Fatiga relacionada con el cáncer

Fatiga

Los pacientes con cáncer pueden tomar medidas para controlar la fatiga relacionada con el cáncer y mejorar su calidad de vida.

La fatiga relacionada con el cáncer (FRC) es uno de los síntomas crónicos y efectos secundarios más comunes de muchos tratamientos contra el cáncer. Hacer frente a esta fatiga es importante para mejorar la calidad de vida, durante el tratamiento y más allá. Los cambios en el estilo de vida, las técnicas de salud alternativas, el ejercicio y los suplementos pueden ayudar a aumentar la energía y el disfrute.

¿Qué es la fatiga relacionada con el cáncer?

La FRC va más allá del cansancio diario normal de hacer demasiado o no descansar lo suficiente. Las actividades del día a día parecen abrumadoras, mientras que el nivel de fatiga no guarda proporción con la actividad o la cantidad de energía que se ejerce. Los sentimientos de cansancio, agotamiento, pesadez o falta de energía son profundos y una buena noche de sueño no es suficiente para restaurar la energía agotada.

¿Qué lo causa?

La fatiga relacionada con el cáncer es un ataque de doble cañón. Uno, a menudo es un síntoma del cáncer en sí. Dos, es causado o exacerbado por los tratamientos tradicionales contra el cáncer que incluyen cirugía, quimioterapia, radiación, trasplantes de médula ósea y terapias biológicas.

Debido a que los efectos del cáncer y sus tratamientos están generalizados, la FRC a menudo tiene múltiples causas. Muchos pacientes con cáncer ya experimentan cansancio debido a una batería de pruebas previas al tratamiento y el estrés emocional de lidiar con el diagnóstico, por lo que no es de extrañar que la fatiga empeore con el tratamiento.

Los estudios que analizan el papel del tratamiento en la IRC apuntan a una variedad de causas, que incluyen

energía adicional necesaria para reparar y curar el tejido dañado durante el tratamiento
acumulación de toxinas que quedan en nuestro cuerpo después de la muerte de las células cancerosas
efectos de la terapia biológica en nuestro sistema inmunológico
cambios en los ciclos de sueño-vigilia

¿Cuáles son sus efectos?

Los efectos de la fatiga relacionada con el cáncer son de gran alcance y afectan muchos aspectos de la vida, desde hacer que las actividades cotidianas sean más difíciles hasta afectar nuestra capacidad para trabajar y desde cambiar nuestras autopercepciones hasta afectar negativamente nuestras relaciones con amigos y familiares.

En resumen, la la fatiga relacionada con el cáncer no es «solo un poco de cansancio». Es una afección real y potencialmente debilitante con un gran impacto a corto plazo y, a veces, a largo plazo en nuestra calidad de vida.

¿Quién contrae FRC?

Aunque los números varían según el tipo de cáncer, el tratamiento y el perfil del paciente, según el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU., El FRC afecta entre el 14 y el 96 por ciento de los pacientes que se someten a tratamiento contra el cáncer y entre el 19 y el 82 por ciento de los pacientes después del tratamiento.

La buena noticia es que el nivel de fatiga suele disminuir una vez finalizado el tratamiento. La mala noticia es que para muchos pacientes cierto grado de fatiga puede durar meses o años. Varios estudios han indicado que incluso 10 años después del tratamiento, hasta el 30 por ciento de los supervivientes de cáncer todavía sufren de fatiga, una proporción mayor que la población general.

Cuanto más mayores seamos, más avanzado es el cáncer, y cuantos más tratamientos recibimos, más probabilidades hay de que suframos fatiga a largo plazo. Además, algunos tratamientos a largo plazo como el tamoxifeno también contribuyen al FRC.

Sobrellevar la fatiga relacionada con el cáncer

Cuando llega la fatiga, no tenemos que escondernos en la cama con las mantas sobre la cabeza. Podemos actuar prestando atención a las necesidades físicas y emocionales de nuestro cuerpo, realizando cambios de estilo de vida adecuados, utilizando prácticas médicas alternativas complementarias y tomando suplementos.

Cambios en el estilo de vida

Ya sea que se trate de fatiga a corto o largo plazo, el mejor consejo es escuchar a nuestro cuerpo y darles lo que necesitan. Eso significa

diseñar una rutina de sueño regular y tomar siestas cortas según sea necesario
programar actividades que aprovechen al máximo la energía
dejar ir las actividades menos importantes
solicitar ayuda a familiares y amigos
evitar situaciones estresantes
evitar temperaturas extremas, humo y vapores
comer alimentos nutritivos para estimular nuestro sistema inmunológico

Hablar con un terapeuta sobre el lado emocional del cáncer (estrés, ansiedad y depresión), que puede empeorar la fatiga, también puede ayudar.

