La soledad es peor para la salud que la obesidad

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La soledad extrema puede aumentar las posibilidades de una persona mayor de muerte prematura casi tanto como si viviera en la pobreza extrema, según una nueva investigación

Los investigadores de la Universidad de Chicago observaron diferencias dramáticas en la tasa de deterioro de la salud física y mental a medida que las personas envejecen. Han examinado el papel de las relaciones satisfactorias en las personas mayores para desarrollar su resiliencia, la capacidad de recuperarse después de la adversidad y crecer a partir del estrés de la vida.

Descubrieron que la soledad aumentaba las posibilidades de muerte prematura en un 14%. En contraste, el impacto del estatus socioeconómico desfavorecido, elevó el riesgo en un 19%.

Hablando en la reunión anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia en Chicago , el investigador principal John Cacioppo, profesor de servicio distinguido de Tiffany & Margaret Blake en psicología en la Universidad, señaló también que la soledad tiene el doble de impacto en la muerte prematura que la obesidad.

Las consecuencias de la soledad para la salud son dramáticas, ya que sentirse aislado de los demás puede interrumpir el sueño, elevar la presión arterial, aumentar los aumentos matutinos de la hormona del estrés cortisol, alterar la expresión génica en las células inmunitarias, aumentar la depresión y disminuir el bienestar subjetivo general, Cacioppo señaló.

Un demográfico cambiante

Cacioppo, uno de los principales expertos en soledad del país , dijo: “Estamos experimentando un tsunami plateado demográficamente. Los Baby Boomers están llegando a la edad de jubilación. Cada día entre 2011 y 2030, un promedio de 10,000 personas cumplirán 65 años ”.

Los cambios en la población hacen que comprender el papel de la soledad y la salud sea aún más importante, explicó.

“La gente tiene que pensar en cómo protegerse de la depresión, el bajo bienestar subjetivo y la mortalidad temprana … Retirarse a Florida para vivir en un clima más cálido entre extraños no es necesariamente una buena idea si significa que estás desconectado de las personas que significan más para ti ”.

Sin embargo, algunos aspectos del envejecimiento, como la ceguera y la pérdida de audición, colocan a las personas en un riesgo especial de aislarse y sentirse solas, dijo.

Construyendo relaciones saludables

Cacioppo es el autor del libro de 2009 Soledad: la naturaleza humana y la necesidad de conexión social.

La investigación realizada por él y sus colegas ha identificado tres dimensiones fundamentales para las relaciones saludables.

Conexión íntima, que proviene de tener a alguien en tu vida que sientes que afirma quién eres.

Conexión relacional, que proviene de tener contactos cara a cara que son mutuamente gratificantes.

Conexión colectiva, que proviene de sentir que eres parte de un grupo o colectivo más allá de la existencia individual.

No es la soledad o el aislamiento físico en sí, sino más bien la sensación subjetiva de aislamiento que muestra la obra de Cacioppo como profundamente perturbadora. Las personas mayores que viven solas no son necesariamente solas si permanecen comprometidas socialmente y disfrutan de la compañía de quienes las rodean.

Aunque algunas personas están felices de estar solas, la mayoría de las personas prosperan en situaciones sociales en las que se brindan apoyo mutuo y desarrollan una sólida relación. La evolución alentó a las personas a trabajar juntas para sobrevivir y, en consecuencia, la mayoría de las personas disfrutan de la compañía en lugar de estar solas.

Sugirió que las personas mayores pueden evitar las consecuencias de la soledad manteniéndose en contacto con ex compañeros de trabajo, participando en las tradiciones familiares y compartiendo buenos momentos con familiares y amigos, todo lo cual les da a los adultos mayores la oportunidad de conectar a otras personas con quienes ellos se preocupan y se preocupan por ellos.


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