Estudio revela cómo el sistema inmunológico detecta signos de enfermedad y activa una respuesta protectora

Sistema inmunologico

Los investigadores del Instituto Francis Crick han descubierto un proceso importante en cómo nuestro sistema inmunológico detecta signos de enfermedad y activa una respuesta protectora. Este conocimiento podría mejorar los esfuerzos para encontrar tratamientos de inmunoterapia nuevos y efectivos para enfermedades como el cáncer.

En su estudio, publicado en Nature Immunology , los científicos encontraron un mecanismo por el cual células inmunes específicas, llamadas células dendríticas, transmiten señales de enfermedad a las células T circundantes.

Si una célula se vuelve cancerosa o se infecta con un virus, las proteínas dentro de ella cambian para reflejar esto. Las células dendríticas necesitan presentar estas proteínas a las células T para iniciar una respuesta inmune.

Pero, ¿cómo pueden hacer esto si las proteínas están dentro de otra célula? Resulta que las células dendríticas que se encuentran con una célula enferma que está muriendo de infección o cáncer engullen partes de la célula muerta y las mantienen dentro de sí mismas, dentro de bolsillos llamados fagosomas.

Al estudiar este proceso en las células inmunes de ratón, los investigadores encontraron que para presentar las proteínas de las células muertas a las células T, invocando una respuesta, el fagosoma estalla, liberando las proteínas dentro del interior de la célula dendrítica.

Allí, las proteínas se cortan en pequeños fragmentos que viajan a la superficie de las células dendríticas y se presentan a las células T. Los investigadores encontraron que la clave de este mecanismo es un receptor llamado DNGR-1.

Los investigadores continúan estudiando este proceso en detalle para obtener más información sobre el mecanismo preciso y reconstruir una descripción detallada del destino de las proteínas, desde las células muertas hasta las células dendríticas.


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