Hongo maitake: ¿una alternativa natural para la depresión?

Hongos Medicinales

Los compuestos bioactivos que se encuentran en el hongo maitake podrían ayudar a retrasar o prevenir la aparición de afecciones neurológicas como la depresión, concluyó un nuevo estudio.

Los hongos son ampliamente considerados alimentos funcionales y está bien documentado que los polisacáridos que se encuentran en muchos hongos tienen cualidades antioxidantes, inmunomoduladoras y antimicrobianas eficaces, únicas de las que se encuentran en las plantas.

Además, algunos investigadores creen que las propiedades antiinflamatorias de algunos hongos podrían proteger el cerebro y ayudar a detener o retrasar la aparición de otros trastornos como la enfermedad de Alzheimer y la demencia.

Pero en comparación con otras plantas y hierbas más ampliamente estudiadas, la investigación sobre los beneficios para la salud neurológica de los hongos aún se encuentra en una etapa muy temprana.

Un efecto antidepresivo

Sin embargo, un nuevo artículo, publicado en la revista Pharmaceutical Biology , sugiere que la potencia de ciertos polisacáridos contenidos en el hongo maitake ( Griflola frondosa ) podría tener efectos beneficiosos para el cerebro.

Investigadores de la Universidad de Yunnan en China alimentaron a ratones con alimentos que contenían maitake o hongo ostra ( Pleurotus ostreatus ) durante uno o cinco días.

Además, los animales fueron alimentados aleatoriamente con una dosis baja, una dosis media o una dosis alta de alimento que contenía maitake.

Se realizaron una serie de pruebas de comportamiento para evaluar más a fondo los posibles efectos antidepresivos del hongo. Aquellos que consumieron alimentos que contienen maitake en cualquier «dosis» obtuvieron mejores resultados en estas pruebas.

Los científicos también pudieron afirmar el efecto antidepresivo del maitake por la forma en que ciertos receptores en el cerebro respondieron a su efecto antidepresivo.

Se necesitan más datos

Según los científicos, esta no es la primera vez que se investiga el maitake por sus propiedades medicinales, aunque la mayoría de los estudios se han realizado en animales.

Aunque los efectos encontrados en el estudio actual no se han demostrado en personas, a partir de sus datos, los científicos sugieren que el maitake es «un hongo seguro y comestible, pero puede tener menos efectos secundarios que los antidepresivos que se usan actualmente».

Si bien los pacientes podrían potencialmente comer maitake como un complemento alimenticio para ayudar a tratar la depresión, este descubrimiento de un efecto antidepresivo del maitake, dicen, también abre la puerta al desarrollo de medicamentos efectivos y seguros para los síntomas del trastorno depresivo mayor. «


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