La diferencia en la presión arterial entre los brazos está relacionada con un mayor riesgo de muerte, encuentra un nuevo estudio

presión arterial

Un nuevo estudio encuentra que una diferencia en la presión arterial entre los brazos se asocia con un mayor riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y muerte.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Exeter dirigió el metanálisis a gran escala de todos los proyectos de investigación relevantes, combinando datos de más de 54.000 personas de un total de 24 estudios realizados en África, Asia, Europa y Estados Unidos. Se incluyeron los datos recopilados sobre las lecturas de presión arterial tomadas de ambos brazos.

En un artículo publicado este mes en la revista Hypertension , el equipo concluye que las mayores diferencias entre la presión arterial de los brazos están relacionadas con un mayor riesgo de muerte y enfermedad.

Comprender el vínculo entre la presión arterial y las implicaciones para la salud

Los científicos han entendido desde hace mucho tiempo que la diferencia de presión arterial entre los brazos se asocia con peores resultados de salud. Sin embargo, hasta ahora, no estaba claro el alcance total de las implicaciones para la salud.

Las lecturas de la presión arterial se dan como dos números, como el límite superior de la presión arterial máxima (sistólica) y el nivel mínimo (diastólico). Se considera que las personas que tienen presión arterial sistólica alta tienen hipertensión, una implicación para la salud que afecta a alrededor de un tercio de los adultos y se sabe que aumenta el riesgo de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y muerte.

Investigaciones anteriores han revelado que las diferencias en la presión arterial sistólica entre los brazos están relacionadas con el estrechamiento de las arterias que puede afectar el flujo sanguíneo. Estos cambios arteriales se consideran factores de riesgo de eventos cardiovasculares, como ataque cardíaco, accidente cerebrovascular e incluso la muerte.

Revisión de las pautas internacionales de presión arterial

Los investigadores del proyecto actual reconocieron la necesidad de obtener una comprensión más profunda de la relación entre las diferencias en la presión arterial sistólica entre los brazos y estas implicaciones para la salud.

Para hacer esto, el equipo analizó los datos recopilados durante una década sobre la diferencia de presión arterial entre los brazos, así como los ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y muertes. Los resultados del estudio revelaron que cada diferencia de 1 mmHg en la presión arterial sistólica entre los dos brazos se traducía en un aumento del 1% en el riesgo previsto de 10 años de sufrir una nueva angina, un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

El Dr. Chris Clark, autor principal del estudio, resume la importancia de los resultados, «nos dice que cuanto mayor es la diferencia en la presión arterial entre los brazos, mayor es el riesgo cardiovascular, por lo que es fundamental medir ambos brazos para establecer cuál los pacientes pueden tener un riesgo significativamente mayor. Los pacientes que requieren un control de la presión arterial ahora deben esperar que se controle en ambos brazos, al menos una vez «.

Actualmente, es el protocolo para medir la presión arterial en ambos brazos al evaluar el riesgo cardiovascular de un paciente, de acuerdo con las guías internacionales de presión arterial. Sin embargo, estas recomendaciones a menudo se ignoran y las lecturas de la presión arterial a menudo solo se toman de un brazo. Los hallazgos del nuevo estudio enfatizan la importancia de seguir esta guía.

Clark destaca la relativa facilidad de seguir las pautas y el impacto potencial que podría tener, “controlar un brazo y luego el otro con un monitor de presión arterial de uso rutinario es barato y se puede realizar en cualquier entorno de atención médica, sin la necesidad de equipo caro. Si bien las directrices internacionales actualmente recomiendan que esto se haga, solo ocurre alrededor de la mitad del tiempo en el mejor de los casos, generalmente debido a limitaciones de tiempo «.

Los hallazgos del estudio también sugieren que deberían revisarse las directrices europeas y del Reino Unido sobre la presión arterial. Actualmente, las guías establecen que una diferencia sistólica de 15 mmHg entre los dos brazos es el umbral indicativo de riesgo cardiovascular elevado.

Sin embargo, los resultados del nuevo estudio demuestran que esto debería reducirse a 10 mmHg. Según la nueva evidencia, una diferencia de 10 mmHg es el límite superior de lo que es normal, y cualquier valor mayor puede indicar un mayor riesgo cardiovascular.

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