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¿Incontinencia urinaria? El yoga podría ayudar

    Yoga

    Puede ser un tema incómodo, pero la incontinencia urinaria es un problema que afecta a un número sorprendente de personas. Según la Asociación Nacional para la Continencia, aproximadamente 25 millones de estadounidenses padecen alguna forma de la misma, y ​​hasta el 80 por ciento de esas personas son mujeres. Si bien existen muchos tratamientos tradicionales para la afección, los investigadores de la Universidad de California en San Francisco (UCSF) tienen la esperanza de que los resultados prometedores de su reciente estudio piloto sobre el yoga puedan conducir a más estrategias terapéuticas en el futuro.

    ¿Qué es la incontinencia urinaria?

    También conocida como pérdida del control de la vejiga, pérdida de orina o simplemente IU, la incontinencia urinaria ocurre cuando la orina se filtra antes de que una persona pueda ir al baño. Puede implicar un impulso repentino de orinar que se siente incontrolable, o el flujo de unas gotas o más causado por cualquier cosa, desde una risa o tos hasta la actividad sexual.

    Los varios tipos de IU:

    Incontinencia de esfuerzo: el tipo más común de IU, la incontinencia de esfuerzo implica fugas por toser, estornudar, hacer ejercicio o reír.

    Incontinencia de urgencia : también conocida como vejiga hiperactiva, la incontinencia de urgencia se refiere a la pérdida que ocurre después de una fuerte y repentina necesidad de orinar. Puede suceder durante el sueño y después de beber agua.

    Incontinencia funcional: la incontinencia funcional puede originarse por problemas para pensar, moverse o hablar. Por ejemplo, puede ocurrir en alguien con la enfermedad de Alzheimer o en alguien que usa una silla de ruedas.

    Incontinencia por rebosamiento: menos común en mujeres que en hombres, la incontinencia por rebosamiento implica pérdida de orina que ocurre cuando la vejiga no se vacía por completo.

    Incontinencia mixta: la incontinencia mixta se refiere a tener dos o más tipos de IU (generalmente incontinencia de esfuerzo y de urgencia)

    Incontinencia transitoria: la incontinencia transitoria solo ocurre por un corto tiempo debido a una enfermedad y luego se detiene, lo que puede ocurrir en una infección de la vejiga o un embarazo.

    Por lo general, cuando la orina sale de la vejiga a través de la uretra, los músculos de la pared de la vejiga se contraen para forzar la salida de la orina, mientras que los músculos del esfínter alrededor de la uretra se relajan para dejar pasar la orina. La IU generalmente ocurre debido a problemas con estos músculos y nervios. La afección es dos veces más común en mujeres que en hombres, y el embarazo, el parto y la menopausia pueden ser todas las causas.

    El estudio

    El estudio de la UCSF, publicado en Female Pelvic Medicine & Reconstructive Surgery, sugiere que el yoga podría mejorar significativamente los síntomas de las mujeres con ciertos tipos de IU, incluidos el estrés, la urgencia y la incontinencia mixta. La investigadora principal Alison Huang, MD, profesora asistente de la Facultad de Medicina de la UCSF, y sus colegas reclutaron a 19 mujeres de 40 años o más que experimentaban incontinencia por estrés, urgencia o de tipo mixto. Los participantes fueron asignados al azar a un programa de terapia de seis semanas que consistía en clases grupales de yoga dos veces por semana y práctica en casa semanal, o un grupo de control. Todos los participantes, independientemente de su asignación, también recibieron folletos escritos sobre estrategias estándar de autocontrol conductual para la incontinencia.

    Aunque la muestra fue pequeña, los resultados fueron claros: las mujeres que completaron el programa de yoga experimentaron una reducción del 66 por ciento en la frecuencia de incontinencia, en comparación con una reducción del 13 por ciento en el grupo de control. La mejora fue más notable en los participantes con incontinencia de esfuerzo, pero el programa de yoga pareció beneficiar a todos los tipos de IU.

    “Creo que si hubiéramos tenido una muestra más grande, hubiéramos visto mejoras significativas en todos los grupos; Ciertamente, hubo una tendencia real en la IU de urgencia, aunque no alcanzó significación estadística ”, dice Huang. «Creo que es demasiado pronto para sacar conclusiones sobre si el yoga es o no efectivo para tipos específicos de incontinencia».

    ¿Por qué el yoga?

    Si bien los casos más graves pueden requerir medicamentos, dispositivos o incluso cirugía, los expertos médicos han observado mejoras en la mayoría de los pacientes con IU con modificaciones de comportamiento como ejercicios de Kegel, reentrenamiento de la vejiga (ir al baño antes de que surja la urgencia), dejar de fumar y cambios en la dieta. Investigaciones anteriores sobre la IU también indicaron que el ejercicio y la pérdida de peso produjeron una mejoría de los síntomas en los participantes con sobrepeso y obesidad, lo que llevó a Huang y su equipo a creer que la terapia de yoga podría ser una extensión razonable de ese protocolo.

    «Si piensa en estrategias de tratamiento clínico, como programas conductuales y ejercicios musculares, son útiles para la IU de urgencia y estrés, por lo que, por extensión, teníamos motivos para pensar que el programa de terapia de yoga también sería útil para ambos tipos», Huang dice. “El yoga ya se enseña en la comunidad para ayudar a las mujeres con problemas pélvicos, incluida la incontinencia, pero simplemente no se ha estudiado rigurosamente. Este fue un intento de tomar una técnica que ya se está utilizando, aplicar un estudio riguroso y obtener información de los especialistas en yoga y los médicos para crear un programa que sea útil y generalizable «.

    ¿Podría ser útil el yoga para mí?

    Debido a que el estudio piloto inicial, conocido como LILY, involucró una pequeña muestra, Huang y su equipo están investigando más. El equipo ofrecerá dos series gratuitas de clases como parte de un estudio de seguimiento llamado LILA. Una clase incluye una serie de yoga de 12 semanas y la otra se basa en acondicionamiento físico, fortalecimiento muscular y estiramiento.

    “Se trata de empoderar a las mujeres para que sigan programas de tratamiento conductual que vayan de la mano con la atención clínica y no impliquen visitas intensas y continuas”, dice Huang. “Realmente creo que el yoga u otros tipos de programas basados ​​en actividad física mejoran la atención clínica tradicional, no la reemplazan. En LILA, y en la forma en que estamos pensando en utilizar el yoga en el futuro, seguimos recomendando a las mujeres que sigan los tratamientos conductuales habituales de primera línea. Pero la combinación de nuestros programas conductuales con tratamientos tradicionales puede tener los efectos más beneficiosos «.

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