Hierbas y suplementos para afecciones comúnes

Suplementos, vitaminas, hierbas

Uso tradicional respaldado por la investigación

Las plantas curativas se han utilizado durante siglos para tratar una variedad de problemas de salud. Estudios recientes han demostrado que sus beneficios no son solo cuentos de viejas.

Las plantas se han utilizado con fines medicinales durante miles de años. El uso tradicional ha suscitado un renovado interés en las hierbas y los suplementos, y la investigación moderna ha respaldado algunas de las afirmaciones tradicionales sobre la salud. Muchas hierbas y suplementos que se encuentran en su tienda de productos naturales pueden ayudar a abordar nuestros problemas de salud.

Inflamación

Esta compleja respuesta biológica se desencadena por estímulos dañinos como patógenos (bacterias, virus u hongos), células dañadas, irritantes o lesiones. El problema subyacente de muchas enfermedades como la aterosclerosis y la psoriasis, la inflamación provoca enrojecimiento, hinchazón, dolor inmenso y malestar en los tejidos afectados.

Curcumina

Un suplemento maestro para la inflamación, la curcumina es un componente de la cúrcuma de especias amarillas, un miembro de la familia del jengibre que se usa en la cocina india. Con potentes beneficios antiinflamatorios, la curcumina es un suplemento de referencia para muchos problemas relacionados con el dolor.

Un estudio de 2008 analizó la eficacia de la curcumina en comparación con el ibuprofeno en la osteoartritis. Los investigadores encontraron que el extracto de curcumina no solo era tan eficaz como el ibuprofeno para controlar el dolor, sino que también se consideraba seguro para el tratamiento a largo plazo. Una mirada a la literatura revela que 12 mg diarios durante hasta tres meses demostraron ser seguros y efectivos.

Salud del corazón

Es posible que algunas personas no sepan que tienen la enfermedad hasta que sea demasiado tarde. Sin embargo, dado que la enfermedad cardíaca es una afección prevenible, las hierbas y los suplementos junto con las modificaciones de la dieta y el estilo de vida pueden ayudar.

Ajo

Conocido por causar aliento desagradable cuando se consume en grandes cantidades, el uso del ajo se remonta al 2700 a. C. en China y al antiguo Egipto. Hoy en día, el ajo se puede encontrar en casi todas las cocinas étnicas del mundo. El extracto de ajo añejo exhibe propiedades para la salud del corazón bien documentadas.

Las propiedades medicinales del ajo han sido el foco de muchos estudios de investigación, específicamente sobre el colesterol. Un metanálisis de 2013 encontró que cuando se usaban preparaciones de ajo durante más de dos meses, reducían el colesterol sérico total y el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL). Una reducción del 8 por ciento en el colesterol sérico total da como resultado una reducción del 38 por ciento en el riesgo de enfermedad cardíaca a los 50 años de edad.

Extracto de ajo añejo

También se ha demostrado que el extracto de ajo reduce la presión arterial en pacientes hipertensos. Un estudio de 2013 realizado por investigadores australianos analizó específicamente la dosis que sería eficaz para provocar efectos reductores de la presión arterial. Los pacientes que recibieron 960 mg (dos cápsulas) de extracto de ajo al día durante un período de 12 semanas experimentaron los beneficios más significativos para reducir la presión arterial.

Fitoesteroles

Los esteroles o fitoesteroles vegetales son un grupo interesante de nutrientes que se encuentran naturalmente en las plantas y tienen beneficios para la salud del corazón bien documentados. Dado que a nivel molecular se parecen al colesterol, los científicos teorizan que los fitoesteroles pueden unirse competitivamente a los sitios receptores del colesterol, engañando al cuerpo para que reduzca su propia producción de exceso de moléculas de grasa.

Investigadores en España llevaron a cabo un estudio doble ciego controlado con placebo de 83 individuos con colesterol LDL (malo) elevado. Los investigadores encontraron que los esteroles vegetales ayudaron a reducir significativamente el colesterol LDL en comparación con los que recibieron placebo. Se descubrió que los triglicéridos se redujeron en un 14 por ciento en las personas que se suplementaron durante 42 días con una bebida de yogur que contenía 1.600 mg de esteroles vegetales.

Las nueces son una de las mejores fuentes de fitoesteroles. La persona promedio consume entre 150 mg y 450 mg de fitoesteroles por día. Las personas que consumen una dieta predominantemente basada en plantas, como una dieta vegana, pueden obtener más de 700 mg de fitoesteroles por día.

Control de azúcar en sangre

El control del azúcar en sangre se está convirtiendo en un área de investigación médica cada vez más interesante, no solo para las personas con diabetes sino también para las personas que desean perder peso.

Canela

Una especia que se importó a Egipto ya en el año 2000 a. C., la canela, con su sabor dulce pero picante, era una de las especias más buscadas en todo el mundo. Uno de los beneficios para la salud más impresionantes del extracto de canela es su capacidad para controlar el azúcar en sangre.

