Homeopatía: pequeñas dosis, grandes efectos

Remedios Homeopatía

En el Occidente, lo más grande siempre se considera mejor …

Por eso, el concepto de una terapia que emplea dosis infinitesimales de sustancias derivadas de una variedad de fuentes vegetales, minerales, químicas e incluso animales, parece muy extraño para muchos. Sin embargo, la homeopatía está demostrando cada vez más ser una forma suave y no tóxica de tratar una amplia gama de problemas de salud tanto en niños como en adultos.

La homeopatía se basa en la idea de que lo similar puede curar lo similar, o la «ley de los similares». Esta idea fue bien conocido por los antiguos griegos, pero sólo llegó a ser resucitado en la sociedad occidental en la 18 ª siglo, cuando un médico alemán Samuel Hahnemann, comenzó a buscar una forma más humana para tratar a sus pacientes.

Durante sus años como médico, Hahnemann se angustió cada vez más por las curas a menudo bárbaras de su época, que incluían sangrado, purgas y el uso de sanguijuelas. Finalmente, decidió dejar la profesión médica por completo, y mantuvo a su familia traduciendo textos médicos, científicos y botánicos.

Mientras se dedicaba a este trabajo, redescubrió la antigua ley de los similares. Su primera aplicación de este principio fue probar el efecto de la corteza de chinchona que era, en ese momento, un tratamiento común para la malaria. Durante su investigación, observó que en individuos sanos la corteza podría producir síntomas similares a los de la malaria; pero cuando se administraron dosis mínimas de chinchona a pacientes con malaria, sus síntomas disminuyeron.

El enfoque de Hahnemann estaba, y sigue estando, en completo contraste con la medicina convencional que trata los síntomas de una persona con medicamentos que tienen el efecto contrario. Entonces, por ejemplo, a alguien que sufre de insomnio se le da algo para inducir un sueño artificial. En homeopatía, a esta misma persona se le administraría una dosis minúscula de algo como Coffea (derivado del café sin tostar), que normalmente actuaría como estimulante y en un adulto sano podría producir insomnio.

Habiendo redescubierto la ley de los similares, Hahnemann pasó el resto de su vida desarrollando y catalogando la relación entre las enfermedades y los síntomas y los efectos tóxicos de las sustancias naturales médicamente activas.

En la actualidad, se han catalogado más de 2000 sustancias que pueden imitar los patrones de síntomas de afecciones comunes que incluyen enfermedades infecciosas como la gripe y los resfriados, afecciones crónicas como alergias, asma, migrañas y síndrome premenstrual, así como trastornos más agudos como la artritis y el cáncer.

Los homeópatas profesionales usan solo unos pocos de estos en su práctica diaria y ciertamente no necesita ser un experto en todos los 2000 para aprender a diagnosticar y prescribir de manera segura y efectiva.

El recuerdo del agua

Los médicos y científicos han desarrollado muchas teorías diferentes para explicar cómo dosis tan infinitesimales de una sustancia farmacológicamente activa pueden producir resultados tan profundos. Uno de los más intrigantes es la teoría de la «memoria del agua». Los químicos creen que cuando el ingrediente activo se mezcla en la base de agua / alcohol y se agita vigorosamente (conocido como sucusión), deja una huella en el agua.

Aunque nada del ingrediente activo permanece después de este proceso, el agua retiene información sobre el ingrediente activo en esta huella incluso después de millones de diluciones. Además, las diluciones repetidas, conocidas como potenciaciones, hacen que la impresión sea más fuerte, no más débil, por lo que en homeopatía las diluciones más altas se consideran medicamentos más fuertes.

Si bien tal punto de vista desafía todo lo que nos han educado para creer y todo sobre lo que se basa la ciencia moderna, se están utilizando pruebas científicas cada vez más modernas para demostrar que es cierto. Por ejemplo, en 1968 un estudio que utilizó imágenes de resonancia magnética nuclear (RMN) demostró lecturas distintivas de la actividad subatómica en 23 remedios homeopáticos diferentes.

Pero no se encontró tal actividad en los placebos probados. Es solo un pequeño salto de tales hallazgos para entender la homeopatía como una forma de medicina cuántica o energética. Si este es el caso, es posible que la homeopatía funcione haciendo coincidir las frecuencias del extracto de la planta con la frecuencia de la enfermedad de la persona.

