Estudio: Las píldoras anticonceptivas brindan beneficios de prevención del cáncer a largo plazo

píldoras anticonceptivas


Los investigadores encontraron que las píldoras anticonceptivas orales pueden proteger contra el cáncer de ovario y endometrio.
Aunque estudios anteriores han apoyado hallazgos similares, este nuevo estudio muestra que el efecto protector permanece hasta 35 años después de suspender el uso de la píldora anticonceptiva.

Una nueva investigación reitera que la anticoncepción oral es más que una herramienta útil de planificación familiar. Los científicos están estudiando los efectos preventivos de la píldora contra algunos tipos de cáncer y, por otro lado, el vínculo entre los anticonceptivos hormonales y el riesgo de cáncer de mama.

Un estudio de diciembre, publicado en Cancer Research , analizó no solo las asociaciones entre la anticoncepción oral y los cánceres de mama, ovario y endometrio, sino también cuánto tiempo duran ciertos factores de riesgo.

Investigadores de la Universidad de Uppsala en Suecia analizaron datos de salud de más de 250.000 mujeres nacidas entre 1939 y 1970 en Gran Bretaña para comparar la incidencia de cáncer de mama, ovario y endometrio entre las que nunca habían usado píldoras anticonceptivas y las que sí. Aproximadamente el 80% de los participantes del estudio utilizaron anticonceptivos orales, en promedio durante unos diez años (que van de uno a 48 años de uso).

Los científicos encontraron que las mujeres que habían usado anticonceptivos orales tenían un 32% menos de riesgo de cáncer de endometrio y un 28% menos de riesgo de cáncer de ovario en comparación con las que no los habían usado.  Los datos también mostraron que la asociación protectora siguió siendo significativa durante varias décadas, hasta 35 años, después de que las mujeres dejaron de usar los medicamentos.

“Los hallazgos del estudio, que el uso de anticonceptivos orales protege del cáncer de endometrio y ovario, está en línea con los datos publicados anteriormente”, dijo a Verywell Marina Stasenko, MD , oncóloga ginecológica del Centro de Cáncer Perlmutter de NYU Langone. «Sin embargo, la información adicional de que la reducción del riesgo dura 35 años después de la interrupción es nueva y bastante emocionante».

Lo que esto significa

Decidir si tomar anticonceptivos orales es una decisión importante y personal. Este último estudio se suma a la literatura de que un medicamento como las píldoras anticonceptivas no solo puede ayudar con la planificación familiar, sino que también puede brindarle algunos beneficios de prevención del cáncer a largo plazo.

¿Como funciona?

Los anticonceptivos orales combinados incluyen estrógeno y progestina, que son formas sintéticas de hormonas sexuales femeninas. El estrógeno y la progestina de los anticonceptivos orales previenen la ovulación y por lo tanto protegen contra el embarazo.

Si bien el estudio solo encontró una asociación entre la píldora y la reducción del riesgo de cáncer, los expertos teorizan que la supresión de la ovulación que proporcionan las píldoras anticonceptivas puede ser el mecanismo en funcionamiento aquí.

“Si no está produciendo esos folículos todos los meses o esos óvulos todos los meses y no obtiene esa desnudez de la superficie del ovario, entonces es menos probable que tenga tanta rotación celular y menos oportunidades para estas células convertirse en cáncer con el tiempo ” , le dice a Verywell el Dr. Joshua Cohen, MD , profesor asistente de ginecología oncológica en el Centro Oncológico Integral Jonsson de UCLA en California.

Los investigadores creen que los métodos anticonceptivos pueden ayudar a prevenir el cáncer de endometrio (una enfermedad provocada por los estrógenos) al proporcionar un nivel continuo de hormonas tanto de estrógeno como de progesterona en pacientes que no tienen ciclos regulares.

«Al comienzo de un ciclo, tienes un aumento repentino de estrógeno, que es lo que estimula el revestimiento del útero y luego, después de la ovulación, surge la segunda hormona, la progesterona, y eso es lo que permite que tenga lugar la menstruación», Konstantin Zakashansky, MD , directora de oncología ginecológica en Mount Sinai West en Nueva York, le dice a Verywell.

Si no está ovulando constantemente y tiene una producción continua de estrógeno sin un efecto contrario de la progesterona (que previene esta proliferación continua), tiene un mayor riesgo de desarrollar hipoplasia, un precáncer del útero o el cáncer en sí, explica Zakashansky.

Riesgo de cáncer de mama

Dado que el cáncer de mama es una enfermedad impulsada por las hormonas, los expertos dicen que la ingesta de hormonas externas, como los anticonceptivos orales, puede hacer que ciertos tipos de cáncer de mama proliferen, se dividan y crezcan.

Esta puede ser una explicación de por qué algunos estudios grandes han demostrado un vínculo entre las píldoras anticonceptivas y un mayor riesgo de cáncer de mama. Esos riesgos fueron pequeños y disminuyeron después de que se suspendió el uso de anticonceptivos orales.

De manera similar, el estudio sueco actual encontró que tomar anticonceptivos orales conducía a un riesgo ligeramente mayor de cáncer de mama. Esas probabilidades más altas entre los usuarios actuales y recientes también comenzaron a disminuir alrededor de ocho años después de que dejaron de tomar la píldora.

«Curiosamente, los autores inicialmente vieron un pequeño aumento a corto plazo en el riesgo de cáncer de mama, pero ese riesgo volvió rápidamente a la línea de base de la población después de que los participantes suspendieron la medicación», dice Stasenko.

Zakashansky dice que la decisión de tomar anticonceptivos orales, a pesar de este riesgo, es una decisión personal que debe tomarse a nivel individual con la guía de los médicos.

«Realmente hay que hablar con cada paciente individualmente y pensar en el riesgo, la predisposición y la comorbilidad individuales, y el beneficio puede superar el riesgo», dice.

Detección de cáncer

Durante la pandemia de COVID-19, puede parecer más difícil mantenerse al día con sus visitas anuales al médico, pero Cohen y otros médicos enfatizan que es aún más importante que nunca que las personas hablen con su médico y se realicen pruebas de detección de cáncer.

“Independientemente del tipo de médico que vea, debe describir los sentimientos que tiene, las sensaciones en su cuerpo que le preocupan y compartir su historia familiar”, dice Cohen. “Hablamos de autoconciencia de los senos, lo que significa saber qué es normal para ti en cuanto a simetría o bultos y protuberancias. Esas son cosas que son realmente importantes porque para la población en general eso es realmente lo que vamos a ofrecer a las mujeres más jóvenes ”.

Si bien el cáncer de endometrio puede causar síntomas como sangrado vaginal y generalmente se encuentra en una etapa temprana, actualmente no hay una prueba de detección estándar disponible. Sin embargo, los investigadores están realizando ensayos clínicos para explorar el caso de uso de varias pruebas potenciales, como una ecografía transvaginal, una prueba de Papanicolaou y una muestra de endometrio (biopsia).


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