La magia medicinal de manuka

La magia medicinal de manuka

La miel ha sido considerada una sustancia curativa durante más de 4000 años, pero en realidad solo en las últimas dos décadas comenzamos a hablar de ella como una ‘fitomedicina’.

A pesar de que es uno de los remedios naturales más antiguos del mundo, todavía no estamos seguros de qué es lo que lo hace funcionar.

La miel se compone de aproximadamente un 80% de azúcares simples (glucosa y fructosa) y un 20% de agua. También contiene vitaminas A, complejo B, C, D, E, K y betacaroteno, además de minerales, enzimas, aceites esenciales, flavonoides, terpenos y polifenoles, cualquiera o todos los que pueden explicar sus cualidades medicinales.

La miel cruda y sin procesar (que es algo diferente a la que se encuentra a la venta en los supermercados y tiendas de alimentos saludables) tiene el mayor valor medicinal y nutricional. Y aunque toda la miel contiene algunos antioxidantes, se cree que las mieles más fuertes y oscuras, como las del trigo sarraceno, la artemisa y el tupelo, tienen el mayor beneficio medicinal.

La forma en que funciona la miel en el laboratorio puede ser muy diferente a la forma en que funciona en el cuerpo humano. Sin embargo, los estudios de laboratorio son nuestra principal fuente de información sobre los beneficios terapéuticos de la miel.

Se cree que la miel sin diluir actúa contra las bacterias de una de dos formas principales, ya sea bacteriostática (evitando o retardando el crecimiento de las bacterias) o bactericida (matando las bacterias). Lo hace a través de uno o una combinación de cuatro factores:

Acidez : la miel tiene un pH de entre 3,2 y 4,5, lo suficientemente ácida como para ralentizar o prevenir el crecimiento de muchas especies de bacterias. Pero una vez ingerido o aplicado sobre la piel, se diluye con los fluidos corporales. Esto puede reducir significativamente la actividad antibacteriana.

Osmolaridad : el azúcar presente en la miel sin diluir actúa como un imán de agua, alejando el agua de las bacterias. Este efecto priva a las bacterias del agua necesaria para que crezcan y se reproduzcan. Una vez más, este efecto se neutraliza algo cuando la miel se diluye en los fluidos corporales.

Peróxido de hidrógeno : el peróxido de hidrógeno (H2O2) en la miel se activa cuando entra en contacto con el agua y puede explicar por qué la miel diluida todavía puede ser eficaz para inhibir las bacterias en el laboratorio. Pero el cuerpo humano descompone rápidamente el H2O2. También se puede desactivar por exposición al calor (como en la mayoría de las mieles pasteurizadas en el mercado) y exposición a la luz.

Factores fitoquímicos : el H2O2 no explica todas las propiedades antibacterianas de la miel. Sin embargo, los «otros» factores que son responsables del efecto de lucha contra las bacterias de la miel aún no se han identificado.

Magia Manuka

Hay muchos tipos diferentes de miel, pero la miel que proviene de la planta de Manuka (originaria de Nueva Zelanda) ha sido particularmente destacada por tener propiedades antimicrobianas especiales.

Manuka es un arbusto de crecimiento silvestre originario de Nueva Zelanda. Fue ampliamente utilizado por la población indígena maorí de Nueva Zelanda como planta medicinal para curar y combatir infecciones, y ha sido objeto de muchas investigaciones recientes por sus notables propiedades antibacterianas que pueden acelerar la cicatrización de heridas e incluso pueden matar a la bacteria helicobacter pylori que causa úlceras gástricas y dispepsia.

El perfil elevado de la miel en general, y de la manuka en particular, se debe en gran parte al trabajo del profesor Peter Molan, profesor asociado de la Unidad de Investigación de la Miel, Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Waikato, en Nueva Zelanda. Su departamento ha estado investigando la miel durante 30 años. En 1995, Molan fue nombrado MBE por su trabajo en la detección del potencial de matar bacterias de la miel de manuka.

