La falta de sueño aumenta la posibilidad de contraer un resfriado

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Un nuevo estudio dirigido por un investigador del sueño de UC San Francisco respalda lo que los padres han estado diciendo durante siglos: para evitar enfermarse, asegúrese de dormir lo suficiente.

El equipo, que incluyó a investigadores de la Universidad Carnegie Mellon y del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh, encontró que las personas que duermen seis horas por noche o menos tienen cuatro veces más probabilidades de contraer un resfriado cuando se exponen al virus, en comparación con aquellas que gastan más de siete horas por noche en tierra de sueño.

Este es el primer estudio que utiliza medidas objetivas de sueño para conectar los hábitos de sueño naturales de las personas y su riesgo de enfermarse, según Aric Prather, PhD, profesor asistente de psiquiatría en UCSF y autor principal del estudio. Los hallazgos se suman a la creciente evidencia de la importancia del sueño para nuestra salud, dijo.

«El sueño breve fue más importante que cualquier otro factor para predecir la probabilidad de que los sujetos se resfriaran», dijo Prather. «No importaba la edad de las personas, sus niveles de estrés, su raza, educación o ingresos. No importaba si eran fumadores. Teniendo en cuenta todas esas cosas, estadísticamente el sueño todavía prevalecía».

El estudio, «Sueño evaluado conductualmente y la susceptibilidad al resfriado común», aparece en línea y en la edición de septiembre de la revista Sleep .

Se considera que la falta de sueño es una epidemia de salud pública, que vincula la falta de sueño con accidentes automovilísticos, desastres industriales y errores médicos. Según una encuesta de 2013 de la National Sleep Foundation, uno de cada cinco estadounidenses duerme menos de seis horas en la noche laboral promedio, el peor recuento de los seis países encuestados.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que el sueño es importante para nuestra salud, ya que la falta de sueño está relacionada con enfermedades crónicas, susceptibilidad a enfermedades e incluso muerte prematura. Los estudios anteriores de Prather han demostrado que las personas que duermen menos horas están menos protegidas contra la enfermedad después de recibir una vacuna. Otros estudios han confirmado que el sueño es uno de los factores que regulan los niveles de células T.

Para saber cómo el sueño afecta la respuesta del cuerpo a una infección real, Prather colaboró ​​con el renombrado psicólogo de Carnegie Mellon, Sheldon Cohen, PhD, autor principal del estudio, que ha pasado años explorando los factores psicológicos y sociales que contribuyen a la enfermedad. El grupo de Cohen brinda a los voluntarios el virus del resfriado común para probar de manera segura cómo estos diversos factores afectan la capacidad del cuerpo para combatir enfermedades. Para este artículo, Prather se acercó a Cohen para investigar el sueño y la susceptibilidad al frío utilizando datos recopilados en el estudio reciente de su laboratorio, en el que los participantes usaban sensores para obtener mediciones objetivas del sueño.

«Habíamos trabajado con el Dr. Prather antes y estábamos entusiasmados con la oportunidad de que un experto en los efectos del sueño en la salud tomara la iniciativa para abordar esta importante pregunta», dijo Cohen.

Los investigadores reclutaron 164 voluntarios del área de Pittsburgh, PA, entre 2007 y 2011. Los reclutas se sometieron a dos meses de exámenes de salud, entrevistas y cuestionarios para establecer líneas de base para factores como el estrés, el temperamento y el consumo de alcohol y cigarrillos. Los investigadores también midieron los hábitos de sueño normales de los participantes una semana antes de administrar el virus del resfriado, usando un sensor similar a un reloj que midió la calidad del sueño durante la noche.

Luego, los investigadores secuestraron a los voluntarios en un hotel, administraron el virus del resfriado a través de gotas nasales y los monitorearon durante una semana, recolectando muestras diarias de moco para ver si el virus se había arraigado.

Descubrieron que los sujetos que habían dormido menos de seis horas por noche la semana anterior tenían 4,2 veces más probabilidades de resfriarse en comparación con los que dormían más de siete horas, y los que dormían menos de cinco horas tenían 4,5 veces más probabilidades de resfriarse. .
«Va más allá de sentirse atontado o irritable», dijo Prather. «No dormir afecta fundamentalmente su salud física».

El estudio muestra los riesgos de la pérdida crónica del sueño mejor que los experimentos típicos en los que los investigadores privan artificialmente a los sujetos del sueño, dijo Prather, porque se basa en el comportamiento normal del sueño de los sujetos. «Esta podría ser una semana típica para alguien durante la temporada de frío», dijo.

Los nuevos datos añaden otra prueba más de que el sueño debe tratarse como un pilar fundamental de la salud pública, junto con la dieta y el ejercicio, dijeron los investigadores. Pero sigue siendo un desafío convencer a la gente de que duerma más.

«En nuestra cultura ocupada, todavía hay bastante orgullo por no tener que dormir y por hacer mucho trabajo», dijo Prather. «Necesitamos más estudios como este para empezar a hacernos ver que el sueño es una pieza fundamental para nuestro bienestar».


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