La acupuntura podría ayudar a retrasar la pérdida de memoria

Acupuntura

La acupuntura puede ayudar a mejorar la sutil pérdida de memoria que precede al desarrollo de la demencia, según una nueva investigación.

Se cree que el deterioro cognitivo leve, o DCL para abreviar, es un estado de transición entre el envejecimiento normal y la demencia, en el que la persona afectada típicamente exhibe un deterioro sutil en la capacidad de memoria más allá de lo que se esperaría para su edad.

Alrededor del 5-10% de los casos de DCL evolucionarán a demencia cada año.

Déficit de memoria

El deterioro cognitivo leve se puede dividir en dos categorías amplias: amnésico y no amnésico. El amnésico se caracteriza por una disminución en la capacidad de memoria con la retención de funciones ejecutivas en su mayoría intactas (funciones que requieren atención y razonamiento enfocados, y lo ayudan a resolver problemas y planificar).

Varios estudios anteriores han sugerido que la acupuntura puede reducir los síntomas del deterioro cognitivo leve amnésico. Ahora, un nuevo análisis de los datos existentes, publicado en la revista Acupuncture in Medicine, sugiere que el peso de la evidencia es positivo para el tratamiento con acupuntura.

Los investigadores examinaron bases de datos de investigación occidentales y chinas en busca de ensayos relevantes que compararan la acupuntura y el tratamiento médico que se habían publicado hasta julio de 2015. De 10 ensayos, cinco que involucraron a un total de 568 personas, se consideraron adecuados para su inclusión en el estudio. Tres compararon directamente la acupuntura con la nimodipina, mientras que dos evaluaron la acupuntura combinada con la nimodipina.

El número de participantes en cada estudio varió de 26 a 94, mientras que el tratamiento de acupuntura se proporcionó de tres a cinco veces por semana durante 8 semanas en cuatro ensayos y durante 3 meses en uno.

Agrupación de datos

El análisis de los datos agrupados mostró que los que recibieron acupuntura obtuvieron mejores resultados que los que recibieron nimodipina sola. También obtuvieron mejores puntajes en dos de las principales pruebas utilizadas para evaluar el deterioro cognitivo leve y la demencia: un mini examen del estado mental y una prueba de reconocimiento de imágenes.

La nimodipina es un bloqueador de los canales de calcio, originalmente diseñado como tratamiento para la presión arterial alta. Sin embargo, se usa con frecuencia para tratar la pérdida de memoria.

Tres de los ensayos informaron efectos secundarios, que para la acupuntura incluyeron desmayos durante el tratamiento y sangrado lento (errólisis) en los sitios de la aguja, y para la nimodipina incluyeron síntomas intestinales y dolor de cabeza leve.

Los resultados sugirieron que una combinación de acupuntura y nimodipina mejoró significativamente las puntuaciones de los mini exámenes mentales en comparación con la nimodipina sola. Aunque los investigadores siguen siendo cautelosos en sus conclusiones, el análisis sugiere algún beneficio de la acupuntura como tratamiento independiente o en conjunto con enfoques convencionales.


Compartir