La memoria de la teoría del agua fue presentada por primera vez por un biólogo francés, el Dr. Jacques Benveniste. En la década de 1980, Benveniste comenzó a experimentar con glóbulos blancos humanos llamados basófilos, que producen, entre otras cosas, histamina, que se libera en una respuesta alérgica.

En 1988, un estudio publicado en la respetada revista Nature por un equipo internacional de investigadores que incluía a Benveniste descubrió que incluso cuando se exponen a diluciones homeopáticas de inmunoglobulina E (una sustancia conocida por estimular la liberación de histamina) los basófilos reaccionan liberando histamina.

Los resultados causaron un gran pánico en la comunidad científica y Nature tomó las precauciones no solo de distanciarse de los hallazgos, sino de establecer un equipo de expertos (que incluía a un mago profesional, un periodista y un experto en fraudes científicos) para volver a investigar el original. recomendaciones. No es sorprendente que este variopinto equipo no pudiera reproducir los hallazgos de los científicos más experimentados. Sin embargo, este estudio fue recibido con los brazos abiertos y con no poco alivio por la comunidad científica en general.

Un intento británico en 1993 de reproducir los resultados de Benveniste (financiado por el University College de Londres y también publicado en Nature) también fracasó. La teoría de Benveniste siguió siendo tan ridiculizada por otros científicos que hacerla pública le hizo perder sus laboratorios, su financiación y algunos dirían que su credibilidad internacional.

Datos de apoyo

Pero en 2001, un gran equipo paneuropeo que escribió en la revista Inflammation Research , originalmente con el objetivo de demostrar que el científico francés estaba equivocado (nuevamente), descubrió que el agua sí conservaba un recuerdo de las cosas disueltas en ella .

El equipo volvió a utilizar histamina para probar la teoría. Las soluciones de histamina en ambas concentraciones farmacológicas y diluidas hasta el punto en que no queda ningún ingrediente activo en la solución (conocidas como soluciones fantasma) se probaron en el laboratorio para determinar su capacidad para inhibir un proceso conocido como desgranulación de basófilos, una reacción bioquímica a grandes cantidades de inmunoglobulina. E que hace que la célula primero libere histamina y luego restrinja su liberación.

Tres de los cuatro laboratorios que participaron en el ensayo informaron una inhibición estadísticamente significativa de la desgranulación de basófilos por las soluciones fantasma, en comparación con los controles. El cuarto laboratorio encontró resultados que casi alcanzaron importancia. Los resultados iniciales que se basaron en la evaluación humana fueron luego verificados por un proceso totalmente automatizado para descartar cualquier error humano. Los resultados fueron los mismos.

Más recientemente, en 2011, el profesor Luc Montagnier, ganador del Premio Nobel, produjo datos que respaldan la memoria de la teoría del agua.

El trabajo, que tenía como objetivo estudiar el VIH y no la homeopatía, implicó la infección de glóbulos blancos humanos con una bacteria, Mycoplasma pirum , que es un cofactor común en las infecciones por VIH. A continuación, se pasó una solución que contenía las células infectadas a través de nanofiltros para eliminar cualquier rastro de las células infectadas. Lo que quedó fue una solución estéril.

Sin embargo, durante el curso de sus estudios, descubrió que la bacteria podía regenerarse en estas soluciones aparentemente estériles. Además, señaló que las soluciones de plasma supuestamente estériles, si se agitaban vigorosamente, emitían señales electromagnéticas de baja frecuencia asociadas con la bacteria .

Algo no es nada

Dado el nivel general de escepticismo acerca de la homeopatía entre los médicos convencionales, ha habido lo que parece ser un esfuerzo concertado casi desproporcionadamente para investigar los remedios homeopáticos.

Un vistazo rápido a gran parte de la investigación revela por qué. La mayoría de los estudios sobre homeopatía están diseñados para demostrar que no funciona, que posiblemente no podría funcionar y que es simplemente un tipo elegante de placebo.

