La conexión entre el tinte para el cabello y el cáncer

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El ‘estudio’, sobre el que se informó en el Daily Mail del Reino Unido, fue financiado por una empresa a punto de lanzar su propia marca de tintes para el cabello ‘más seguros’ y no fue tan impresionante, pero el vínculo entre el uso de tintes para el cabello y el cáncer es uno que se ha estudiado durante años y no debe ignorarse.

En una cultura obsesionada con la juventud y la belleza, las canas son el enemigo y los tintes para el cabello de hoy en día se comercializan por ser tan buenos para la autoestima como para el cabello. Pero debajo del bombo publicitario hay una cantidad inquietante de datos que vinculan el uso regular de tintes para el cabello con una variedad de cánceres diferentes.

Primero tienes que dañarte el cabello …

Para lograr deliciosos tonos de castaño, rojo cobrizo, caoba o negro, los tintes para el cabello permanentes primero deben dañar químicamente el cabello. Bajo un microscopio, la cutícula del cabello humano parece escamas de pez superpuestas. Las moléculas de pigmento que dan color al cabello se almacenan en la corteza del cabello, debajo de esta capa escamosa. Antes de que el color pueda penetrar el tallo del cabello, la cutícula debe «abrirse» para que los productos químicos puedan entrar en las moléculas de pigmento natural.

Los tintes para el cabello permanentes constan de dos componentes: color y revelador. El componente de color generalmente contiene una gama de tintes sintéticos e intermedios como amoníaco, diaminobencenos, fenilendiaminas, resorcinol y fenoles.

Mezclado con el revelador, generalmente peróxido de hidrógeno, el componente de color comienza a oxidarse para producir un color particular. El amoníaco en la mezcla hace que el cabello se hinche, forzando las cutículas a separarse y permitiendo que la mezcla deposite el nuevo color debajo. Las fórmulas sin amoníaco pueden oler mejor, pero simplemente reemplazan el amoníaco con otro químico que hace el mismo trabajo.

El proceso de oxidación lleva tiempo, por lo que la fórmula generalmente se ve de un color cuando se aplica por primera vez y de otro cuando se enjuaga.

Colores nocivos

Los ingredientes tóxicos como el diaminotoulene y el diaminoanisol se eliminaron de los tintes para el cabello hace unos 20 años, pero es probable que el uso anterior de tintes que contienen estos químicos sea una causa de algunos casos de cáncer de mama en la actualidad. Pero un escaneo rápido de la etiqueta de la mayoría de los tintes para el cabello revela que contienen sustancias químicas, más comúnmente fenilendiaminas, que son igualmente dañinas. El tipo de fenilendiamina utilizada depende del color final, así:

parafenilendiamina (negro)
para-toluendiamina (marrón)
orto-fenilendiamina (marrón)
para-aminofenol (marrón rojizo)
orto-aminofenol (marrón claro)

Otros ingredientes de tintes para el cabello también han demostrado ser carcinógenos en al menos una especie animal que incluye: 4-cloro-m-fenilendiamina, 2,4-toluendiamina, 2-nitro-p-fenilendiamina y 4-amino-2-nitrofenol . La regulación varía, pero algunos de estos ahora se han prohibido en los colorantes para el cabello en algunos países. También se ha descubierto que los tintes de alquitrán de hulla causan cáncer en animales de laboratorio, pero tampoco se requiere ninguna advertencia para estos.

Estos ingredientes y sus variaciones (generalmente HCl, clorhidrato o sulfatos, por ejemplo, sulfato de parafenilendiamina) son irritantes poderosos y se han relacionado con reacciones alérgicas graves (las fenilendiaminas también son mutagénicas (causan mutaciones del ADN y anomalías fetales en estudios con animales). Otros ingredientes irritantes incluyen peróxido de hidrógeno , resorcinol y 1-naftol . El tinte para el cabello vendido en la Unión Europea que contenga cualquiera de estos ingredientes debe llevar una advertencia:

“Puede provocar una reacción alérgica. No lo use para colorear pestañas o cejas «.

En los Estados Unidos, los productos que contienen 4-metoxi-m-fenilendiamina (4-MMPD, 2,4-diaminoanisol) también deben llevar una advertencia:

» Contiene un ingrediente que puede penetrar la piel y se ha determinado que causa cáncer en animales de laboratorio».

No se requiere tal advertencia para este ingrediente en la UE.

En los Estados Unidos, el uso comercial prolongado de muchos productos químicos para tintes de cabello, especialmente alquitrán de hulla, ha permitido a los fabricantes argumentar con éxito que no pueden ser retirados del mercado.

