La exposición a la cafeína en el útero puede causar alteraciones del cerebro en los niños

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Una nueva investigación encuentra que la cafeína consumida durante el embarazo puede cambiar importantes vías cerebrales que podrían conducir a problemas de comportamiento más adelante en la vida. Investigadores del Instituto Del Monte de Neurociencia del Centro Médico de la Universidad de Rochester (URMC) analizaron miles de escáneres cerebrales de niños de nueve y diez años y revelaron cambios en la estructura cerebral de los niños que estuvieron expuestos a la cafeína en el útero.

«Son una especie de efectos pequeños y no están causando condiciones psiquiátricas horribles, pero están causando problemas de comportamiento mínimos pero notables que deberían hacernos considerar los efectos a largo plazo de la ingesta de cafeína durante el embarazo», dijo John Foxe, Ph.D., director de el Instituto Del Monte de Neurociencia, e investigador principal del Estudio de Desarrollo Cognitivo Cerebral Adolescente o ABCD en la Universidad de Rochester. «Supongo que el resultado de este estudio será una recomendación de que la cafeína durante el embarazo probablemente no sea una buena idea».

Los problemas de comportamiento elevados, las dificultades de atención y la hiperactividad son síntomas que los investigadores observaron en estos niños. «Lo que hace que esto sea único es que tenemos una vía biológica que se ve diferente cuando se consume cafeína durante el embarazo», dijo Zachary Christensen, MD / Ph.D. candidato en el Programa de Formación en Ciencias Médicas y primer autor del artículo publicado en la revista Neuropharmacology . «Estudios anteriores han demostrado que los niños se desempeñan de manera diferente en las pruebas de coeficiente intelectual, o tienen una psicopatología diferente, pero eso también podría estar relacionado con la demografía, por lo que es difícil analizar eso hasta que tenga algo como un biomarcador. Esto nos da un lugar para comenzar investigaciones futuras para tratar de saber exactamente cuándo se está produciendo el cambio en el cerebro «.

Los investigadores analizaron escáneres cerebrales de más de 9.000 participantes de nueve y diez años en el estudio ABCD. Encontraron cambios claros en cómo se organizaban las pistas de materia blanca, que forman conexiones entre las regiones del cerebro, en niños cuyas madres informaron que consumieron cafeína durante el embarazo.

URMC es uno de los 21 sitios en todo el país que recopilan datos para el estudio ABCD, el mayor estudio a largo plazo sobre desarrollo cerebral y salud infantil. El estudio está financiado por los Institutos Nacionales de Salud. Ed Freedman, Ph.D., es el investigador principal del estudio ABCD en Rochester y coautor del estudio.

Estudios anteriores han encontrado que la cafeína puede tener un efecto negativo sobre el embarazo. También se sabe que un feto no tiene la enzima necesaria para descomponer la cafeína cuando atraviesa la placenta. Este nuevo estudio revela que la cafeína también podría dejar un impacto duradero en el neurodesarrollo.

Los investigadores señalan que no está claro si el impacto de la cafeína en el cerebro fetal varía de un trimestre a otro, o cuando durante la gestación ocurren estos cambios estructurales.

«Las pautas clínicas actuales ya sugieren limitar la ingesta de cafeína durante el embarazo, no más de dos tazas normales de café al día», dijo Christensen. «A largo plazo, esperamos desarrollar una mejor orientación para las madres, pero mientras tanto, deben consultar con su médico cuando surjan preocupaciones».


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