La vitamina C protege contra las cataratas

Vitamina C

Una dieta rica en vitamina C podría reducir el riesgo de cataratas hasta en un tercio, según una nueva investigación.

Las cataratas son una afección común en la que el cristalino del ojo se vuelve turbio con el tiempo. Si bien esto es una parte natural del envejecimiento para muchos, para otros es más grave y causa visión borrosa, deslumbramiento y deslumbramiento que no pueden corregirse con anteojos o lentes de contacto. Hoy en día es la principal causa de ceguera a nivel mundial y generalmente se trata con cirugía.

El estudio, publicado en la revista Ophthalmology , también es el primero en mostrar que la dieta y el estilo de vida pueden desempeñar un papel más importante que la genética en el desarrollo y la gravedad de las cataratas.

Los investigadores del King’s College London analizaron si ciertos nutrientes de los alimentos o suplementos podrían ayudar a prevenir la progresión de las cataratas. También intentaron averiguar cuánto importaban los factores ambientales, como la dieta, en comparación con la genética. Para ello, examinaron datos de más de 1.000 pares de gemelas del Reino Unido. Las mujeres respondieron un cuestionario de alimentos para rastrear la ingesta de vitamina C y otros nutrientes, incluidas las vitaminas A, B, D, E, cobre, manganeso y zinc.

Para medir la progresión de las cataratas, se utilizaron imágenes digitales para comprobar la opacidad de sus lentes alrededor de los 60 años. Realizaron una medición de seguimiento en 324 pares de gemelos unos 10 años después.

Al comienzo del estudio, las dietas ricas en vitamina C se asociaron con una reducción del 20% del riesgo de cataratas. Después de 10 años, los investigadores encontraron que las mujeres que informaron consumir más alimentos ricos en vitamina C tenían una reducción del 33% del riesgo de progresión de cataratas.

Los factores genéticos explicaron el 35% de la diferencia en la progresión de las cataratas. Pero los factores del estilo de vida, como la dieta, representaron el 65%.

Previniendo la oxidación

La forma en que la vitamina C inhibe la progresión de las cataratas puede tener que ver con su fuerza como antioxidante. El líquido dentro del ojo normalmente tiene un alto contenido de vitamina C, lo que ayuda a prevenir la oxidación que nubla el cristalino.

Más vitamina C en la dieta puede aumentar la cantidad presente en el líquido alrededor del cristalino, proporcionando protección adicional. Los investigadores observaron que su estudio solo analizó la vitamina C obtenida a través de los alimentos y no los suplementos vitamínicos.

Los ensayos de suplementos solos se han mezclado y no todos muestran resultados positivos . Sin embargo, en un estudio, las mujeres que tomaron suplementos de vitamina C durante al menos 10 años tenían solo un 23% menos de probabilidades de desarrollar cataratas que las mujeres que recibieron la vitamina solo en su dieta. Un segundo estudio mostró una disminución del 45% en las cataratas con vitamina C. Sin embargo, no se observó ningún beneficio entre quienes consumieron suplementos de vitamina C durante menos de 10 años. Es probable que obtengan su vitamina C de una variedad de fuentes tan amplia como sea posible, según lo recomendado por grupos como la Asociación Americana de Optometría .

“El hallazgo más importante fue que la ingesta de vitamina C de los alimentos parecía proteger contra la progresión de las cataratas”, dijo el autor del estudio Christopher Hammond, MD, FRCOphth, profesor de oftalmología en el King’s College London.

«Si bien no podemos evitar por completo el desarrollo de cataratas, es posible que podamos retrasar su aparición y evitar que empeoren significativamente al comer una dieta rica en vitamina C.»


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