Gota: causas, síntomas y tratamiento

Gota causas, síntomas y tratamiento

También llamada «artritis gotosa», la gota es una forma dolorosa de artritis causada por un exceso de ácido úrico en la sangre.

La gota se caracteriza por brotes dolorosos que pueden concentrarse en el dedo gordo del pie (síntoma conocido como podagra), así como hinchazón y dolor en tobillos, rodillas, pies, muñecas o codos. Los brotes pueden durar días o semanas y, por lo general, ocurren durante la noche. Si no se trata, la gota puede causar daño permanente a las articulaciones y los riñones.

La gota se observa con mayor frecuencia en los hombres (especialmente en los que tienen entre 40 y 50 años), personas con antecedentes familiares de gota, personas con sobrepeso, pacientes con problemas renales, personas que se han sometido a trasplantes de órganos y personas que beben demasiado alcohol.

Causas

El ácido úrico es un producto de desecho creado durante la descomposición normal de las purinas, sustancias naturales que se encuentran en alimentos y bebidas, como el hígado, las anchoas, la caballa, los frijoles secos, la cerveza y el vino.

El ácido úrico normalmente es eliminado de la sangre por los riñones y sale del cuerpo junto con la orina. Sin embargo, se pueden acumular altos niveles de ácido úrico en el cuerpo, ya sea cuando los riñones excretan muy poco ácido úrico o cuando el cuerpo produce demasiado ácido úrico. Esta condición se conoce como hiperuricemia.

La alta concentración de ácido úrico en la sangre eventualmente convertirá el ácido en cristales de urato, que luego pueden acumularse alrededor de las articulaciones y tejidos blandos. Los depósitos de cristales de urato en forma de aguja son responsables de la inflamación y los síntomas dolorosos de la gota.

Pruebas y diagnóstico

Si bien la gota tiene síntomas dolorosos y distintivos durante los brotes, sus síntomas pueden ser vagos en otras ocasiones. Su médico puede extraer una muestra de líquido articular para que pueda examinarse con un microscopio en busca de cristales de urato.

Ciertas infecciones articulares pueden producir síntomas similares a los de la gota. Si se sospecha una infección, su médico puede realizar un cultivo del líquido articular para ver si hay bacterias presentes.

Los análisis de sangre pueden revelar la concentración de ácido úrico en la sangre y confirmar aún más el diagnóstico. Sin embargo, los análisis de sangre pueden ser engañosos, porque algunos pacientes con gota no tienen un nivel inusual de ácido úrico en la sangre y algunas personas con niveles altos de ácido úrico no desarrollan gota.

Tratamientos y Prevención

Los síntomas dolorosos de la gota pueden aliviarse con medicamentos antiinflamatorios no esteroides (MANE), que pueden reducir tanto el dolor como la inflamación alrededor de las articulaciones. Dependiendo de la gravedad de los brotes, los pacientes pueden ser tratados con MANE de venta libre como ibuprofeno o naproxeno, o con analgésicos de prescripción como indometacina.

Los corticosteroides, como la prednisona, se pueden inyectar directamente en las articulaciones afectadas para obtener alivio en unas pocas horas. Sin embargo, a pesar de su eficacia, los cortosteroides deben usarse con moderación, ya que pueden debilitar el cartílago y los huesos y, por lo tanto, crear aún más problemas en las articulaciones en el futuro.

Otro analgésico que se usa comúnmente para reducir el dolor de la gota es la colchicina. Es más eficaz cuando se toma dentro de las primeras 12 horas de síntomas. Una vez que el brote cede, el médico puede recetar dosis diarias bajas de colchicina para evitar futuros ataques.

Aparte de los analgésicos, otros medicamentos pueden ayudar a tratar el desequilibrio subyacente del ácido úrico. Los medicamentos que limitan la producción de ácido úrico, como alopurinol y febuxostat, pueden reducir el nivel de ácido úrico en sangre. Otro medicamento llamado probenecid puede reducir los ataques de gota al mejorar la capacidad de los riñones para eliminar el ácido úrico.

Más allá de los medicamentos, los pacientes también pueden controlar la frecuencia de los brotes mediante ejercicios y ajustes en la dieta. Debido a que el ácido úrico se crea durante la digestión y descomposición de las purinas, los pacientes pueden reducir la concentración de ácido úrico en la sangre evitando alimentos con alto contenido de purinas como anchoas, espárragos, frijoles y guisantes secos, hongos y vísceras (como hígados y vísceras). Los pacientes deben beber más agua y menos alcohol, porque el alcohol puede elevar el nivel de ácido úrico en la sangre.


Compartir