La canela protege la memoria

Canela

La mala memoria y otros tipos de deterioro cognitivo son un síntoma cada vez más común de la diabetes y la prediabetes. Pero nueva evidencia sugiere que una especia cotidiana puede ayudar.

La evidencia de estudios experimentales, clínicos y epidemiológicos sugiere que el consumo regular de hierbas y especias culinarias como la corteza de canela ( Cinnamomum spp), el rizoma de cúrcuma ( Curcuma longa ) y el rizoma de jengibre ( Zingiber officinale ) puede mejorar la memoria de trabajo.

La memoria de trabajo es una facultad mental importante necesaria para cosas como las decisiones diarias, así como la planificación, la resolución de problemas y el razonamiento.

En este pequeño estudio publicado en la revista Nutrition Research, los investigadores de Taiwán se propusieron analizar el efecto que el jengibre, la cúrcuma y la canela (ingredientes comunes en las dietas china y taiwanesa) tenían sobre la incidencia de pérdida de memoria relacionada con la prediabetes y / o el envejecimiento.

Los autores plantean la hipótesis de que el uso culinario de hierbas o especias se asocia con una mejor memoria de trabajo en personas con deterioro cognitivo relacionado con la edad y prediabético. Los autores probaron esta hipótesis en un estudio epidemiológico de pacientes con prediabetes recién diagnosticada no tratada.

Los 93 participantes tenían más de 60 años y recientemente se les diagnosticó prediabetes. Ninguno estaba tomando ningún medicamento antidiabético ni tenía otras afecciones graves de salud. Los científicos evaluaron su salud mental y el consumo de alimentos mediante cuestionarios especialmente diseñados. Específicamente, la frecuencia de ingesta de hierbas y especias culinarias se evaluó en una escala de 7 puntos que va desde «nunca» a «6 o más veces al día».

Un efecto significativo

El análisis inicial indicó que el consumo de canela (pero no de jengibre o cúrcuma) tuvo un efecto significativo en la memoria de trabajo. El aumento de la educación (número de años) y una puntuación más alta en las pruebas de salud mental también se asociaron positivamente con una mejor memoria de trabajo. Por el contrario, el aumento de la grasa corporal total tuvo un efecto negativo sobre la memoria de trabajo.

Incluso después de ajustar por la canela, el uso todavía tuvo un efecto significativo en la memoria de trabajo. Además, el estudio mostró que los consumidores habituales de canela también consumían jengibre con mayor frecuencia, no se detectó ningún efecto sinérgico de los dos en la memoria de trabajo.

Los autores afirman que las hierbas y las especias siguen siendo opciones de tratamiento económicas y seguras. «Debido a que informamos sobre el uso [de canela] en la preparación habitual de alimentos en el hogar, estamos hablando de no más de un gramo por día, generalmente disponible y asequible», escriben.

Los autores concluyen que la ingesta de canela se asocia con un mejor funcionamiento en personas con prediabetes no tratada, y además plantean la hipótesis de que el efecto puede depender del uso a largo plazo de la canela.

Este fue un estudio pequeño con algunas limitaciones. No sabemos con certeza cuánta canela se ingirió al día o en qué forma. Sin embargo, los resultados sugieren que la canela es un tratamiento potencial prometedor para ayudar a mantener la memoria de trabajo funcionando incluso frente a afecciones crónicas como la diabetes.


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