Estudio revela las propiedades anticancerígenas de las especias

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Científicos de Malasia han demostrado que las especias comunes para cocinar pueden ser la clave para proteger las células y ayudar a prevenir la propagación del cáncer.

Muchas especias culinarias son fuentes ricas en antioxidantes, que pueden ayudar a defenderse del daño celular causado por las especies reactivas del oxígeno (ROS, también conocidos como radicales libres). Sus beneficios antioxidantes se deben a la presencia de una variedad de fenoles y flavonoides.

El cuerpo humano tiene muchos sistemas para lidiar con los radicales libres; sin embargo, también se ha demostrado que una dieta rica en productos alimenticios antioxidantes puede mejorar esta protección innata.

Los compuestos antioxidantes derivados de plantas como la curcumina, el resveratrol y los flavonoides han demostrado tener un potencial terapéutico, incluidas propiedades antiinflamatorias, protectoras de células y protectoras del ADN.

En un estudio de laboratorio reciente publicado en la revista Food Chemistry, los científicos investigaron el efecto de las especias en el daño del ADN, que puede ser un desencadenante del cáncer, así como en la migración de células cancerosas.

Los investigadores compraron 9 especias diferentes en un mercado local. Éstas eran:

Comino ( Cuminum cyminum )
Hinojo ( Foeniculum vulgare )
Anís estrellado ( Illicium verum )
Pimienta ( Piper nigrum )
Pimienta larga ( Piper longum )
Jengibre ( Zingiber of fi cinal e)
Clavo ( Eugenia carophyllata )
Cardamomo ( Elettaria cardamomum )
Alcaravea ( Carum carvi )

A continuación, las especias se prepararon y analizaron para determinar su contenido fenólico total. Todas las especias mostraron un alto contenido fenólico, en particular, pimienta larga, pimienta, clavo y jengibre.

Se utilizaron células de ratón y células de cáncer de mama humano para estudiar los efectos de las especias. Las células no se trataron o se trataron previamente con diferentes concentraciones de extractos de especias y luego se expusieron a peróxido de hidrógeno (para inducir daño al ADN) y nicotina (para desencadenar la migración de células cancerosas).

El jengibre protege el ADN

Los investigadores primero observaron el daño del ADN.

A bajas concentraciones (5 ug / ml, o 5 partes por millón), la pimienta larga, la alcaravea, el clavo, el cardamomo y el jengibre mostraron una importante actividad protectora del ADN (8-47%), mientras que otras especias como el anís estrellado, el hinojo y el comino mostraron un ADN significativo. actividad protectora solo a concentraciones más altas (25 y 50 ug / ml, o 25 y 50 partes por millón).

La alcaravea, el cardamomo y el jengibre mostraron actividad protectora del ADN en todas las concentraciones analizadas, mientras que no se observó actividad significativa en las células tratadas con pimienta. Entre las especias utilizadas en este estudio, el jengibre mostró la máxima actividad antioxidante en concentraciones crecientes que protegen contra el 68% del daño del ADN a una concentración de 50ug / mg).

La pimienta inhibe la metástasis

Luego dirigieron su atención a la migración de células cancerosas o metástasis.

La mayoría de las muertes por cáncer son causadas por metástasis de células cancerosas, cuando el cáncer se propaga de un lugar a otro.

Los resultados del análisis de migración celular mostraron que todos los extractos de especias inhibieron la migración de células cancerosas; y que este efecto fue más fuerte cuando las células fueron expuestas a concentraciones más altas del extracto de especias.

A excepción del clavo y el comino, todas las especias utilizadas en este estudio exhibieron una inhibición significativa de la migración. En todas las concentraciones, la pimienta, la pimienta larga y el jengibre mostraron la mayor inhibición de la migración de células cancerosas. De estos, el pimiento fue el más poderoso, inhibiendo el 90% de la migración celular a altas concentraciones.

Una amplia gama de otros beneficios

Las especias se utilizan comúnmente para enriquecer el sabor y el aroma en la cocina, así como para conservar los alimentos. Las especias de este estudio se utilizan ampliamente en Asia y Oriente Medio, no solo para cocinar, sino también como componentes de una dieta saludable. Su uso también está aumentando en países no asiáticos.

Muchas especias culinarias como estas también se utilizan ampliamente en la medicina tradicional. Los estudios científicos han revelado una amplia gama de actividades biológicas, que incluyen actividades antioxidantes, antiinflamatorias , antitumorales , inmunomoduladoras y antirradicales libres .

En su conclusión, el investigador dice: «A partir de los resultados de este estudio, llegamos a la conclusión de que la adición apropiada de especias particulares en la dieta puede inhibir las primeras etapas de la carcinogénesis».

Añaden que “las especias pueden considerarse agentes anticancerígenos prometedores que pueden prevenir enfermedades inducidas por los radicales libres y la nicotina. La inclusión de especias adecuadas en la dieta podría ser beneficiosa para la población en general, especialmente, los fumadores y las personas expuestas al humo de segunda mano «.

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