Las primeras investigaciones mostraron que tomar de 1 a 6 g de extracto de canela al día reducía los niveles de azúcar en sangre con el beneficio adicional de reducir también los triglicéridos, el colesterol LDL (malo) y los niveles de colesterol total en personas con diabetes tipo 2.

En un pequeño estudio de 2009, la canela retrasó el vaciamiento gástrico. Los individuos ingirieron 300 g de arroz con leche solo o 300 g de arroz con leche con 6 g de canela. La adición de canela retrasó el vaciado gástrico, lo que a su vez ayudó a reducir el azúcar en sangre de manera efectiva.

Aunque la canela no es un sustituto del ejercicio regular y una alimentación saludable, los pequeños pasos que se toman todos los días pueden tener un efecto importante en la reducción de la incidencia de diabetes.

Mejora de la memoria

Hay diferentes momentos en nuestra vida en los que es posible que necesitemos mejorar la memoria. Los estudiantes, los nuevos padres que sufren de falta de sueño y las personas de mediana edad y mayores pueden beneficiarse de los extractos de hierbas que estimulan el cerebro.

Bacopa

Quizás no tan conocido como otros suplementos, Bacopa monnieri es una hierba que se llama Brahmi en la medicina ayurvédica. Utilizado tradicionalmente para mejorar la función cognitiva, una nueva investigación está fundamentando los beneficios de la bacopa para la memoria y posiblemente en el manejo de la esquizofrenia.

Para probar los efectos de la bacopa, los investigadores inscribieron a 60 pacientes ancianos sanos en un estudio doble ciego controlado con placebo. Los pacientes recibieron extracto de bacopa estandarizado o placebo. Después de 12 semanas de uso diario continuo, los pacientes que recibieron el extracto de bacopa estandarizado exhibieron una mejor memoria de trabajo, capacidad de atención y procesamiento cognitivo.

Un breve estudio de caso mostró que 500 mg de bacopa por día, además del tratamiento estándar para la esquizofrenia, produjeron mejores resultados para un individuo. Se requiere más investigación en esta área.

Protección antioxidante

Como antioxidante maestro, la coenzima Q10 (CoQ10) ha ganado atención en la comunidad médica por sus poderosos beneficios cardiovasculares. Nuestras células producen naturalmente CoQ10 y utilizan el nutriente para la producción de energía. A medida que envejecemos, la biosíntesis de CoQ10 comienza a disminuir, causando deficiencia y menor producción de energía. Los tejidos que tienen una alta demanda de energía, como el músculo cardíaco, dependen de la disponibilidad de CoQ10.

CoQ10 ha estado en el centro de una investigación muy interesante sobre la longevidad. En un estudio temprano innovador, se demostró que la suplementación a largo plazo de CoQ10 en ratas previene la rotura del ADN. El estudio también encontró que la CoQ10 aumentó significativamente la mayor vida útil máxima de las ratas en un 24 por ciento en comparación con los animales que no recibieron el nutriente. Los investigadores teorizan que la CoQ10 también puede ser una buena terapia antienvejecimiento para los humanos.

Los efectos antienvejecimiento de la CoQ10 se han estudiado en células dérmicas y epidérmicas (de la piel) humanas. Parece proteger la piel de la muerte celular oxidativa inducida por el estrés y promueve el crecimiento de los componentes de la membrana celular en estas células de la piel.

Existe mucho debate sobre la dosis y, lo que es más importante, la forma de los suplementos de CoQ10. Dado que la CoQ10 es soluble en grasa, tomarla con una comida que contenga una grasa saludable permite su absorción adecuada. Las suspensiones de aceite y las cápsulas de gelatina blanda parecen absorberse mejor que otras formas.

Se pueden tomar entre 30 y 200 mg de CoQ10 al día. Consulte a su médico, ya que la CoQ10 puede interactuar con medicamentos para la presión arterial, anticoagulantes y quimioterapéuticos.

Calidad del sueño

Las madres de niños pequeños, los trabajadores por turnos y los estudiantes necesitan ayuda para dormir de vez en cuando. La melatonina es un compuesto natural que se encuentra en plantas y animales. En los seres humanos, los niveles de melatonina varían durante cada período de 24 horas en respuesta a la luz, que a su vez controla nuestro ritmo circadiano. La oscuridad promueve la producción de melatonina por la glándula pineal, lo que permite que el sueño tenga lugar de forma natural durante la noche.

Melatonina

Disponible como suplemento, la melatonina ha estado en el centro de la investigación del sueño durante muchos años. En 2007, investigadores escoceses informaron que la melatonina era eficaz para mejorar la calidad del sueño y el estado de alerta matutino en pacientes con insomnio.

