Hipertiroidismo: cuando su tiroides se vuelve demasiado activa

Hipertiroidismo, hipotiroidismo

¿Qué causa el hipertiroidismo?

La causa más común es la enfermedad de Graves que, como la tiroiditis de Hashimoto , es el resultado de que el sistema inmunológico del cuerpo ataca su propia glándula tiroides. A diferencia de la enfermedad de Hashimoto, en la que los autoanticuerpos normalmente destruyen la glándula, en la enfermedad de Graves, los anticuerpos estimulan los receptores de tirotropina (TSH) en la tiroides, lo que conduce a una mayor producción y liberación de hormona tiroidea.

Las enfermedades de Hashimoto y Graves en realidad pueden representar los dos extremos de un único espectro de enfermedad autoinmune, ya que a menudo ocurren juntas con alta frecuencia en muchas familias y pueden superponerse en algunas de sus manifestaciones clínicas.

Otras causas de hipertiroidismo incluyen infecciones virales de la glándula tiroides, que pueden causar la liberación rápida de hormona tiroidea de la glándula, generalmente seguida de un período de hipotiroidismo a medida que la glándula se recupera, y un nódulo tiroideo hiperactivo. Los cánceres de tiroides casi nunca son hiperactivos y no causan hipertiroidismo.

¿Qué sucede cuando tienes hipertiroisimo?

El hipertiroidismo magnifica todos los procesos que normalmente regula la hormona tiroidea. Por tanto, los pacientes pueden experimentar latidos cardíacos rápidos, sudoración profusa, intolerancia al calor, insomnio, diarrea y pérdida de peso. Parece que sus cuerpos se han acelerado. Toda esta actividad metabólica elevada puede provocar una profunda pérdida de peso, fatiga y debilidad.

Los pacientes con la enfermedad de Graves también pueden desarrollar un marcado abultamiento de los ojos, hasta el punto de que sus párpados no se cierran por completo y pueden parecer que están constantemente mirando hacia adelante. Esta condición es causada por un proceso autoinmune que afecta los músculos alrededor del ojo.

Otros síntomas pueden incluir un temblor, más evidente cuando los pacientes extienden las manos hacia afuera, ritmos cardíacos anormales e hipertensión . Sin embargo, los pacientes de edad avanzada pueden no mostrar prácticamente ninguno de estos síntomas y, en cambio, experimentar depresión , pérdida de peso, estreñimiento y pérdida del apetito. A menudo, el único hallazgo en los pacientes de edad avanzada es la fibrilación auricular, un ritmo cardíaco anormal, que solo puede detectarse en un examen físico o en un electrocardiograma.

Por último, debemos mencionar una manifestación potencialmente devastadora del hipertiroidismo. Una condición llamada tormenta tiroidea puede ocurrir en pacientes con hipertiroidismo no tratado que se someten a un estrés significativo, como una cirugía o una enfermedad grave. Estos pacientes pueden desarrollar repentinamente fiebre muy alta, ritmos cardíacos rápidos y anormales, insuficiencia cardíaca congestiva (incluso pueden experimentar un ataque cardíaco) y delirio. El tratamiento urgente es fundamental para esta afección, que puede ser fatal.

¿Cómo se diagnostica el hipertiroidismo?

El diagnóstico de hipertiroidismo se confirma mediante análisis de sangre que revelan un aumento de las hormonas tiroideas (T3 y / o T4) y un nivel suprimido de la hormona pituitaria TSH, que regula la glándula tiroides.

¿Cómo se trata el hipertiroidismo?
El tratamiento de la enfermedad de Graves o de un nódulo tiroideo hiperactivo implica una de tres modalidades básicas:

Medicamentos que inhiben la síntesis de hormonas tiroideas

Yodo radiactivo, que destruye el tejido tiroideo y es el tratamiento más común para la enfermedad de Graves. No se puede usar en mujeres embarazadas, ya que puede atravesar la placenta y dañar la glándula tiroides del feto.

Cirugía: se utiliza principalmente para los nódulos tiroideos hiperactivos.


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