Investigadores mapean el uso de tratamientos alternativos entre pacientes con esclerosis múltiple

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Un importante proyecto de investigación nórdico en el que participaron investigadores de la Universidad de Copenhague, por primera vez, trazó un mapa del uso de tratamientos alternativos entre pacientes con esclerosis múltiple, un conocimiento que es importante para los pacientes con enfermedades crónicas y la forma en que la sociedad los aborda.

Las personas con esclerosis múltiple (EM) suelen utilizar tratamientos alternativos como suplementos dietéticos, acupuntura y hierbas medicinales para facilitar su vida con esta enfermedad crónica. Este es el resultado de un nuevo estudio sobre cómo los pacientes con EM utilizan tratamientos tanto convencionales como alternativos que ha sido realizado por investigadores de cinco países nórdicos. Los resultados se han publicado en dos revistas científicas, Scandinavian Journal of Public Health and Autoinmune Diseases .

«Lo que vemos es que los pacientes no suelen utilizar tratamientos alternativos para tratar los síntomas, sino como elemento preventivo y de fortalecimiento», dice Lasse Skovgaard, candidato a doctorado industrial de la Facultad de Ciencias Médicas y de la Salud y de la Sociedad Danesa de Esclerosis Múltiple, que ha participó en la realización del estudio basado en un cuestionario entre 3.800 personas con EM en Dinamarca, Suecia, Noruega, Finlandia e Islandia.

La esclerosis múltiple es una enfermedad crónica que ataca al sistema nervioso central y que puede conducir a la pérdida de la movilidad y la vista. Dinamarca es uno de los países con mayor incidencia de la enfermedad en todo el mundo, con aprox. 12.500 pacientes con EM. Al mismo tiempo, el número de pacientes con EM en Occidente está aumentando, lo que plantea desafíos considerables con respecto al tratamiento, la prevención y la rehabilitación.

Acceso al banco de conocimientos

Junto con investigadores de los otros cinco países nórdicos, Lasse Skovgaard ha pasado tres años recopilando los nuevos datos y está encantado con lo que ofrece:

«Dentro del campo de la investigación en salud, a menudo se trata de estudiar hasta qué punto un tipo particular de medicamento afecta a un síntoma particular. Sin embargo, es igualmente importante observar cómo las personas con una enfermedad crónica, por ejemplo, usan diferentes tratamientos para hacer frente a su situación. Aquí, los pacientes con EM ofrecen una experiencia valiosa. Sus experiencias constituyen un banco de conocimientos al que debemos acceder y aprender ”, dice.

Lasse Skovgaard llama la atención sobre la importancia de este nuevo conocimiento porque, si las personas con enfermedades crónicas están en mejores condiciones de administrar sus vidas, potencialmente puede ahorrar a la sociedad grandes sumas de dinero.

«Se habla mucho sobre la ‘competencia para el cuidado personal’, en otras palabras, los pacientes que se ayudan a sí mismos a hacer que sus vidas funcionen. Aquí, muchas personas con enfermedades crónicas descubren que se benefician del uso de tratamientos alternativos, por lo que no debemos ignorar esto posibilidad «, dice Lasse Skovgaard.

Al mismo tiempo, enfatiza que conocer más sobre por qué los pacientes eligen tratamientos particulares es importante en relación con la mejora de la seguridad del paciente debido a los posibles riesgos que implica combinar la medicina convencional y alternativa.

Uso creciente de tratamientos alternativos

Según el último Estudio de Salud y Enfermedad del Instituto Nacional Danés de Salud Pública (NIPH) en 2010, uno de cada cuatro daneses dice que ha probado uno o más tipos de tratamientos alternativos en los últimos doce meses. Entre los pacientes con EM, el uso de la medicina alternativa ha ido creciendo de forma constante durante los últimos quince años. En el último estudio de los investigadores, más de la mitad de los encuestados dicen que combinan la medicina convencional y alternativa o solo usan la medicina alternativa.

«No podemos ignorar el hecho de que las personas con enfermedades crónicas utilizan tratamientos alternativos en gran medida, y que muchos de ellos parecen beneficiarse al hacerlo. No ayuda solo juzgar esto desde un punto de vista médico o decir que la alternativa los tratamientos son una tontería; más bien, debemos tratar de entenderlo «, dice Lasse Skovgaard.

Mujeres altamente calificadas encabezan la lista

El estudio muestra que, entre los pacientes con EM que utilizan tratamientos alternativos, hay una proporción significativamente mayor de personas con un alto nivel de educación en comparación con aquellos que no utilizan tratamientos alternativos. También hay una mayor proporción de personas bien remuneradas y de mujeres más jóvenes.

«Algunos críticos opinan que cuando los tratamientos alternativos son tan populares, es porque atraen a personas sin experiencia que buscan una cura milagrosa. Pero nuestros resultados indican que es principalmente el segmento bien educado el que se suscribe a tratamientos alternativos Y que el uso de tratamientos alternativos es parte de una elección de estilo de vida «, dice Lasse Skovgaard.

Espera que los nuevos conocimientos mejoren la comunicación sobre cómo los enfermos crónicos utilizan tratamientos alternativos en combinación con la medicina convencional:

«Vemos que tanta gente está combinando la medicina convencional con el tratamiento alternativo que el servicio de salud debería tomarlo en serio. Hasta ahora, no se ha prestado mucha atención al diálogo médico-paciente en relación con los métodos alternativos utilizados por el enfermos crónicos para manejar sus vidas «, dice Lasse Skovgaard. Dice que el grupo de investigación sigue analizando los resultados y, entre otras cosas, está realizando varios estudios de entrevistas basados ​​en los resultados de los cuestionarios. Los estudios de entrevistas, por ejemplo, proporcionarán conocimientos adicionales sobre cómo los pacientes perciben los riesgos asociados con el uso de la medicina alternativa y explorarán por qué algunos pacientes dan la espalda por completo a la medicina convencional.

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