La mayoría de las mieles también contienen niveles útiles de peróxido de hidrógeno, producido por una enzima que las abejas agregan al néctar floral. Se cree que este efecto de peróxido de hidrógeno es clave para el efecto antibacteriano de la mayoría de las mieles, pero no para el manuka.

En un estudio de laboratorio de 345 muestras de miel no pasteurizada, la mayoría exhibió acción antibacteriana contra Staphylococcus aureus . Sin embargo, cuando se eliminó el peróxido de hidrógeno natural de las muestras de miel, solo la miel de manuka ( Leptospermum scoparium ) y el bugloss de víbora ( Echium vulgare ) todavía estaban activas contra las bacterias.

También se ha demostrado que Manuka es útil contra la bacteria Helicobactor pyloria , que causa úlceras de estómago. Esta bacteria parece ser de 5 a 10 veces más sensible a la miel de Manuka que a cualquier otra miel y, en el laboratorio, detuvo por completo el crecimiento de la bacteria a una concentración del cinco por ciento. Sin embargo, la investigación en humanos es decididamente deficiente en esta área.

Ahora hay buena evidencia que demuestra que el manuka puede ayudar a curar heridas . Muchos cuidadores holísticos en Nueva Zelanda, Australia e Inglaterra ahora usan regularmente miel de manuka para tratar heridas, úlceras en las piernas, quemaduras e infecciones oculares. Su utilidad en la curación de heridas puede deberse en parte a que la miel cruda contiene polen de abeja, enzimas y propóleo, todos los cuales se cree que estimulan el crecimiento de nuevos tejidos.

Sin embargo, las especies individuales de bacterias responden de manera diferente a diferentes tipos y concentraciones de miel. En un estudio, se comparó la actividad antibacteriana de la miel de manuka a diferentes concentraciones con la de la miel de pastos también a diferentes concentraciones. Las mieles se probaron en siete especies de bacterias comúnmente involucradas en la infección de heridas. Si bien tanto la miel de pasto como la miel de manuka fueron efectivas en general, la miel de manuka inhibió las bacterias en una concentración más baja que la miel de pasto.

El resultado más notable de la investigación anterior fue que las mieles «promedio» se pueden diluir casi diez veces y aún así detener por completo el crecimiento de todas las principales especies de bacterias que infectan heridas.

Sin embargo, Manuka podría detener a S. aureus cuando se diluye con 54 veces su volumen. S. aureus no solo es la bacteria más común que infecta las heridas, sino que también es conocida por desarrollar resistencia a los antibióticos convencionales, por lo que tener otra forma de combatir las bacterias es crucial en estos días.

No todas las mieles son iguales

Recientemente, ha habido informes alarmantes de que la ‘ miel falsa ‘ está inundando el mercado en los EE. UU. Y en otros lugares. A menudo se trata de miel ultrapurificada de China, África y otros lugares, que se ha sometido a un proceso de microfiltración para eliminar todos los rastros de polen (lo que hace imposible identificar su origen real geográfica u hortícola). En casos extremos, se trata de miel sintética, elaborada en el laboratorio a partir de azúcar y otros ingredientes. Este es a menudo el material pálido y barato que se ve en botellas exprimibles y no tiene propiedades terapéuticas en absoluto.

Si bien la miel de manuka no está sujeta a este tipo de falsificaciones, las propiedades antibacterianas de la miel de manuka varían tanto como cualquier otra miel genuina. Sin embargo, al combinar las cosechas de miel, las empresas pueden producir un producto con actividad antibacteriana medible. En Nueva Zelanda, el nivel de esta actividad se mide en una escala del 1 al 15, lo que indica su «Factor Manuka único», una idea similar al factor de protección solar (SPF) en las cremas solares.

El factor único de manuka (UMF) de la miel de manuka es una medida de su efecto antibacteriano. Las mieles de mayor calificación tienen un efecto más poderoso, por lo tanto: UMF 0-4 ninguno detectable; UMF 4-10 niveles de mantenimiento solamente, UMF 10-15 niveles útiles; y UMF 15+ niveles superiores.

