La luz solar inactiva el coronavirus de Wuhan 8 veces más rápido de lo que se predijo anteriormente, encontraron los investigadores

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Los investigadores encontraron que la luz solar inactiva el coronavirus de Wuhan (COVID-19) más de ocho veces más rápido de lo previsto. Paolo Luzzatto-Fegiz, profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de California, Santa Bárbara (UC Santa Bárbara), y sus colegas revisaron estudios recientes que exploraron los efectos de diferentes bandas de luz ultravioleta (UV), a saber, UVA, UVB y Radiación UVC: en SARS-CoV-2, el virus detrás de COVID-19.

Los rayos UVA son los más débiles entre los tres, mientras que los UVC son los más energéticos y se ha demostrado que inactiva virus como el SARS-CoV-2. Casi toda la radiación ultravioleta que llega a la superficie es UVA, ya que todos los rayos UVC y la mayoría de los rayos UVB son absorbidos por la capa de ozono de la Tierra.

La capacidad de la luz solar para inactivar virus a menudo se atribuye a los rayos UVB, que pueden matar microbios. Uno de los estudios analizados por los investigadores, por ejemplo, muestra que el SARS-CoV-2 se inactiva porque los UVB dañan el ARN del virus.

Este estudio mostró que la luz UVB podría inactivar el virus en saliva simulada en unos 20 minutos. Pero un estudio publicado un mes después que el anterior mostró que la luz solar por sí sola podría inactivar el virus en la misma cantidad de tiempo. Esto llevó a los investigadores a sospechar que la inactivación del ARN inducida por UVB «podría no ser toda la historia «.

La luz solar puede prevenir infecciones

El segundo estudio de laboratorio mostró que la luz solar inactiva los virus en la saliva dentro de los 10 a 20 minutos posteriores a la exposición, al igual que los rayos UVB. Luzzatto-Fegiz y su equipo notaron que el límite superior de este rango es más de ocho veces más rápido de lo que predijeron los modelos teóricos del primer estudio. Mientras tanto, los virus cultivados en un medio de crecimiento se inactivan más de tres veces más rápido de lo previsto.

En un artículo publicado en febrero en el Journal of Infectious Diseases , los investigadores escribieron que el SARS-CoV-2 tendría que ser varias veces más sensible a los rayos UVB que cualquier virus actualmente conocido para que los modelos teóricos se ajusten a los hallazgos del estudio de laboratorio.

Alternativamente, los investigadores sugirieron que podría haber otro agente involucrado además de UVB. Los rayos UVA, por ejemplo, podrían estar desempeñando un papel más activo de lo que se pensaba inicialmente.

“La gente piensa que los rayos UVA no tienen mucho efecto, pero podría estar interactuando con algunas de las moléculas en la [saliva]”, explicó Luzzatto-Fegiz. Esas moléculas, a su vez, podrían volverse altamente reactivas e interactuar con el SARS-CoV-2, acelerando la inactivación del virus. Este proceso se aplica comúnmente en el tratamiento de aguas residuales. En un estudio de 2013, por ejemplo, los investigadores utilizaron los rayos UVA para desinfectar las aguas residuales .

Luzzatto-Fegiz y su equipo notaron que si el SARS-CoV-2 resultaba ser sensible a longitudes de onda de luz más débiles, entonces la luz solar podría mitigar mejor la transmisión del virus al aire libre en un rango más amplio de latitudes y horas diurnas de lo que se pensaba anteriormente. Las áreas alejadas del ecuador tienden a recibir pequeñas cantidades de radiación solar, mientras que la cantidad de luz solar que gotea durante el día disminuye durante el anochecer y el amanecer. (Relacionado: el científico de seguridad nacional confirma que la luz solar natural mata al coronavirus ).

La radiación UVA también puede proporcionar métodos de desinfección UV más accesibles y seguros. Aunque se puede fabricar radiación UVC, es la forma más dañina de luz ultravioleta, lo que plantea problemas de seguridad y limita sus aplicaciones prácticas.

“La UVC es excelente para los hospitales”, dijo Julie McMurry, profesora de toxicología ambiental y molecular en la Universidad Estatal de Oregon y coautora del artículo. «Pero en otros entornos, por ejemplo, cocinas o subterráneos, la UVC interactuaría con las partículas para producir ozono dañino».

Yangying Zhu, profesor de ingeniería mecánica en UC Santa Bárbara y otro coautor del artículo, señaló que ahora hay bombillas LED ampliamente disponibles que son muchas veces más fuertes que la luz solar. Estas bombillas se pueden usar para acelerar la inactivación de virus, mientras que los rayos UVA pueden usarse potencialmente para aumentar los sistemas de filtración de aire con un riesgo relativamente bajo para los humanos.

En general, los investigadores recomendaron experimentos adicionales para determinar completamente los efectos de diferentes longitudes de onda de luz ultravioleta en virus colocados en diferentes medios.

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