Estudio sugiere que la hierba de San Juan y la equinácea podrían proteger contra el COVID-19

hierba de San Juan

Investigadores en Arabia Saudita han realizado un estudio que demuestra los efectos antivirales de dos hierbas medicinales contra el síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), el agente que causa la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19).

El análisis del equipo de Hypericum perforatum , también llamado hierba de San Juan, y dos especies de equinácea (flor de cono púrpura) mostró que cada hierba, así como las dos combinadas, ejercen efectos inhibidores y virucidas en Vero infectado con SARS-CoV-2.

Los efectos fueron más potentes cuando las células se trataron con H. perforatum . Una combinación de las dos hierbas fue la segunda más efectiva, y el tratamiento con equinácea sola fue el menos efectivo.

Leena Hussein Bajrai y sus colegas de la Universidad King Abdulaziz en Jeddah recomiendan que se inicien ensayos clínicos para investigar las hierbas como posibles tratamientos para la infección por SARS-CoV-2.

Se necesitan con urgencia antivirales eficaces

Aunque la mayoría de las infecciones por SARS-COV-2 causan COVID-19 de leve a moderado, una proporción sustancial conduce a una enfermedad grave caracterizada por vasculitis, coagulopatía y daño multiorgánico que puede conducir a la muerte. Esta enfermedad avanzada puede ser causada por la sobreproducción de ciertas citocinas como el factor de necrosis tumoral alfa (TNF-α), interleucina -6 (IL-6) e interferón-gamma (IFN-γ).

Aunque recientemente han estado disponibles algunas vacunas que protegen contra la infección por SARS-CoV-2, su eficacia es un tema de intenso debate, particularmente desde que han surgido nuevas variantes en la estructura genómica del virus.

Por lo tanto, todavía se necesitan con urgencia antivirales eficaces a medida que se acerca el tratamiento, dice el equipo.

Más sobre las plantas medicinales

H. perforatum o St. John’s Wort se conoce desde hace mucho tiempo por sus efectos medicinales en una variedad de infecciones bacterianas y virales. Los estudios in vitro e in vivo han demostrado previamente la actividad antiviral de H. perforatum contra el virus de la bronquitis infecciosa (IBV), la hepatitis C y los coronavirus distintos del SARS-CoV-2.

Tres especies de equinácea (flor de cono púrpura), a saber, E. angustifolia , E. purpurea y E. Pallida , también se han utilizado tradicionalmente como remedios para tratar la influenza y estimular el sistema inmunológico. Los estudios in vivo e in vitro han demostrado previamente que la equinácea influye en la producción de citocinas, aumenta la expresión del marcador de activación de linfocitos CD69 y reduce la gravedad de la enfermedad.

¿Qué hicieron los investigadores?

El equipo investigó los efectos antivirales de H. perforatum y dos especies de Echinacea ( E. purpurea y E. angustifolia ) en células Vero E6 incubadas con SARS-CoV-2. También se investigaron los efectos de tratar las células con una mezcla de hierbas (HE).

Su modo de acción se evaluó mediante tres enfoques: tratamiento directo de células infectadas por virus, tratamiento previo de las células antes de la infección viral y un ensayo de actividad virucida.

La reacción cuantitativa en cadena de la polimerasa en tiempo real (qRT-PCR) se utilizó para medir la expresión de ARNm del gen de la ARN polimerasa dependiente de ARN (RdRP), la carga viral y la neutralización del virus cada 12, 16, 24, 36 y 48 horas después de la infección.

¿Qué encontró el estudio?

Cuando las células infectadas por virus se trataron con los extractos, H. perforatum mostró la mayor eficacia, con un valor de IC50 (concentración que inhibe el 50% de la diana) de 1,56 mg / ml, seguido de la mezcla de HE (IC50: 6,25 mg / ml ) y equinácea (IC50: 6,25 mg / ml).

La mayor reducción de la carga viral se observó para H. perforatum , seguida de la mezcla HE y Echinacea. Tanto H. perforatum como la mezcla HE redujeron la carga viral hasta por 36 horas, mientras que la equinácea la redujo hasta por 24 horas después de la adición.

A continuación, las células se incubaron con los extractos a 37 ° C durante dos horas antes de la infección. La concentración efectiva fue más alta para H. perforatum , a 1.56 µg / mL, seguida de la mezcla de HE (6.25 mg / mL) y Echinacea (6.25 mg / mL).

Para el ensayo de actividad virucida, se incubó el SARS-CoV-2 con los extractos durante dos horas antes de agregarlo a las células. Nuevamente, H. perforatum exhibió el mayor efecto, seguido por la mezcla HE y Echinacea. La incubación con H. perforatum o la mezcla HE redujo la carga viral durante más de 48 horas, mientras que la equinácea redujo la carga viral hasta por 36 horas.

Referencia de la revista:
Bajrai L y col. Detección in vitro de efectos antivirales y virucidas contra el SARS-CoV-2 por Hypericum perforatum y Echinacea. bioRxiv , 2020. doi : https://doi.org/10.1101/2021.01.11.426295 , https://www.biorxiv.org/content/10.1101/2021.01.11.426295v1

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