Muchos de estos estudios emplean el diseño doble ciego controlado por placebo, que compara un remedio activo con un placebo sin que los participantes sepan cuál están tomando, lo que los científicos «reales» tienen en tan alta estima. Y sin embargo, la mayoría de estos estudios muestran que la homeopatía funciona y, lo que es más importante, que funciona mejor que un placebo.

Si bien la mayoría de los estudios sobre homeopatía son pequeños, en conjunto muestran una tendencia impresionante hacia la eficacia. Por ejemplo, en 1991, el British Medical Journal publicó un análisis de 107 estudios clínicos sobre homeopatía publicados entre 1966 y 1990. Los autores encontraron que en 81 (75%) de los experimentos, los tratamientos homeopáticos tuvieron éxito. Incluso cuando volvieron a analizar los datos utilizando solo los 23 estudios que consideraron de la más alta calidad, la mayoría de ellos, el 65%, mostró resultados positivos.

Los resultados mostraron que en 13 de los 19 ensayos de tratamiento de infecciones respiratorias, la homeopatía resultó eficaz; 6 de 7 fueron positivos para otras infecciones, 5 de 7 fueron positivos para el tratamiento del sistema digestivo, 5 de 5 tuvieron éxito para la fiebre del heno, 5 de 7 mostraron una recuperación más rápida después de la cirugía, 4 de 6 ayudaron en enfermedades reumatológicas, 18 de 20 fueron beneficiosos para el dolor o las lesiones traumáticas; y 8 de cada 10 trabajaban por problemas mentales o psicológicos.

En 1992, en el Canadian Medical Association Journal , investigadores holandeses informaron que una revisión de 105 artículos publicados durante un período de tres años mostró que 85 de los 105 artículos favorecían un tratamiento homeopático para una variedad de enfermedades , y la mayoría mostraba “ventajas estadísticamente significativas sobre un placebo ”.

De manera similar, en 1997, la revista médica del Reino Unido, The Lancet , publicó una revisión mucho más amplia y exhaustiva de todos los ensayos clínicos realizados correctamente sobre homeopatía publicados entre 1943 y 1995. Concluyó que el 77% de estos estudios arrojaron un resultado positivo y pidió más y una mejor investigación sobre la homeopatía. Además, aunque algunos médicos convencionales denigran la eficacia de la homeopatía como un mero «efecto placebo», en esta revisión la homeopatía fue 10 veces más eficaz que el placebo.

Terror intelectual

Este tipo de revisiones ha continuado. Más recientemente, en 2012, el gobierno suizo produjo el informe gubernamental más completo jamás escrito sobre homeopatía , analizando la evidencia de ensayos clínicos aleatorios, doble ciego y controlados con placebo. Los datos mostraron que las altas potencias homeopáticas parecen inducir efectos reguladores y cambios específicos en las células u organismos vivos y que 20 de las 22 revisiones sistemáticas de investigaciones clínicas que prueban medicamentos homeopáticos mostraron una tendencia a favor de la homeopatía.

A pesar de las investigaciones que muestran que la homeopatía puede funcionar y, de hecho, tiene un lugar dentro del NHS , la profesión médica sigue siendo reacia a aceptar la terapia y el acceso a los remedios homeopáticos se está restringiendo lenta y severamente .

Dado que representa una amenaza para todo lo que saben, no es de extrañar que tantos científicos se resistan a seguir investigando el campo de la homeopatía o den sólo los más rencorosos reconocimientos a los estudios que muestran resultados positivos.

El profesor Montagnier ha llegado a calificar de convencional a la resistencia a estudiar o comprender la homeopatía como una especie de “ terror intelectual”.

Señala en una entrevista en Science Magazine : “No puedo decir que la homeopatía esté bien en todo. Lo que puedo decir ahora es que las altas diluciones son correctas. Las altas diluciones de algo no son nada… No es pseudociencia. No es charlatanería. Estos son fenómenos reales que merecen un estudio más a fondo ”.

Los científicos todavía claman por más investigación, pero confirmar la eficacia de la homeopatía sería mucho más que la validación de este tipo de tratamiento. Literalmente, requeriría una reevaluación completa de cómo entendemos el funcionamiento de la química, la bioquímica y la farmacología.

Al parecer, protegerse contra este miedo es más importante que ampliar los recursos disponibles para ayudar a las personas a mejorar.


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