La exposición al DDT está relacionada con la enfermedad de Alzheimer

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Los científicos saben desde hace más de 40 años que el pesticida sintético DDT es dañino para los hábitats de las aves y una amenaza para el medio ambiente.

Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Rutgers, la Universidad de Emory y la Universidad de Texas, dice que la exposición al DDT, prohibido en los Estados Unidos desde 1972 pero que aún se usa como pesticida en otros países, también puede aumentar el riesgo y la gravedad de la enfermedad de Alzheimer en algunas personas, en particular las mayores de 60 años.

El estudio, publicado en línea en JAMA Neurology , mostró que los niveles de DDE, el compuesto químico que queda cuando el DDT se degrada, eran más altos en la sangre de los pacientes con enfermedad de Alzheimer de aparición tardía en comparación con los que no tenían la enfermedad.

El DDT se introdujo como pesticida durante la Segunda Guerra Mundial y se usó en los Estados Unidos y en otros lugares para el control de insectos en cultivos y ganado y para combatir enfermedades transmitidas por insectos como la malaria.

Este estudio afirma ser el primero en relacionar un compuesto químico específico con la enfermedad de Alzheimer y, dicen los investigadores, necesitamos saber más con urgencia sobre cómo el DDT y el DDE pueden desencadenar enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer.

Preste atención a las causas ambientales

Al comentar sobre los hallazgos, uno de los autores, Jason R. Richardson, profesor asociado en el Departamento de Medicina Ambiental y Ocupacional de la Facultad de Medicina Robert Wood Johnson de Rutgers y miembro del Instituto de Ciencias de la Salud Ambiental y Ocupacional (EOHSI), dijo:

“Creo que estos resultados demuestran que se debe prestar más atención a los posibles contribuyentes ambientales y su interacción con la susceptibilidad genética. Nuestros datos pueden ayudar a identificar a aquellos que están en riesgo de contraer la enfermedad de Alzheimer y potencialmente podrían conducir a un diagnóstico más temprano y a un mejor resultado «.

Aunque los niveles de DDT y DDE han disminuido significativamente en los Estados Unidos durante las últimas tres décadas, el pesticida tóxico todavía se encuentra en el 75-80% de las muestras de sangre recolectadas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Esto ocurre porque la sustancia química puede tardar décadas en degradarse en el medio ambiente.

Además, las personas pueden estar expuestas al pesticida al consumir frutas, verduras y granos importados donde todavía se usa DDT y al comer pescado de cursos de agua contaminados.

Más DDE en la sangre

En el estudio, 74 de los 86 pacientes con Alzheimer involucrados, cuya edad promedio era de 74 años, tenían niveles sanguíneos de DDE casi cuatro veces más altos que las 79 personas del grupo de control que no tenían la enfermedad de Alzheimer.

Los estudios de células cerebrales encontraron que el DDT y el DDE aumentaron la cantidad de una proteína asociada con las placas (llamadas proteínas amiloides) que se cree que son una característica de la enfermedad de Alzheimer.

Estas placas pegajosas, que pueden formarse en regiones del cerebro involucradas en la memoria, el aprendizaje y el pensamiento, se desprenden y se agrupan en el cerebro y aumentan a medida que avanza la enfermedad.

Esta nueva investigación es importante, dice Richardson, porque sugiere que el DDT y el DDE pueden contribuir directamente al proceso de desarrollo de la placa. “Necesitamos realizar más investigaciones para determinar si esto ocurre y cómo interactúa el compuesto químico con el gen ApoE4”, dice Richardson.

Más allá de la genética

Los científicos también encontraron que los pacientes con una versión del gen ApoE (ApoE4), que aumenta en gran medida el riesgo de desarrollar Alzheimer, y los niveles altos de DDE en sangre mostraron un deterioro cognitivo aún más grave que aquellos sin este gen.

Aunque se desconoce la causa exacta de la enfermedad de Alzheimer, los científicos creen que la enfermedad de Alzheimer de aparición tardía puede estar relacionada con una combinación de factores genéticos, ambientales y de estilo de vida. Gran parte de la investigación sobre el Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas se ha centrado principalmente en encontrar conexiones genéticas, dice Richardson.

“Este estudio demuestra que hay factores adicionales que contribuyen a la enfermedad de Alzheimer que deben examinarse y que pueden ayudar a identificar a las personas en riesgo de desarrollar Alzheimer”, dice Richardson. «Es importante porque cuando se trata de diagnosticar y tratar esta y otras enfermedades neurodegenerativas, cuanto antes se diagnostique a alguien, más opciones habrá disponibles».

No es el primer estudio en encontrar este enlace

Aunque este puede ser el primer estudio que vincula específicamente al DDT con la enfermedad de Alzheimer, no es el primer estudio que vincula la exposición a pesticidas con esta y otras enfermedades neurodegenerativas relacionadas. De hecho, la asociación está bien establecida .

Una revisión de 2011 realizada por investigadores españoles , por ejemplo, encontró que la prevalencia y el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson, la esclerosis múltiple y el suicidio eran significativamente más altos en los distritos con mayor uso de pesticidas en comparación con aquellos con menor uso de pesticidas. Otro en 2010 que se centró en una comunidad agrícola en Utah encontró que la incidencia de Alzheimer y demencia aumentó 42% en aquellos que tuvieron exposición ocupacional a pesticidas . Un estudio de 2001 en Canadá encontró que la exposición ocupacional a fumigantes y / o defoliantes aumentaba el riesgo de enfermedad de Alzheimer en más de cuatro veces.

Además, se ha demostrado que los pesticidas conocidos como neonicotinoides (o neonics) dan a las abejas una especie de Alzheimer , que se cree que contribuye a sus efectos fatales en nuestros polinizadores.


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