La mayoría de las personas con Esclerosis Múltiple utilizan la medicina alternativa

Un estudio muestra que los extractos de hierbas pueden imitar los efectos de la insulina

Una nueva encuesta de más de 1,000 personas con esclerosis múltiple encuentra que una abrumadora mayoría usa medicina complementaria y alternativa, y muchas usan cannabis.

Investigadores de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón realizaron la encuesta a personas en Oregón y el suroeste de Washington en 2018. Los resultados se publicaron recientemente en la revista Multiple Sclerosis and Related Disorders .

La encuesta encontró que los pacientes tienen nueve veces más probabilidades de hablar con su neurólogo sobre el uso de terapias alternativas que los pacientes en una encuesta similar realizada en 2001, una señal de una aceptación social más amplia de los tratamientos más allá de los medicamentos convencionales. En los años transcurridos desde la primera encuesta, se han puesto a disposición varios medicamentos convencionales para controlar la actividad de la enfermedad relacionada con la EM.

Aun así, los pacientes parecen estar más inclinados a utilizar alternativas como los suplementos dietéticos, a pesar de las pruebas limitadas de su eficacia.

El uso de estos suplementos alternativos se ha mantenido alto a pesar de que tenemos todas estas otras modalidades de tratamiento «.

Elizabeth Silbermann, MD, autora principal, becaria en neurología en la Facultad de Medicina de OHSU

Resultados clave:

El 81% usaba suplementos dietéticos como vitaminas, minerales y hierbas, frente al 65% en la misma encuesta realizada hace casi dos décadas.

El 39% utilizó terapias de cuerpo y mente como la atención plena y el masaje, frente al 14% de la encuesta anterior.

El 81% utilizó el ejercicio para ayudar a controlar sus síntomas, un aumento del 67% en 2001.

El uso de cannabis fue común entre los encuestados en la nueva encuesta, y alrededor del 30% informó que lo ha usado en una variedad de formas. Aunque el cannabis sigue siendo una sustancia ilegal según la ley federal, los votantes en los últimos años lo legalizaron tanto en el estado de Oregón como en el de Washington.

Aunque los usos tradicionales de las terapias alternativas, como los suplementos botánicos, se remontan a cientos de años, la investigación científica en general ha sido limitada. Silbermann dijo que es una señal positiva que los pacientes estén más abiertos a discutir el uso de alternativas con su neurólogo porque es importante manejar las interacciones con los medicamentos convencionales.

«Ha habido un cambio de cultura entre pacientes y proveedores durante los últimos 20 años», dijo Silbermann. «Es menos paternalista y más una asociación».

Se necesita más investigación para que los neurólogos puedan decirles a los pacientes qué ayuda y qué no ayuda a su EM, dijo. Aproximadamente el 85% de los encuestados informaron una discapacidad leve o moderada.

La autora principal Rebecca Spain, MD, MSPH, profesora asociada de neurología en la Facultad de Medicina de OHSU, dijo que estaba satisfecha de que la encuesta reflejara la comodidad y apertura de los pacientes al compartir su experiencia completa con sus médicos. Ella dijo que eso puede deberse en parte a la reputación bien establecida de OHSU como un centro de salud académico que apoya el uso de la medicina complementaria y alternativa o CAM por parte de los pacientes.

«La franqueza de los pacientes al compartir la imagen completa de lo que están tomando MCA nos ha permitido comprender mejor y cuidar de manera efectiva a nuestros pacientes con EM», dijo Rebecca Spain.


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