Estudio detecta células que causan leucemia antes de que se manifieste la enfermedad

Estudio, investigacion

Un estudio del Instituto de Ciencias Gulbenkian (IGC) identificó un grupo de células responsable del desarrollo de un tipo de leucemia rara y agresiva, detectable mucho antes de que comenzara la enfermedad.

El resultado de la investigación sobre el proceso de diferenciación de los linfocitos T, que duró casi cinco años, se dio a conocer hoy y dará lugar a un nuevo estudio, con el objetivo de encontrar respuestas al comportamiento de estas células y, “dar cuenta de la biología que está detrás de estas leucemias ”, utilizar ese conocimiento para permitir“ nuevas terapias ”, explicó la investigadora principal, Vera Martins, en declaraciones a la agencia Lusa.

Los científicos intentaron entender cómo una célula “que se encuentra en un proceso en el que debería estar generando células normales, y que van a funcionar como protectoras de nuestro organismo, durante todo el proceso de desarrollo decide ir por un camino alternativo, que en este caso es la leucemia. , que es particularmente agresivo, porque es agudo ”, enfatizó Vera Martins.

El investigador principal detalló que lograron encontrar células «muy inmaduras que son capaces de autorrenovarse, en lugar de ser reemplazadas constantemente, que es el proceso normal en la base del desarrollo de los linfocitos T».

Vera Martins destacó esta capacidad de pasar mucho tiempo haciendo esta autorrenovación como una «característica muy particular de este grupo de células, que no es normal» y que estará en la base de «la acumulación de errores», que «más tarde dan lugar a leucemias «.

“Lo que detectamos es que estas células son las que son la base para la aparición de las células progenitoras de la leucemia”, enfatizó el científico del IGC. «Vimos una emergencia de células anormales que estarán en la base y fuente de la leucemia, mucho antes de que se manifieste», agregó.

Según el investigador, las pruebas realizadas en ratas, debido a que no se puede hacer directamente en humanos y la enfermedad se desarrolla de manera similar en estos animales, demostraron que estas «células raras» se detectaron cuando el animal tenía «una fisiología perfectamente normal».

Vera Martins dijo que los resultados generaron nuevas preguntas a las que intentaremos dar respuesta, a saber, “qué se va acumulando en el tiempo hasta que surge la leucemia” y las razones por las que estas células “pasan desapercibidas y no son eliminadas por el propio organismo”.

«Si podemos identificar las causas en términos biológicos que están detrás de estas leucemias, podemos trabajar o ver ese conocimiento utilizado para desarrollar terapias más específicas que no causen tanto daño a quienes desarrollan la enfermedad», pronosticó el científico, según a lo que esta patología en particular afecta principalmente a los niños, que son sometidos a tratamientos agresivos que tienen consecuencias potencialmente mortales.

Por otro lado, advirtió, hay personas que “no responden a la terapia en este tipo particular de leucemia”, además de, al contrario de lo que sucedió en el pasado, en qué formas se desarrollaron para “matar la enfermedad en el En el caso de los cánceres, ya se ha notado que hemos alcanzado el límite de tolerancia ”que los pacientes pueden soportar en radioterapia.

El investigador detalló que el siguiente paso del equipo «es la identificación del proceso biológico, que son las moléculas implicadas en el propio proceso leucémico».

Entonces será este conocimiento que podrá ser utilizado por otros equipos, de otros campos, los que estarán en la base del desarrollo de nuevas terapias ”, precisó Vera Martins.

La científica consideró que los resultados ahora obtenidos son «un proceso importante» y pueden «abrir caminos», aunque señaló que en la ciencia, «entre el descubrimiento fundamental y la capacidad de traducirlo en aplicaciones prácticas, suele pasar un tiempo inmenso, en particular en estas enfermedades, que son raras ”.

Vera Martins dijo que “desde la década de 1980, estas leucemias agudas no se han desarrollado mucho en lo que respecta a la terapia” y destacó que se trata de enfoques específicos que producen conocimientos que pueden utilizarse “como un arma para combatir la enfermedad”.

«Nos estamos dando cuenta de lo que se origina y, al darnos cuenta de lo que se origina, también entendemos qué necesitan estas células para mantenerse», dijo.

El estudio, publicado en la revista Cell Reports, mostró un fenómeno opuesto a la noción de que una leucemia aguda se desarrolla muy rápido, las células proliferan inmensamente, siempre se expanden en el cuerpo rápidamente y “la idea de que, una vez iniciado, todo se desarrolla muy rápido ”, Aclaró el investigador principal.

Vera Martins también expresó la importancia de la tecnología en la identificación de células raras, mediante una técnica de secuenciación del ARN mensajero que se encuentra dentro de estas células. Sin este equipo, «el grupo de células anormales no se podría haber visto, porque son tan pequeñas que estarían enmascaradas».


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