Faringitis: síntomas y tratamiento

Estreptococo, garganta, faringitis

La faringitis estreptocócica (también conocida como faringitis o faringitis estreptocócica) es una infección bacteriana causada por Streptococcus pyogenes (también conocido como estreptococo del grupo A ). Las bacterias estreptocócicas son muy contagiosas y se propagan por las secreciones nasales y la saliva. La faringitis estreptocócica afecta con mayor frecuencia a los niños menores de 15 años.

Síntomas

Los síntomas de la faringitis estreptocócica suelen aparecer varios días después de la exposición a la bacteria. El síntoma más común de una infección por estreptococos es el dolor de garganta. Las personas también pueden tener problemas para tragar y las amígdalas y los ganglios linfáticos pueden sentirse hinchados. Algunas personas pueden experimentar fiebre, fatiga o dolor de cabeza. Puede aparecer una erupción.

Los niños también pueden experimentar dolor de estómago y vómitos.

Complicaciones

La faringitis estreptocócica en sí no es particularmente peligrosa, pero la infección puede empeorar, especialmente si no se trata. Si la faringitis estreptocócica no mejora dentro de los dos días posteriores al inicio del tratamiento, podría indicar la presencia de otra infección, la propagación del estreptococo a otras áreas fuera de la garganta o una reacción inflamatoria.

Las bacterias estreptocócicas pueden infectar las amígdalas y los senos nasales si no se tratan. Además, el oído medio, la piel y la sangre pueden infectarse.

También pueden desarrollarse ciertas afecciones inflamatorias. La escarlatina puede ocurrir en personas alérgicas a las bacterias estreptocócicas. Las personas con escarlatina desarrollarán una erupción característica.

La fiebre reumática puede ocurrir varias semanas después de que una persona se infecta con estreptococos. Los síntomas de esta afección incluyen articulaciones inflamadas y dificultad para respirar. Incluso puede afectar el corazón y el sistema nervioso.

Las bacterias estreptocócicas también pueden causar inflamación de los riñones. La enfermedad, denominada glomerulonefritis posestreptocócica, puede ocurrir más de siete días después de una faringitis estreptocócica. Una indicación de este tipo de inflamación es la orina de color marrón.

Diagnóstico y pruebas

Para diagnosticar la faringitis estreptocócica, un médico realizará un examen físico, así como varias pruebas.

Durante el examen físico, un médico examina la garganta y la boca en busca de signos de infección, como enrojecimiento e hinchazón. Además, el médico comprobará si tiene fiebre y palpará los ganglios linfáticos, que se agrandarán en presencia de una infección.

Muchos tipos de bacterias y, con mayor frecuencia, virus pueden causar dolor de garganta, por lo que para determinar qué está causando la infección, un médico realizará un cultivo de garganta, una prueba rápida de antígenos o una prueba rápida de ADN.

Durante un cultivo de garganta, se limpian la parte posterior de la garganta y las amígdalas y la muestra se envía a un laboratorio para su análisis. Sin embargo, se necesita tiempo para obtener los resultados de un cultivo de garganta, por lo que en algunos casos un médico puede preferir utilizar una prueba rápida de antígenos. La prueba rápida de antígenos muestra si hay sustancias extrañas en la garganta y produce resultados en minutos. Aún así, no es 100 por ciento exacto y a menudo se usa en combinación con otra prueba.

Una prueba rápida de ADN no produce resultados tan rápidamente como una prueba de antígeno, pero con resultados en menos de un día, sigue siendo más rápida que un cultivo de garganta e igual de precisa. La prueba se realiza utilizando una muestra obtenida con hisopo.

Aunque los médicos a menudo sospechan que las bacterias estreptocócicas son la causa del dolor de garganta, los investigadores de la Universidad de Alabama en Birmingham descubrieron recientemente que otra bacteria, Fusobacterium necrophorum , también debería estar en las listas cortas de los médicos. En un estudio publicado en la edición de diciembre de 2009 de la revista Annals of Internal Medicine, los investigadores anotaron que la bacteria podría ser la culpable de hasta un 10 por ciento de los casos de dolor de garganta en adolescentes y veinteañeros tempranos.

Tratamientos y medicamentos

Es posible que la faringitis estreptocócica se aclare sin tratamiento; sin embargo, aumenta el riesgo de complicaciones. Además, la infección es contagiosa hasta que se trata.

La penicilina y la amoxicilina generalmente se recetan para tratar la faringitis estreptocócica. Para las personas con alergia a la penicilina, se pueden usar las nuevas generaciones de antibacterianos. Estos incluyen cefalexina, eritromicina y azitromicina. Todos estos antibióticos matan las bacterias estreptocócicas, alivian los síntomas y reducen la cantidad de tiempo que una persona está enferma. Los médicos también pueden recomendar un analgésico y antifebril de venta libre.

Dentro de las 24 a 72 horas posteriores al inicio del tratamiento, una persona ya no es contagiosa y comenzará a sentirse mejor. Aún así, todos los medicamentos deben tomarse durante el tiempo prescrito para prevenir complicaciones y resistencia bacteriana.

Además de la medicación, las personas deben descansar del trabajo y la escuela, y evitar los productos químicos y los entornos que puedan irritar aún más la garganta. Además, hacer gárgaras con agua tibia con sal y comer alimentos blandos y fríos puede aliviar la garganta.


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