La terapia de reemplazo hormonal triplica el riesgo de cáncer de mama

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Las mujeres que toman una forma combinada de estrógeno y progesterona de terapia de reemplazo hormonal (TRH) triplican sus posibilidades de desarrollar cáncer de mama, según un nuevo estudio amplio.

El vínculo entre la terapia de reemplazo hormonal y un mayor riesgo de cáncer de mama ya está bien establecido pero, dicen los investigadores, estos últimos datos publicados en el British Journal of Cancer revelan que es posible que hayamos subestimado el riesgo real.

La nueva investigación fue parte del Breast Cancer Now Generations Study , un importante estudio prospectivo dirigido por científicos del Instituto de Investigación del Cáncer (ICR) de Londres, que siguió a más de 100.000 mujeres durante 40 años para investigar las causas del cáncer de mama.

De este grupo, unas 39.000 mujeres menopáusicas fueron identificadas y monitoreadas durante seis años, con cuestionarios de seguimiento que recopilaron datos completos sobre cualquier uso de terapia de reemplazo hormonal (tipo y duración), así como su salud general y estilo de vida.

Triplicar el riesgo de cáncer de las mujeres

Durante este tiempo, 775 de estas mujeres desarrollaron cáncer de mama, y ​​los investigadores encontraron que las mujeres que usaban terapia de reemplazo hormonal combinada (durante una duración media de 5,4 años) tenían 2,7 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de mama durante el período de uso de THS que las mujeres que nunca lo habían hecho.

Este riesgo aumentó con la duración del uso, y las mujeres que habían usado terapia de reemplazo hormonal combinada durante más de 15 años tenían 3,3 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de mama que las no usuarias. Sin embargo, en las mujeres que usaban THS con estrógeno solo no se observó un aumento general en el riesgo de cáncer de mama en comparación con las mujeres que nunca habían usado terapias de reemplazo hormonal.

Es importante destacar que se ha descubierto que este mayor nivel de riesgo vuelve a la normalidad una vez que finaliza el uso de la TRH: después de un año o dos desde que las mujeres dejaron de tomar TRH combinada, los científicos no encontraron un riesgo significativamente mayor de cáncer de mama, lo que confirma los hallazgos estudios previos.

El líder del estudio, el profesor Anthony Swerdlow, profesor de epidemiología en ICR, dijo: “Nuestra investigación muestra que es probable que algunos estudios anteriores hayan subestimado el riesgo de cáncer de mama con la THS combinada de estrógeno y progestágeno. Descubrimos que el uso actual de THS combinada aumenta el riesgo de cáncer de mama hasta tres veces, según el tiempo que se haya utilizado la THS.

“Nuestros hallazgos brindan más información para permitir que las mujeres tomen decisiones informadas sobre los posibles riesgos y beneficios del uso de la TRH”.

Estudios previos

A principios de la década de 2000 se llevaron a cabo dos de los estudios más grandes de usuarias de terapias de reemplazo hormonal, un ensayo clínico aleatorizado en los EE. UU., La Women’s Health Initiative (WHI), y un estudio de cuestionario observacional en el Reino Unido, el Million Women Study (MWS). Los resultados publicados de estos dos estudios durante 2002 y 2003 plantearon serias preocupaciones con respecto a la seguridad de la TRH. Estas preocupaciones de seguridad giraron en torno a los hallazgos de que el uso prolongado de THS puede aumentar el riesgo de cáncer de mama y que el uso de THS puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular.

El nuevo análisis de ambos estudios en 2012 concluyó que los riesgos se habían exagerado o eran solo específicos para ciertas mujeres; esencialmente mujeres mayores, con más sobrepeso y aquellas que toman terapia de reemplazo hormonal durante más tiempo. Aun así, quedan interrogantes.

Además, ante la posibilidad de un mayor riesgo de accidente cerebrovascular y cáncer de mama, la TRH también puede aumentar el riesgo de desarrollar otros tipos de cáncer. La THS con estrógeno solo, por ejemplo, puede aumentar el riesgo de cáncer de útero y normalmente solo se usa en mujeres que se han sometido a una histerectomía, es decir, mujeres que fueron excluidas de este estudio.

¿Qué pueden hacer las mujeres?

La terapia de reemplazo hormonal se receta comúnmente para tratar los síntomas de la menopausia como sofocos, migrañas, trastornos del sueño, cambios de humor y depresión. Aunque la popularidad de la TRH se redujo después de la publicación de los estudios WHI y MWS, alrededor de una de cada diez mujeres usa TRH durante los cincuenta, y el uso disminuye en los grupos de mayor edad a medida que disminuyen los síntomas de la menopausia.

Hay dos tipos principales de TRH, uno que contiene solo estrógeno (‘TRH solo con estrógeno’) y el otro una combinación de estrógeno y un progestágeno (‘TRH combinada’) y se puede tomar de diferentes formas: a través de comprimidos, parches cutáneos , una crema o un gel. Un tercer tipo de TRH menos utilizado conocido como ‘tibolona’ contiene un esteroide que actúa como estrógeno y progestágeno..

Con demasiada frecuencia, la ‘elección informada’ que se les presenta a las mujeres es la TRH o el sufrimiento. De hecho, la experiencia de las mujeres con la menopausia varía enormemente y no existe un tratamiento universal para sus síntomas, que pueden implicar una mezcla compleja de factores biológicos y psicológicos.

La terapia de reemplazo hormonal ciertamente no es una panacea y existen otras formas menos riesgosas de manejar los síntomas de la menopausia. Además, las investigaciones sugieren que las mujeres buscan activamente y prefieren tratamientos no médicos para sus síntomas de la menopausia y quieren más apoyo de sus médicos de cabecera y de sus parejas.


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