La genética puede conducir a un mayor riesgo de suicidio, encuentra un estudio

La genética puede conducir a un mayor riesgo de suicidio, encuentra un estudio

Un nuevo estudio arroja luz sobre los genes que pueden predecir el riesgo de suicidio de una persona. La investigación puede allanar el camino para una prueba genética que potencialmente podría predecir el riesgo de suicidio de una persona.

La prueba estaría muy lejos, pero la investigación proporciona una base. Según Anna R. Docherty, PhD, autora principal y profesora asistente de psiquiatría en la Universidad de Utah Health, nos brinda una mejor comprensión de los genes involucrados en el riesgo de suicidio y el potencial para calcular el riesgo basado en estos genes.

El estudio de octubre publicado en The American Journal of Psychiatry detalla la investigación de Docherty que encontró más de 20 genes que pueden desempeñar un papel en el suicidio. Los  investigadores dicen que su evaluación fue una de las primeras evaluaciones de muerte por suicidio en todo el genoma. También encontró conexiones cruzadas con conductas y enfermedades psiquiátricas relacionadas con el suicidio, que incluyen:

Trastorno bipolar
Esquizofrenia
Desorden del espectro autista

La comunidad médica ha sabido que la genética juega un factor en el riesgo de suicidio, pero no sabía mucho sobre qué genes están involucrados.  Este es el primer estudio bien desarrollado sobre muertes por suicidio, . Usó suficientes personas para evaluar los marcadores genéticos del riesgo de muerte por suicidio con bastante precisión.

Lo que sabemos es que no hay un gen que cause el suicidio, hay muchos genes involucrados. Aún así, una persona puede tener un alto riesgo genético y nunca intentar suicidarse ni morir por ello.

«Esta investigación nos dice que la genética es realmente importante para comprender el riesgo», dice. «Si conocemos los indicadores biológicos de riesgo, podemos comenzar a realizar pruebas de riesgo en la clínica».

Comprensión del papel de la genética en el suicidio

El equipo utilizó tecnología informática para evaluar millones de variantes de ADN en 3.413 muestras. Algunas de las muestras procedían de personas que murieron por suicidio y tenían antecedentes familiares; otros no.

Compararon el ADN de más de 14.000 personas de la misma ascendencia que no murieron por suicidio y examinaron los registros médicos para detectar problemas de salud física y mental. Luego aprovecharon el estudio de asociación de todo el genoma (GWAS) para analizar variantes genéticas conocidas como polimorfismos de un solo nucleótido (SNP). Los millones de SNP les ayudaron a identificar 22 genes potencialmente implicados en suponer un mayor riesgo de suicidio. Se encontraron en cuatro cromosomas.

Para determinar si las personas que murieron por suicidio tenían otros problemas, los investigadores calificaron las muertes por suicidio según los riesgos genéticos de otros problemas. Señalaron que los que murieron por suicidio tenían riesgos genéticos significativamente más altos de impulsividad, esquizofrenia y depresión mayor. Esos son factores de riesgo conocidos de muerte por suicidio, dicen los investigadores.

«La muerte por suicidio generalmente requiere una cascada de eventos», dijo Douglas Gray, MD, coautor del estudio, en un comunicado.  “Esa cascada podría incluir una predisposición genética combinada con una enfermedad mental no tratada o no tratada, el abuso de sustancias, las tensiones de la vida diaria cuando su cerebro no funciona bien, la disponibilidad de armas de fuego y un factor estresante instigador final, como una ruptura, eso conduce a la tragedia «.

Para este estudio, los sujetos eran de áreas del norte de Europa y no todos tenían un historial médico que demostrara un diagnóstico de salud mental previo. En el futuro, el equipo desea realizar una investigación sobre suicidios más amplia y diversa.

«Este estudio y otros que siguen nos permitirán comprender mejor la constelación de factores de riesgo asociados con el suicidio y ayudar a disminuir el estigma relacionado con él», dijo Docherty en el comunicado. “Se espera que anime a las familias con antecedentes de suicidio a aprender más y discutir los factores de riesgo y de protección, ya que hablarían sobre otras afecciones médicas como la presión arterial alta o las enfermedades cardiovasculares”.

El futuro de predecir el suicidio

Existen cuestiones éticas en cuanto a informar a una persona si tiene un alto riesgo. Pero también podría ayudar a que los recursos estén más disponibles para las personas de alto riesgo. Saber quién está en mayor riesgo con una prueba de laboratorio podría decirles a los médicos qué personas podrían beneficiarse de un mayor alcance.

En el futuro, quieren analizar el riesgo genético por grupo de edad y sexo.No hay una prueba disponible en el mercado ahora, cree que su investigación podría contribuir a hacer una posible prueba de sangre o saliva en el futuro.

Aún necesitamos saber cómo podemos predecir mejor el riesgo de suicidio con genes y otros factores de riesgo. Hay otros factores que pueden influir en el riesgo de suicidio de una persona, como:

Dolor crónico
Condiciones pulmonares
Consumo de alcohol
Trauma y estrés infantil


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