Como estándar registrado y de marca comercial, el sistema UMF ofrece una garantía confiable para calificar las propiedades antibacterianas de diferentes fuentes de miel de manuka. El número en la clasificación UMF es equivalente al porcentaje de actividad del fenol (un desinfectante fuerte utilizado para limpiar heridas) contra la bacteria S. aureus .

Entonces, una calificación de UMF10 denota una actividad antibacteriana equivalente a una solución de fenol al 10%. Un UMF de 10 se considera el mínimo necesario para aplicaciones médicas serias, aunque generalmente se recomienda un UMF de 25+ para obtener el mejor efecto.

Aunque la palabra “manuka” se ha convertido en una especie de abreviatura de la panacea (algo que Molan y su equipo nunca han afirmado). Es claramente uno de nuestros tratamientos naturales más útiles y uno que se ha beneficiado de algunas investigaciones científicas serias.

Nueva Zelanda es el único lugar del mundo donde se puede producir miel de manuka genuina, pero otras áreas del mundo también afirman producir miel activa. Más recientemente, la miel activa de la selva tropical de Chile ha comenzado a venderse en el Reino Unido. Esto, sin embargo, está menos estudiado que el manuka de Nueva Zelanda, aunque la investigación encargada por sus fabricantes sugiere que también tiene un poderoso efecto antibacteriano . También hay una miel de grado médico llamada Revamil, producida de manera industrial por las abejas en invernaderos cerrados que se ha mostrado prometedora como antibacteriana.

Ya sea que lo use para curar heridas o aliviar el dolor de garganta o simplemente endulzar su té, la miel es una sustancia notable. Por supuesto, está hecho por abejas, pero nuestras poblaciones de abejas están disminuyendo rápidamente.

Las abejas melíferas polinizan alrededor del 80% de los cultivos en flor, que a su vez proporcionan un tercio de la dieta humana. A Albert Einstein se le atribuye generalmente el mérito de decir: “Si la abeja desapareciera de la superficie del globo, al hombre sólo le quedarían cuatro años de vida. No más abejas, no más polinización, no más plantas, no más animales, no más hombre «.

Como recurso de salud natural, debemos hacer todo lo posible para comprenderlo y protegerlo para las generaciones futuras.

Resistencia a los antibioticos

Una de las mayores amenazas para la salud humana son las bacterias resistentes a los antibióticos y, a medida que los investigadores de todo el mundo trabajan para encontrar una manera de combatir estos insectos, estamos viendo cómo este dulce «superalimento» podría ayudar.

La resistencia a los antibióticos es un problema creciente que se observa en muchos tipos diferentes de bacterias. A medida que las opciones de tratamiento continúan disminuyendo, se ha reconocido como una amenaza global , una que ha empeorado no solo por un aumento de la resistencia, sino también por la disminución tanto en el descubrimiento como en la producción de nuevos medicamentos. Los analistas han estimado que si no se encuentran nuevos antibióticos o estrategias de tratamiento alternativas para 2050, 10 millones de personas al año morirán a causa de infecciones resistentes a los antibióticos. Habrá más muertes que por cualquier otra causa, incluidos el cáncer y la diabetes.

Miel curativa

Las bacterias Staphylococcus aureus y Pseudomonas aeruginosa , que se encuentran comúnmente en las infecciones de heridas, están asociadas con infecciones graves resistentes a múltiples antibióticos. Cada uno es difícil de tratar y puede provocar complicaciones y la muerte. El hecho de que sean resistentes a los antibióticos a menudo significa que hay tratamientos limitados disponibles.

Sin embargo, actualmente se están investigando varias opciones para combatir la resistencia . Uno de ellos es el uso de productos naturales, ya sea solos o en combinación con antibióticos. De hecho, muchos productos naturales, como la miel, el té verde , el ajo y la cúrcuma , se han identificado a lo largo de los años como posibles agentes antimicrobianos.


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