La acupuntura podría ayudar a tratar la hipertensión

Acupuntura

Los pacientes con hipertensión tratados con acupuntura experimentaron caídas en la presión arterial que duraron hasta un mes y medio, encontraron investigadores del Centro Susan Samueli de Medicina Integrativa.

Su estudio en humanos es el primero en confirmar científicamente que esta antigua práctica china es beneficiosa para tratar la hipertensión leve a moderada, e indica que el uso regular podría ayudar a las personas a controlar su presión arterial y disminuir el riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedades cardíacas.

«Al utilizar el rigor científico occidental para validar una terapia oriental antigua, creemos que hemos integrado la medicina china y occidental y hemos proporcionado una guía beneficiosa para el tratamiento de una enfermedad que afecta a millones en los EE. UU.», Dijo el Dr. John Longhurst, de la Universidad de California, Cardiólogo de Irvine y ex director del Centro Samueli.

Longhurst y sus colegas realizaron pruebas en 65 pacientes hipertensos que no estaban recibiendo ningún medicamento para la hipertensión. Separados al azar en dos grupos, los sujetos fueron tratados con electroacupuntura, una forma de práctica que emplea estimulación eléctrica de baja intensidad, en diferentes puntos de acupuntura del cuerpo.

Los resultados fueron publicados en la revista Medical Acupuncture .

Resultados duraderos

En un grupo de 33 que recibieron electroacupuntura en ambos lados de la parte interna de las muñecas y ligeramente debajo de cada rodilla, los investigadores encontraron una caída notable en las tasas de presión arterial en el 70% de los participantes, un promedio de 6 a 8 mmHg para la presión arterial sistólica (la parte superior número) y 4 mmHg para la presión arterial diastólica (el número inferior). Estas mejoras persistieron durante un mes y medio.

También en este grupo, el equipo identificó descensos significativos en los niveles de concentración sanguínea de norepinefrina (41%), que contrae los vasos sanguíneos y aumenta la presión arterial y los niveles de glucosa; y renina (67%), una enzima producida en los riñones que ayuda a controlar la presión arterial. Además, la electroacupuntura disminuyó la aldosterona (22%), una hormona que regula los electrolitos.

No se encontraron cambios consiguientes en la presión arterial en el grupo de 32 que recibieron electroacupuntura en otros puntos de acupuntura a lo largo del antebrazo y la parte inferior de la pierna.

Clínicamente significativo

Aunque las reducciones de la presión arterial fueron relativamente pequeñas, principalmente en el rango de 4 a 13 mmHg, los investigadores notaron que eran clínicamente significativas y que la técnica podría ser especialmente útil para tratar la hipertensión sistólica en pacientes mayores de 60 años.

«Debido a que la electroacupuntura disminuye tanto la presión arterial sistólica máxima como la promedio durante 24 horas, esta terapia puede disminuir el riesgo de accidente cerebrovascular, enfermedad arterial periférica, insuficiencia cardíaca e infarto de miocardio en pacientes hipertensos», dijo Longhurst.


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