La ansiedad puede ayudar a progresar la enfermedad de Alzheimer

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Los resultados de un nuevo estudio presentado en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte (RSNA) revelan el vínculo entre el aumento de los niveles de ansiedad y una tasa elevada de progresión a la enfermedad de Alzheimer a partir de síntomas de deterioro cognitivo leve.

Investigar el papel de la ansiedad en la velocidad del deterioro cognitivo

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededor de 50 millones de personas en todo el mundo sufren de demencia, con casi 10 millones de casos nuevos que surgen cada año. Las estadísticas muestran que la enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia y representa hasta el 60-70% de los casos. La enfermedad se considera una importante crisis de salud pública en todo el mundo. Dado que las muertes por la enfermedad se han duplicado desde 2000, se necesitan nuevos enfoques para reducir el impacto perjudicial de la enfermedad de Alzheimer para proteger a la población que envejece.

A menudo, la primera etapa de la enfermedad de Alzheimer es una disminución de la función cognitiva. Si bien el deterioro cognitivo es común en la población que envejece y no está necesariamente relacionado con la enfermedad, la velocidad del deterioro se acelera en las personas con enfermedad de Alzheimer. Además, también se ha observado que la ansiedad se presenta comúnmente junto con un deterioro cognitivo leve. Sin embargo, la relación entre los dos no ha sido bien investigada.

Investigadores de la Universidad Médica de Carolina del Sur (MUSC) diseñaron un estudio para arrojar algo de luz sobre la conexión entre el deterioro cognitivo y la ansiedad. Maria Vittoria Spampinato, autora principal del estudio, explica que «en este estudio, queríamos ver si la ansiedad tenía un efecto en la estructura del cerebro, o si el efecto de la ansiedad era independiente de la estructura del cerebro para favorecer la progresión de la enfermedad».

La ansiedad puede acelerar el deterioro cognitivo en la enfermedad de Alzheimer

Se reclutó a un total de 339 pacientes en el estudio. Los pacientes tenían una edad promedio de 72 años y tenían un diagnóstico inicial de deterioro cognitivo leve. Durante el estudio, un total de 72 pacientes fueron diagnosticados con la enfermedad de Alzheimer.

Se analizaron las resonancias magnéticas de los cerebros de los pacientes para establecer los volúmenes de referencia de dos áreas clave implicadas en la formación de la memoria, el hipocampo y la corteza entorrinal. Los investigadores también determinaron si los pacientes tenían el alelo ApoE4, conocido por ser el factor de riesgo genético más prevalente para la enfermedad de Alzheimer. Además, los investigadores utilizaron encuestas clínicas para medir la ansiedad.

Los resultados mostraron que los pacientes que obtuvieron un diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer fueron aquellos que tenían volúmenes hipocampales significativamente más bajos al inicio del estudio. También tenían volúmenes reducidos de la corteza entorrinal y era más probable que tuvieran el alelo ApoE4. Se esperaban estos hallazgos.

Los resultados del estudio también revelaron que la ansiedad estaba relacionada de forma independiente con el deterioro cognitivo. Aquellos con pacientes con deterioro cognitivo leve desarrollaron la enfermedad de Alzheimer a un ritmo más rápido si también tenían síntomas de ansiedad, en comparación con los que no. Este efecto se observó independientemente de si el paciente tenía el factor de riesgo genético o no.

¿La ansiedad como causa o efecto del deterioro cognitivo?

Los investigadores del estudio pudieron resaltar un vínculo entre los síntomas de ansiedad y la tasa de progresión de la enfermedad de Alzheimer. Por lo tanto, estos hallazgos pueden ser fundamentales para desarrollar nuevos enfoques terapéuticos para la prevención de enfermedades en aquellos que ya han comenzado a mostrar signos de deterioro cognitivo.

Spampinato afirma que, en primer lugar, se necesita más investigación para comprender la relación.

A continuación, los investigadores se centrarán en investigar si la ansiedad es una causa o efecto del deterioro cognitivo. También explorarán el impacto de las diferencias de género en la relación entre la ansiedad y el deterioro cognitivo.


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