La soledad en la enfermedad de Parkinson puede aumentar la gravedad de los síntomas

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La investigación de científicos de UCLA y colegas de otras instituciones encuentra que las personas con la enfermedad de Parkinson que carecen de interacciones sociales significativas pueden tener un mayor riesgo de síntomas graves relacionados con la enfermedad.

El estudio, que fue publicado en la revista NPJ Parkinson’s Disease , evaluó no solo la vida social y emocional de los pacientes, sino también sus hábitos de nutrición y ejercicio.

Durante un período de 5 años, de 2014 a 2019, investigadores de UCLA, la Universidad de Washington y la Universidad Bastyr recopilaron información de 1,500 personas con la enfermedad de Parkinson. Los participantes del estudio fueron encuestados más recientemente en diciembre. Los participantes que informaron estar más solos, también informaron hacer menos ejercicio, tenían menos probabilidades de seguir dietas más saludables y experimentaron una calidad de vida más baja.

«Eso nos sorprendió», dice el autor del estudio, el Dr. Indu Subramanian, neurólogo de la Facultad de Medicina David Geffen de UCLA y director de los Centros Clínicos, Educativos y de Investigación de la Enfermedad de Parkinson de Asuntos de Veteranos del Suroeste.

«Una de las cosas más perjudiciales es sentirse solo», dice Subramanian. El impacto negativo de la soledad en la gravedad de los síntomas, dice, fue tan grande como el efecto positivo del ejercicio.

Subramanian y el resto del equipo enviaron recientemente una nueva encuesta a los participantes del estudio para recopilar datos sobre cómo la pandemia ha afectado sus síntomas.

Incluso los pacientes que tienen una vida familiar feliz pueden sufrir de soledad, agrega, aunque eso puede parecer contradictorio.

Las personas prosperan en tres esferas de interacción social: una es la conexión íntima de un matrimonio o sociedad; la siguiente esfera más amplia es un círculo de amigos; y el tercero pertenece a un grupo con un sentido de identidad compartido.

Para apoyar ese sentido de identidad compartido durante la pandemia, Subramanian inició un grupo de apoyo virtual, que se reúne dos o tres veces por semana, para personas con la enfermedad de Parkinson.

«Se llama prescripción social, porque literalmente prescribe a sus pacientes para que estén más conectados socialmente», dice Subramanian. «De hecho, se ha convertido en un grupo internacional de pacientes. La gente ha crecido para disfrutarlo y conectarse a través de él. Algunas personas me han dicho que es lo único social que hacen».


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