Aunque las recomendaciones de dosis anteriores para el suplemento han sido de entre 1 y 6 mg por día, una dosis tan baja como 0.3 mg por día debería ser suficiente para provocar un sueño adecuado. Esta dosis mínima imita la cantidad que el cuerpo produce naturalmente y los investigadores dicen que ofrece el mayor beneficio.

Salud digestiva

Desde molestias ocasionales hasta síndrome del intestino irritable diagnosticado clínicamente, los problemas digestivos pueden afectar a jóvenes y adultos en cualquier momento. Comer bien no siempre es suficiente para combatir los trastornos digestivos, por lo que la suplementación puede ofrecer un alivio muy necesario.

Probióticos

Los probióticos son una categoría de microorganismos conocidos como bacterias saludables que tienen una amplia gama de beneficios para la salud, particularmente asociados con la salud digestiva. Los probióticos, que se encuentran naturalmente en productos fermentados como el yogur, colonizan las paredes del colon y ofrecen protección inmunológica contra los patógenos ingeridos.

Uno de los usos más eficaces de los probióticos es el tratamiento de la diarrea asociada a antibióticos (DAA), que resulta de un desequilibrio en la microflora del colon causado por la terapia con antibióticos. La disminución de la cantidad de bacterias saludables da como resultado una menor absorción de carbohidratos, lo que a su vez provoca cambios osmóticos en los intestinos. Se ha demostrado que la restauración de la flora intestinal con suplementos probióticos minimiza de forma segura los efectos de la DAA, incluso en niños.

Los estudios también indican que los probióticos son útiles para tratar el síndrome del intestino irritable, las infecciones por Helicobacter pylori e incluso los cólicos en los bebés. La dosis típica para adultos varía de 2 a 10 mil millones de organismos vivos de Lactobacillus en dosis divididas a lo largo del día. Consulte con su médico para saber cuál es la mejor cepa y dosis de probióticos para usted.

Salud general

Omega-3

Los ácidos grasos omega-3 se han convertido en uno de los suplementos más conocidos de los últimos tiempos. A menudo denominados ácidos grasos esenciales, los omega-3 no son producidos naturalmente por el cuerpo y deben consumirse en fuentes de alimentos o mediante suplementos. Aunque existen muchas fuentes de omega-3, incluido el aceite de linaza, cáñamo y sacha inchi, una fuente popular es el aceite de pescado.

Una variedad de beneficios para la salud están asociados con la ingesta de omega-3, incluida la salud cardiovascular y los beneficios cognitivos. Los ácidos grasos omega-3 pueden ser uno de los suplementos más importantes que podemos elegir tomar cada día.

Mucha investigación se ha centrado en las grasas omega-3 y su capacidad para proteger contra el envejecimiento celular al preservar la longitud de los telómeros. Los científicos teorizan que con el aumento de la edad, el telómero de una célula, que es la porción final del ADN, comienza a acortarse. Preservar la longitud del telómero puede resultar en una mayor vida útil de la célula.

Un estudio que involucró a 608 pacientes ambulatorios con enfermedad cardíaca estable encontró que aquellos participantes que tenían los niveles más altos de omega-3 mostraban menos acortamiento de los telómeros en comparación con aquellos con la menor ingesta de omega-3. Esto plantea la posibilidad de que los ácidos grasos omega-3 puedan proteger contra el envejecimiento celular en pacientes con enfermedad coronaria.

También se ha descubierto que el omega-3 disminuye el deterioro cognitivo en las personas mayores. En un estudio realizado por la Escuela de Medicina de Harvard, las personas mayores que consumían pescado como el atún, al menos una vez a la semana, tenían una menor disminución de la memoria verbal durante un período de cuatro años.

Una ingesta diaria de 3000 mg, que equivale aproximadamente a tres cápsulas de aceite de pescado al día, se considera segura y beneficiosa. Las buenas fuentes alimenticias de omega-3 incluyen pescados de agua fría como salmón, arenque, fletán y sardinas; huevos fortificados con omega-3; nueces semillas de lino y cáñamo; y algas y legumbres.

Muchos problemas de salud se pueden abordar con éxito mediante el uso de hierbas y suplementos como el ajo, la canela y la curcumina. La investigación moderna ahora está confirmando la sabiduría de sus usos tradicionales. Los suplementos más nuevos, como CoQ10 y melatonina, están captando rápidamente la atención de la comunidad médica para ayudar a tratar muchos problemas de salud de manera segura y eficaz.

Cómo almacenar suplementos para asegurar frescura y potencia.

Guarde los suplementos en un lugar seco.
Evite los lugares con humedad, como los baños.
Guarde las hierbas y los suplementos a temperatura ambiente.
Tenga cuidado con los gabinetes que pueden experimentar fluctuaciones de temperatura, como los que están cerca de una ventana o una fuente de calor.
Mantenga los probióticos y los aceites de ácidos grasos esenciales en el refrigerador para asegurar su potencia.
Verifique las fechas de vencimiento con regularidad.


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