La deficiencia de vitamina D podría explicar por qué el trastorno del espectro autista es más común en los niños

vitamina D

Una deficiencia de vitamina D por parte de la madre podría explicar por qué el trastorno del espectro autista es tres veces más común en los niños, dicen investigadores de la Universidad de Queensland.

En su último estudio, el profesor Darryl Eyles y el Dr. Asad Ali del Queensland Brain Institute de la UQ encontraron que la deficiencia de vitamina D durante el embarazo causaba un aumento de testosterona en el cerebro en desarrollo de ratas macho.

La investigación anterior del profesor Eyles ha demostrado que la vitamina D juega un papel fundamental en el desarrollo del cerebro y que administrar suplementos de vitamina D a ratones durante el embarazo previno por completo los rasgos similares al TEA en su descendencia.

El coautor, el Dr. Ali, dijo que se pensaba que la exposición excesiva del cerebro en desarrollo a hormonas sexuales como la testosterona era una causa subyacente del TEA, pero las razones seguían sin estar claras.

«La vitamina D participa en las vías que controlan muchas hormonas sexuales», dijo el Dr. Ali.

«Cuando las madres de ratas fueron alimentadas con una dieta baja en vitamina D, causó que los cerebros fetales masculinos tuvieran altos niveles de exposición a la testosterona».

El profesor Eyles dijo que el estudio fue el primero en mostrar que un factor de riesgo conocido para el TEA altera la testosterona tanto en el cerebro fetal como en la sangre de la madre, un posible factor que contribuye a por qué el TEA es más prevalente en los hombres.

«Solo hemos estudiado un factor de riesgo para el TEA, la deficiencia de vitamina D durante el desarrollo, nuestro siguiente paso es observar otros posibles factores de riesgo, como el estrés materno y la hipoxia, la falta de oxígeno, y ver si tienen el mismo efecto. ,» él dijo.

Esta investigación se publica en Molecular Autism (DOI: /10.1186/s13229-020-00399-2)

Es una colaboración con el Dr. Andrew Whitehouse de la Universidad de Australia Occidental y financiada por el Consejo Nacional de Investigación Médica y de Salud de Australia y el Centro de Investigación en Salud Mental de Queensland.

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