En la UE, en 2007, se prohibieron más de 100 sustancias para tintes de cabello sospechosas de toxicidad en espera de documentación que respalde su seguridad para su uso. En 2009, 44 de estos se habían vuelto a poner en el mercado. En 2010 se prohibieron en la UE otros 179 productos químicos para teñir el cabello . Pero muchos de los colores prohibidos eran sustancias de uso menos común y muchas toxinas permanecen en nuestros tintes para el cabello y, por supuesto, los usuarios a largo plazo habrán estado expuestos a esos colorantes que finalmente se consideraron peligrosos y se retiraron del mercado.

Otros ingredientes de tintes para el cabello, como los cloruros, son muy irritantes para las membranas mucosas. Los vapores de cloruro pueden irritar los pulmones y los ojos y causar quemaduras o erupciones en la piel.

Los colores de cabello también contienen varios potenciadores de la penetración conocidos por ayudar a la absorción de otros químicos tóxicos en el torrente sanguíneo. Estos incluyen pueden incluir propilenglicol , polietilenglicol , ácidos grasos como ácido oleico, palmítico y láurico y alcohol isopropílico, por nombrar solo algunos.

Más cáncer

Tanto los estudios en humanos como en animales muestran que el cuerpo absorbe rápidamente los carcinógenos y otras sustancias químicas en los tintes permanentes y semipermanentes a través de la piel durante los más de 30 minutos que los tintes permanecen en el cuero cabelludo. Por lo tanto, si usa tintes de cabello permanentes, semipermanentes, con champú o temporales, aumenta el riesgo de desarrollar cáncer.

Los problemas con los tintes para el cabello se observaron por primera vez a fines de la década de 1970, cuando varios estudios encontraron vínculos entre el uso de tintes para el cabello y el cáncer de mama. En 1976, un estudio informó que 87 de 100 pacientes con cáncer de mama habían sido usuarias de tintes para el cabello a largo plazo .

En 1979, otro estudio encontró una relación significativa entre la frecuencia y la duración del uso de tintes para el cabello y el cáncer de mama. Las mujeres que comenzaron a teñirse el cabello a los 20 años tenían el doble de riesgo que las de 40 años. Las personas con mayor riesgo eran las personas de 50 a 79 años que se habían estado teñiendo el cabello durante años , lo que sugiere que el cáncer tarda años en desarrollarse.

Un año más tarde, otro estudio encontró que las mujeres que se tiñen el cabello para cambiar su color, en lugar de enmascarar las canas , tenían un riesgo triple de desarrollar cáncer de mama. El mismo estudio encontró que las mujeres con antecedentes de enfermedad mamaria benigna tenían un riesgo mucho mayor de desarrollar cáncer de mama si se morían el cabello.

Además, las personas que trabajan como peluqueros tienen un mayor riesgo. Un estudio de 2001 encontró que aquellos que habían trabajado durante 10 años o más como peluqueros o barberos tenían un riesgo cinco veces mayor de cáncer de vejiga en comparación con la población general.

La investigación continuó y, a principios de la década de 1990, los estudios japoneses y escandinavos también relacionaron el uso de tintes para el cabello con la leucemia y el cáncer de ovario.

Un estudio temprano de Harvard sugirió que, en comparación con las mujeres que nunca se habían teñido el cabello, las mujeres que se habían teñido el cabello de una a cuatro veces al año tenían un 70% más de riesgo de cáncer de ovario . Las mujeres que usaban tinte para el cabello cinco o más veces al año tenían el doble de riesgo de desarrollar cáncer de ovario en comparación con las mujeres que nunca usaban tinte para el cabello.

Una revisión reciente encontró lo que llamó «datos alarmantes» que apuntan hacia un vínculo entre el uso de tintes para el cabello durante el embarazo y el desarrollo de varias neoplasias malignas infantiles en la descendencia. Los autores recomendaron que “las mujeres embarazadas preocupadas deben evitar toda coloración del cabello”.

Pero también cánceres más raros

Pero es el vínculo con cánceres poco comunes lo que causa la mayor preocupación y puede ser la mejor evidencia de la toxicidad del tinte para el cabello.

La evidencia sugiere, por ejemplo, que si usa tinte para el cabello, puede aumentar su riesgo de linfoma no Hodgkin y mieloma múltiple entre dos y cuatro veces más que un no usuario. Algunos investigadores incluso creen que los tintes para el cabello pueden representar hasta el 20% de todos los casos de NHL en mujeres.