Técnicas de medicina alternativa complementaria

Ya sea antes, durante o después de los tratamientos tradicionales contra el cáncer, una variedad de técnicas de medicina alternativa pueden ayudar a aliviar el estrés y disminuir la fatiga. Algunos hospitales integran la medicina alternativa con los tratamientos tradicionales.

Qigong, tai chi, yoga: los investigadores han analizado el trío de ejercicios para la mente y el cuerpo: qigong, tai chi y yoga. Los resultados indican que la combinación de los aspectos físicos del movimiento, estiramiento, equilibrio y respiración controlada con el aspecto más espiritual de la meditación ayuda a disminuir la fatiga.

Meditación, hipnosis, terapias de relajación, biorretroalimentación: otras formas de meditación basada en la atención plena disminuyen la ansiedad, el estrés y los trastornos del estado de ánimo y del sueño, todos los cuales son factores de la fatiga. La hipnosis, las terapias de relajación y la biorretroalimentación también ayudan a combatir los efectos secundarios.

Acupuntura, reiki, masaje: un estudio de 2012 mostró que la acupuntura puede reducir significativamente la fatiga relacionada con el cáncer, mientras que otros estudios han documentado su capacidad para reducir las náuseas y los vómitos que causan fatiga. Reiki y masajes suaves también son útiles.

Suplementos

Si bien varias hierbas y suplementos parecen prometedores para controlar los síntomas y los efectos secundarios, se necesitan estudios más rigurosos. Asegúrese de consultar con su médico antes de tomar cualquier suplemento.

Dos estudios de la Clínica Mayo sugieren que el ginseng puede ayudar a aliviar la fatiga relacionada con el cáncer.

Otros estudios han demostrado la capacidad del jengibre para controlar las náuseas, una causa de fatiga.
Los investigadores que estudian la inflamación y la fatiga sugieren que los omega-3 podrían tener un efecto positivo sobre la fatiga relacionada con el cáncer.

Entre los efectos generalizados se encuentran

incapacidad para completar las actividades diarias
disminución de la interacción con familiares y amigos
participación reducida en eventos sociales y actividades comunitarias
cambios de humor
fatiga mental / de atención que afecta la atención, la memoria, la comprensión y la capacidad de pensar con claridad
pérdida de tiempo laboral o escolar
problemas de dinero debido a una baja laboral o pérdida, además de la cancelación del seguro médico relacionado con el trabajo
baja autoestima

Otras causas comunes de fatiga relacionada con el cáncer incluyen

anemia
fluctuaciones del nivel hormonal
infección
problemas respiratorios y / o cardíacos
dolor
estrés, ansiedad y depresión
pérdida del apetito, calorías o nutrientes insuficientes o incapacidad del cuerpo para absorber nutrientes
deshidratación, a menudo por diarrea intensa o vómitos
pérdida de peso, músculos y / o fuerza
medicamentos para el cáncer u otras afecciones, como opioides y antidepresivos
insomnio y otros problemas para dormir
disminución de la actividad

El ejercicio hace bien al cuerpo

Sabemos que el ejercicio es bueno para nosotros, física, emocional y mentalmente. El cáncer no cambia eso. De hecho, la disminución de la actividad física puede provocar fatiga.

Los estudios y ensayos clínicos de sobrevivientes de cáncer de mama que participaron en actividad física moderada informaron una disminución de la fatiga, así como menos dolor, mejor apetito, capacidad para realizar más actividades diarias y una mayor satisfacción con la vida, todo lo cual se traduce en un aumento de energía. Estudios recientes apuntan a hallazgos similares para otros tipos de cánceres.

Si bien cualquier ejercicio es útil, una revisión de los estudios muestra que la intensidad de moderada a vigorosa ofrece el mayor valor, con tres a seis horas a la semana como la cantidad óptima.

Consejos útiles Seleccione un ejercicio o actividad agradable, como caminar, nadar, montar en bicicleta estática, aeróbic acuático o de bajo impacto, o hacer jardinería.
Incluya ejercicios aeróbicos, de resistencia y de flexibilidad, adaptados según sea necesario.
Comience lentamente y aumente gradualmente.
Mantenga un horario regular.

Precauciones de seguridad

Consulte a un médico antes de comenzar, ya que las necesidades específicas de rehabilitación dependen del tratamiento y el tipo de cáncer. Tenga en cuenta las siguientes precauciones de seguridad de la Sociedad Canadiense del Cáncer y otras organizaciones contra el cáncer.

No haga ejercicio si le diagnostican anemia, niveles anormales de sodio o potasio o metástasis óseas.

Evite los gimnasios y otros lugares públicos para hacer ejercicio cuando los recuentos de glóbulos blancos sean bajos.

Evite las piscinas durante la radiación, ya que el cloro puede causar irritación de la piel.

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