Hacer actividad física podría reducir el riesgo de Alzheimer a la mitad

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Un nuevo estudio muestra que una variedad de actividades físicas, desde caminar hasta trabajar en el jardín y bailar, pueden mejorar el volumen cerebral y reducir el riesgo de la enfermedad de Alzheimer en un 50%.

Debido a que no existe cura para el Alzheimer, los médicos y los científicos creen que lo más prometedor que podemos ofrecer a una población que envejece es un buen consejo sobre cómo prevenir que esta devastadora forma de enfermedad ocurra en primer lugar.

Una nueva investigación, realizada por investigadores del Centro Médico de UCLA y la Universidad de Pittsburgh, es la primera en demostrar que prácticamente cualquier tipo de actividad física aeróbica puede mejorar la estructura del cerebro y reducir el riesgo de Alzheimer. El estudio aparece en el Journal of Alzheimer’s Disease .

Los investigadores utilizaron información de un estudio de salud cardiovascular de 30 años que incluyó participantes de todo Estados Unidos.

Protegiendo la memoria

Los cuestionarios proporcionaron información sobre las actividades físicas y la memoria de los participantes. Las actividades físicas realizadas por los participantes abarcaron una amplia variedad de intereses, desde la jardinería y el baile hasta montar una bicicleta de ejercicio en el gimnasio. Las imágenes por resonancia magnética se utilizaron para medir los volúmenes de las estructuras cerebrales, incluida el área conocida como hipocampo.

El hipocampo es la región del cerebro responsable del procesamiento de la memoria y, por lo general, se encuentra entre las primeras estructuras cerebrales afectadas por la enfermedad de Alzheimer .

Esto permitió a los investigadores ver si existía alguna correlación entre la actividad, la memoria y el volumen cerebral.

Resultados de referencia

Los resultados del análisis mostraron que el aumento de la actividad física se correlacionó con volúmenes cerebrales más grandes en los lóbulos frontal, temporal y parietal, incluido el hipocampo.

Las personas que experimentan este beneficio cerebral al aumentar su actividad física experimentaron una reducción del 50% en su riesgo de demencia de Alzheimer. De aproximadamente el 25% de la muestra que tenía un deterioro cognitivo leve asociado con la enfermedad de Alzheimer, el aumento de la actividad física también benefició sus volúmenes cerebrales.

El autor principal, Cyrus A. Raji, MD, PhD, de UCLA, dijo: “Este es el primer estudio en el que hemos podido correlacionar el beneficio predictivo de diferentes tipos de actividad física con la reducción del riesgo de Alzheimer a través de relaciones específicas con un mejor cerebro volumen en una muestra tan grande «.

George Perry, PhD, editor en jefe de Journal of Alzheimer’s Disease , agregó: “Actualmente, la mayor promesa en la investigación de la enfermedad de Alzheimer es la intervención en el estilo de vida, incluido un mayor ejercicio. Raji et al presentan un estudio histórico que vincula el ejercicio con el aumento de la materia gris y abre el campo de la intervención del estilo de vida a la medición biológica objetiva «.

La prevención es la clave

En todo el mundo, se estima que alrededor de 44 millones de personas viven con demencia, lo que convierte a la enfermedad en una crisis de salud mundial que debe abordarse.

Investigaciones anteriores han demostrado que un estilo de vida sedentario encoge el cerebro y que esto puede tener un impacto en la memoria. También hay datos que muestran que un régimen de ejercicio físico regular puede mejorar el flujo sanguíneo al cerebro , ayudando a mantenerlo en forma. Asimismo, existe evidencia de que la actividad física moderada puede ayudar específicamente a preservar el hipocampo , todo lo cual sugiere que el ejercicio tiene un papel infrautilizado que desempeñar en la preservación de nuestras mentes.

El Dr. Raji agrega: “No tenemos una cura mágica para la enfermedad de Alzheimer. Nuestro enfoque debe estar en la prevención ”.


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