Investigadores revelan un vínculo entre las bacterias intestinales y los niveles de vitamina D

vitamina D

Nuestros microbiomas intestinales, las muchas bacterias, virus y otros microbios que viven en nuestro tracto digestivo, desempeñan un papel importante en nuestra salud y el riesgo de enfermedades en formas que apenas comienzan a reconocerse.

Investigadores y colaboradores de la Universidad de California en San Diego demostraron recientemente en hombres mayores que la composición del microbioma intestinal de una persona está relacionada con sus niveles de vitamina D activa, una hormona importante para la salud e inmunidad ósea.

El estudio, publicado el 26 de noviembre de 2020 en Nature Communications , también reveló una nueva comprensión de la vitamina D y cómo se mide normalmente.

La vitamina D puede tomar varias formas diferentes, pero los análisis de sangre estándar solo detectan una, un precursor inactivo que el cuerpo puede almacenar. Para utilizar la vitamina D, el cuerpo debe metabolizar el precursor en una forma activa.

Kado dirigió el estudio para el Grupo de Investigación del Estudio de Fracturas Osteoporóticas en Hombres (MrOS) financiado por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, un gran esfuerzo de múltiples sitios que comenzó en 2000. Se asoció con Rob Knight, PhD, profesor y director del Centro for Microbiome Innovation en UC San Diego, y los co-primeros autores Robert L. Thomas, MD, PhD, miembro de la División de Endocrinología de la Facultad de Medicina de UC San Diego, y Serene Lingjing Jiang, estudiante de posgrado en el Programa de Bioestadística en Herbert Wertheim Facultad de Ciencias de la Salud Pública y Longevidad Humana.

Múltiples estudios han sugerido que las personas con niveles bajos de vitamina D tienen un mayor riesgo de cáncer, enfermedades cardíacas, peores infecciones por COVID-19 y otras enfermedades. Sin embargo, el ensayo clínico aleatorizado más grande hasta la fecha, con más de 25,000 adultos, concluyó que tomar suplementos de vitamina D no tiene ningún efecto sobre los resultados de salud, incluidas las enfermedades cardíacas, el cáncer o incluso la salud ósea.

«Nuestro estudio sugiere que eso podría deberse a que estos estudios midieron solo la forma precursora de la vitamina D, en lugar de la hormona activa», dijo Kado, quien también es profesor de la Escuela de Medicina de UC San Diego y la Escuela de Salud Pública Herbert Wertheim. «Las medidas de formación y degradación de la vitamina D pueden ser mejores indicadores de los problemas de salud subyacentes y quién podría responder mejor a los suplementos de vitamina D».

El equipo analizó muestras de heces y sangre aportadas por 567 hombres que participaban en MrOS. Los participantes viven en seis ciudades de los Estados Unidos, su edad promedio fue de 84 años y la mayoría informó tener buena o excelente salud. Los investigadores utilizaron una técnica llamada secuenciación de ARNr 16s para identificar y cuantificar los tipos de bacterias en cada muestra de heces basándose en identificadores genéticos únicos. Utilizaron un método conocido como LC-MSMS para cuantificar los metabolitos de la vitamina D (el precursor, la hormona activa y el producto de degradación) en el suero sanguíneo de cada participante.

Además de descubrir un vínculo entre la vitamina D activa y la diversidad general del microbioma, los investigadores también observaron que 12 tipos particulares de bacterias aparecían con más frecuencia en los microbiomas intestinales de los hombres con mucha vitamina D activa. La mayoría de esas 12 bacterias producen butirato, un Ácido graso beneficioso que ayuda a mantener la salud del revestimiento intestinal.

«Los microbiomas intestinales son realmente complejos y varían mucho de persona a persona», dijo Jiang. «Cuando encontramos asociaciones, generalmente no son tan distintas como las que encontramos aquí».

Debido a que viven en diferentes regiones de los EE. UU., Los hombres del estudio están expuestos a diferentes cantidades de luz solar, una fuente de vitamina D. Como era de esperar, los hombres que vivían en San Diego, California, recibieron la mayor cantidad de sol y también la mayoría de las formas precursoras de vitamina D.

Pero el equipo inesperadamente no encontró correlaciones entre el lugar donde vivían los hombres y sus niveles de hormona vitamina D activa .

«Parece que no importa cuánta vitamina D obtiene a través de la luz solar o los suplementos, ni cuánto puede almacenar su cuerpo», dijo Kado. «Importa qué tan bien su cuerpo es capaz de metabolizar eso en vitamina D activa, y tal vez eso es lo que deben medir los ensayos clínicos para obtener una imagen más precisa del papel de la vitamina en la salud».

«A menudo encontramos en la medicina que más no es necesariamente mejor», agregó Thomas. «Entonces, en este caso, tal vez no se trate de la cantidad de vitamina D con la que se suplementa, sino de cómo alienta a su cuerpo a usarla».

Kado señaló que el estudio se basó en una sola instantánea en el tiempo de los microbios y la vitamina D que se encuentran en la sangre y las heces de los participantes, y esos factores pueden fluctuar con el tiempo según el entorno, la dieta, los hábitos de sueño, los medicamentos y más de una persona. Según el equipo, se necesitan más estudios para comprender mejor el papel que juegan las bacterias en el metabolismo de la vitamina D y para determinar si la intervención a nivel del microbioma podría usarse para aumentar los tratamientos actuales para mejorar los huesos y posiblemente otros resultados de salud.


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