Saltar al contenido

Investigadores estudian el comportamiento de las células T para comprender la enfermedad periodontal

    Investigadores estudian el comportamiento de las células T para comprender la enfermedad periodontal

    En las enfermedades que se caracterizan por la pérdida ósea, como la periodontitis, la artritis reumatoide y la osteoporosis, hay muchas cosas que los científicos aún no comprenden. ¿Cuál es el papel de la respuesta inmune en el proceso? ¿Qué sucede con los mecanismos reguladores que protegen el hueso?

    En un artículo publicado recientemente en Scientific Reports , investigadores del Instituto Forsyth y la Universidad de Chile describen un mecanismo que desbloquea una pieza del rompecabezas. Al observar la enfermedad periodontal en un modelo de ratón, los científicos descubrieron que un tipo específico de células T, conocidas como células T reguladoras , comienzan a comportarse de manera inesperada. Estas células pierden su capacidad para regular la pérdida ósea y, en cambio, comienzan a promover la inflamación.

    Las células T reguladoras controlan la respuesta inmunitaria del cuerpo. En la enfermedad periodontal, la pérdida de masa ósea ocurre porque el sistema inmunológico del cuerpo responde de manera desproporcionada a la amenaza microbiana, lo que causa inflamación y destruye el tejido sano. Normalmente, las células T reguladoras ayudan a suprimir esa destrucción, pero parecen perder sus capacidades supresoras durante la enfermedad periodontal.

    En términos científicos, este proceso se analiza en el campo de la osteoinmunología, que explora las complejas interacciones entre el sistema inmunológico y el metabolismo óseo.

    «Este es un mecanismo interesante que destaca cómo se está produciendo la pérdida ósea en la enfermedad periodontal», dice el Dr. Alpdogan Kantarci, miembro principal del personal de Forsyth y coautor del artículo junto con el Dr. Rolando Vernal, profesor de la Escuela de Odontología de la Universidad de Chile.

    En el caso de la enfermedad periodontal, una terapia potencial dirigida a las células T reguladoras podría restaurar el funcionamiento normal de las células T, no solo aumentar su número.

    «Desafortunadamente, este no es un proceso lineal, esa es la parte complicada», dice Kantarci.

    La enfermedad periodontal es iniciada por microbios en la boca, lo que la hace aún más compleja.

    «La relación entre la respuesta inmune y el hueso no es tan sencilla», dice Álvarez. «Hay múltiples componentes. Hay que imaginarse una red compleja de señalización y células que participan».

    Esta complejidad celular y microbiana es lo que hace que la enfermedad sea tan difícil de estudiar en humanos. Sin embargo, examinar este mecanismo en humanos es el siguiente paso de la investigación, dice Álvarez. El equipo de investigación está planeando un estudio colaborativo para observar pacientes sanos y enfermos, con la intención de observar mecanismos similares a los que se observaron en el modelo animal.

    Fuente:
    Instituto Forsyth

    Referencia de la revista:
    Álvarez, C., et al . (2020) Fenotipo regulador de células T y función antiosteoclastogénica en periodontitis experimental. Informes científicos . doi.org/10.1038/s41598-020-76038-w .

    Compartir