Otros datos del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) de 1992 encontraron que las mujeres que usaban tintes permanentes para el cabello tenían un 50% más de riesgo de desarrollar linfoma no Hodgkin y un 80% más de riesgo de mieloma múltiple que las no usuarias.

En este estudio, otros factores de riesgo de cáncer, como antecedentes familiares de cáncer, tabaquismo y exposición a herbicidas o pesticidas, no cambiaron los riesgos calculados para el uso de tintes para el cabello y el riesgo aumentó con la cantidad de años de uso y para las mujeres que usan negro. , productos colorantes marrones y rojos.

En 2008, los investigadores de Yale encontraron que las mujeres que usaban tinte para el cabello de 6 a 9 veces al año tenían un riesgo 60% mayor de desarrollar leucemia linfocítica .

Como regla general, cuanto más oscuro sea el tono del tinte, mayor será el riesgo de cáncer de mama; por lo tanto, las mujeres que usan tintes negros, marrón oscuro o rojos corren el mayor riesgo.

Los hombres también están en riesgo

Si bien las mujeres fueron alguna vez las principales usuarias de tintes para el cabello, el uso entre los hombres ha aumentado drásticamente en las últimas décadas y, con él, la incidencia de cánceres raros. Según el Instituto Nacional del Cáncer, el uso de tintes para el cabello es responsable de un 90% más de riesgo de mieloma múltiple entre los hombres .

Este resultado se hizo eco del de un estudio anterior del NCI que mostró que los hombres que habían usado tintes para el cabello tenían el doble de riesgo de linfoma no Hodgkin y casi el doble de riesgo de leucemia .

¿No hay problema?

Los fabricantes de tintes para el cabello continúan defendiendo la seguridad de sus productos, lo que sugiere que cualquier riesgo es «mínimo». Es cierto que algunos estudios disputan el riesgo de cáncer. Uno que involucró a 1500 hombres y mujeres usuarios de tintes para el cabello en San Francisco no encontró una mayor incidencia de LNH .

Para ser justos, existen problemas con los estudios sobre los tintes para el cabello y el riesgo de cáncer. Algunas involucran a un pequeño número de mujeres que trabajan en la industria cosmética. Históricamente, este grupo de mujeres está expuesto a los carcinógenos conocidos en los tintes para el cabello (diaminotouleno, diaminoanisol y fenilendiaminas, tintes de alquitrán de hulla, el dioxano que se encuentra en los detergentes, solventes, nitrosaminas y conservantes que liberan formaldehído) en una concentración mucho mayor que el resto de nosotros .

Otra dificultad es que existen grandes variaciones en el contenido químico de los tintes para el cabello. Esto significa que cuando se encuentra una asociación, es difícil saber qué ingrediente o mezcla de ingredientes es el culpable. Además, el cáncer es una enfermedad de desarrollo lento en los seres humanos. Para cuando sale a la luz, es difícil probar más allá de una sombra de duda que una exposición en particular fue la causa.

Sin embargo, el peso de la evidencia sugiere claramente la necesidad de precaución.

Prueba esto en su lugar

Puedes teñir tu cabello con sustancias naturales como henna, pero si quieres teñir tu cabello de forma permanente, no existen alternativas ‘naturales’. Mire de cerca las etiquetas de los colores de cabello ‘naturales’ y encontrará los mismos colores fuertes, con un poco de aceite vegetal natural agregado. Si tiene la intención de seguir tiñéndose el cabello, considere algunas limitaciones de daño:

Leer la etiqueta. Si te tiñes el cabello usa las alternativas más seguras que hay actualmente en el mercado. Estos no deben contener fenilendiaminas (aunque muchos de los llamados colores de cabello naturales sí lo hacen). Nunca compre productos que no estén claros sobre sus ingredientes.
Lee la etiqueta de nuevo. Esta vez busca tintes. Evite los productos que usan colores como Acid Orange 87, Solvent Brown 44, Acid Blue 168 y Acid Violet 73, estos también son cancerígenos.

No te tiñas el cabello con demasiada frecuencia. Deje la cantidad máxima de tiempo entre aplicaciones.
Deja los tintes para el cabello en la cabeza durante el tiempo mínimo requerido.

Los colorantes para el cabello hechos completamente con ingredientes de origen vegetal son la opción más segura, sin embargo, estos son pocos y distantes entre sí. Los tintes para el cabello a base de hierbas puras no cambiarán drásticamente el color de tu cabello, no son permanentes y no cubren bien las canas. Deben dejarse en el cabello mucho más tiempo que los tintes sintéticos, pero tienen la ventaja de acondicionar el cabello mientras se tiñen.

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