglicéridos, no pareció tener un impacto significativo en los niveles de colesterol HDL «bueno».

Un puñado al día

Para el estudio actual, publicado en el Journal of Nutrition, 48 hombres y mujeres con colesterol LDL («malo») elevado participaron en dos períodos de dieta de seis semanas. En ambos, sus dietas fueron idénticas a excepción de la merienda diaria. En la dieta de las almendras, los participantes recibieron 43 gramos, aproximadamente un puñado, de almendras al día. Durante el período de control, recibieron en su lugar un muffin de plátano.

Al final de cada período de dieta, los investigadores de EE. UU. Midieron los niveles y la función del colesterol HDL (« bueno ») de cada participante (por ejemplo, su capacidad para eliminar el colesterol de los tejidos, como las arterias, y ayudar a transportarlo fuera del cuerpo) y las comparó con las medidas tomadas al comienzo del estudio.

En comparación con la dieta de control, la dieta de almendras aumentó lo que se conoce como HDL “alfa-1”, cuando las partículas están en su tamaño más grande y en la etapa más madura, en un 19%.

Mejorando el colesterol bueno

«El HDL es muy pequeño cuando se libera a la circulación», dijo Penny Kris-Etherton, autora principal y profesora distinguida de nutrición en Penn State. «Es como una bolsa de basura que lentamente se hace más grande y esférica a medida que recolecta el colesterol de las células y los tejidos antes de depositarlos en el hígado para su descomposición».

Dependiendo de la cantidad de colesterol que haya acumulado, el colesterol HDL se clasifica en cinco «subpoblaciones», que van desde el alfa-1 muy pequeño hasta el más grande y maduro. Los investigadores encontraron que la dieta de almendras mejoró la función de las HDL en un 6,4%, en participantes de peso normal.

“Pudimos demostrar que había más partículas más grandes en respuesta al consumo de almendras en comparación con no consumir almendras”, dijo Kris-Etherton. «Eso se traduciría en que las partículas más pequeñas hacen lo que se supone que deben hacer … ir a los tejidos y eliminar el colesterol, aumentar de tamaño y llevar ese colesterol al hígado para su eliminación del cuerpo».

Una elección inteligente para la salud del corazón

Un aumento en esta subpoblación de HDL en particular es significativo, explicó Kris-Etherton, porque se ha demostrado que las partículas disminuyen el riesgo general de enfermedad cardiovascular.

Kris-Etherton dijo que si bien las almendras no eliminarán el riesgo de enfermedad cardíaca, pueden ser una opción inteligente para un refrigerio saludable. Añadió que además de sus beneficios para la salud del corazón, las almendras también proporcionan una dosis de grasas buenas, vitamina E y fibra.

Estudios anteriores han demostrado que las mujeres que comen 42 g de almendras por la mañana tienen menos probabilidades de comer en exceso en las comidas posteriores.

Un estudio de 2015 de la Universidad de Toronto también encontró que los participantes que comieron almendras vieron una mejora en los factores asociados con el riesgo de enfermedad cardíaca .

«Si las personas incorporan las almendras en su dieta, deben esperar múltiples beneficios, incluidos los que pueden mejorar la salud del corazón», dijo Kris-Etherton sobre el estudio actual, que fue apoyado por la Junta de Almendras de California. “No son una panacea, pero cuando se comen con moderación, y especialmente cuando se comen en lugar de un alimento de menor valor nutricional, son una gran adición a una dieta ya saludable”.

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