La arcilla canadiense natural mata las bacterias resistentes

La arcilla canadiense natural mata las bacterias resistentes

Los investigadores han descubierto una potente actividad antimicrobiana en un depósito de arcilla natural que se encuentra en la costa central de la Columbia Británica, Canadá.

Se está realizando un esfuerzo mundial para encontrar tratamientos efectivos para las infecciones letales adquiridas en el hospital, y muchas de estas bacterias peligrosas han demostrado ser preocupantemente resistentes a los antibióticos.

Ahora, la ayuda puede estar disponible en forma de un antiguo remedio popular: la arcilla natural.

Conocida como arcilla glacial de Kisameet, es un recurso que ha sido utilizado durante siglos por los pueblos indígenas de la costa central de la Columbia Británica, para tratar diversos problemas médicos, desde enfermedades de la piel hasta infecciones internas.

Los médicos de Vancouver también lo utilizaron con éxito en la década de 1940 para tratar una variedad de dolencias como la colitis ulcerosa, la úlcera duodenal, la artritis y las quemaduras. Pero, después de que los antibióticos estuvieron ampliamente disponibles, el remedio natural se olvidó en gran medida.

“Claramente necesitamos nuevos agentes antimicrobianos”, dice Julian Davies, microbiólogo de la Universidad de British Columbia en Vancouver e investigador principal del estudio. «En los últimos años se han desarrollado muy pocos agentes nuevos y cada vez aparecen más cepas resistentes a múltiples fármacos debido al uso excesivo y inadecuado de los antibióticos».

Un viejo remedio para un nuevo problema

Davies y su equipo centraron su investigación en una selección de bacterias conocidas como grupo ESKAPE. Los llamados patógenos ESKAPE – Enterococcus faecium , Staphylococcus aureus , Klebsiella pneumoniae , Acinetobacter baumannii , Pseudomonas aeruginosa y Enterobacter especies – causan la mayoría de infecciones hospitalarias como neumonía y septacemia y efectivamente ‘escapan’ de los efectos de los fármacos antibacterianos. Es particularmente importante encontrar nuevas formas de combatir estas bacterias, ya que son extremadamente difíciles de tratar y son resistentes a la mayoría de los antibióticos actuales.

El equipo tomó una selección de 16 bacterias diferentes, eligió cepas que eran prolíficas en hospitales locales y las probó en una suspensión diluida de arcilla. Se dejó que las bacterias interactuaran con la arcilla entre 24 y 48 horas.

Cuando los investigadores observaron la mezcla después de ese tiempo, encontraron que la arcilla había eliminado con éxito las 16 cepas, mostrando inmediatamente que alberga importantes capacidades antibacterianas. También probaron extractos de arcilla a base de agua y solventes, observando efectos antibacterianos similares.

Los hallazgos del estudio se publican en línea en la revista mBio .

Los minerales en la arcilla pueden ser clave

Si bien los resultados de estas primeras pruebas son extremadamente prometedores, los investigadores aún tienen que identificar los mecanismos exactos por los que la arcilla es capaz de matar las bacterias.

La arcilla Kisameet tiene aproximadamente un 24% en peso de minerales arcillosos, que son silicatos de aluminio con iones metálicos intercalados a través de sus capas. Al igual que el suelo, la arcilla también contiene una comunidad microbiana compleja. Es probable que las propiedades físicas, químicas y microbianas de la arcilla contribuyan a su actividad antimicrobiana y pueden hacerlo de manera sinérgica.

Los investigadores planean probar más la arcilla y esperan progresar eventualmente a ensayos en humanos.

Esta no es la primera vez que se descubre que la arcilla tópica ayuda a combatir las bacterias resistentes. En 2013, investigadores de la Universidad Estatal de Arizona descubrieron que varias arcillas tópicas capaces de combatir las infecciones cutáneas resistentes al MRSA Una arcilla en particular, una arcilla verde francesa que disminuye significativamente las cargas bacterianas de MRSA pero también reduce la inflamación de la piel o dermatitis, que a menudo conduce a cicatrices.


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